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NASA宣布计划2031年摧毁国际空间站

美国宇航局(NASA)宣布,计划将在2031年摧毁国际空间站(ISS),残骸将从太空坠入地球上最偏远的地区、南太平洋的一个无人区。据悉,ISS的设计寿命为15年,现在已经运行了20多年。

国际空间站于1998年发射升空,被设计为持续15年。

据报道,国际空间站于1998年发射升空,被设计为持续15年。NASA表示,对ISS上层结构的安全检查表明,它在2030年之前是安全的。但每一次新的对接和卸载都会进一步增加压力,而且一些俄罗斯模块的问题,包括反复泄漏,已经开始增加。

根据计划,NASA将于2031年1月开始让这个93万磅的庞然大物逐渐“脱轨”,没有在大气层中燃尽的部分将沉入南太平洋的一个无人区,称为“尼莫点”(Point
Nemo)。

“尼莫点”是地球上最偏远的地方,是离任何方向的人类定居点最远的地方,卫星和火箭都在这里安葬。

据悉,这是地球上最偏远的地方,是离任何方向的人类定居点最远的地方,卫星和火箭都在这里安葬,因此又被称为“航天器墓园”(a
spacecraft cemetery)。

NASA表示,在国际空间站脱轨前的最后几天,一些航天器将被派往国际空间站,不配备人员,只是帮助将其推向地球。这一过程可以由三个俄罗斯“进步号”航天器和一个诺斯罗普·格鲁曼“天鹅座”航天器来完成。

在地球大气层中下降时,ISS将焚毁,残骸坠入南太平洋“尼莫点”。

在地球大气层中下降时,ISS将被拖拽得越来越低,飞行速度很快,碎片将被抛在它后面。其中很大一部分将由于大气层的摩擦而燃烧起来,但也有一些将被保留下来,飞向最后的安息之地。

为了避免碎片击中任何东西,或造成任何损害,NASA计划将空间站残骸送入“尼莫点”。

NASA表示,参与像国际空间站这样的设施,可以获得很大的好处,包括太空科研和宇航员培训。为了不在空间站达到其寿命终点时失去获得这些好处的机会,NASA已经启动了一个过渡计划。

Axiom Space公司拥有目前最发达的商业太空站,最初将于2024年作为附属于国际空间站的模块发射(如图,完成后的样子)。

作为过渡计划的一部分,在未来十年中,一些商业运营的模块将被添加到空间站,目的是最终它们将分离并形成自己的商业站,加入到2030年前发射的至少三个其他私人经营的轨道设施中。

NASA表示,它将成为私营运营商的客户,而不是经营自己的设施,就像它目前与SpaceX公司购买席位以将宇航员送入轨道一样。

有多家公司希望运营一个商业空间站,包括Axiom Space、杰夫·贝索斯的“蓝色起源”和诺斯鲁普·格鲁曼。

NASA发言人解释说,这将使该机构能够专注于进一步探索太空,在月球上创造一个可持续的存在,并进入火星。

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