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天体景象“创生之柱”新图像公布 壮观得无法形容

当地时间 10 月 19 日,美国国家航空航天局(NASA)宣布詹姆斯 ·
韦伯太空望远镜捕捉到了圆柱形星际气体和尘埃构成的天体景象 ” 创生之柱 ” 的详细图像。

据悉,” 创生之柱 ” 位于距地球约 6500 光年的鹰状星云内,曾在 1995
年被哈勃望远镜捕获,而此次发布的新图像揭示了天体景象的新细节,天体生物学家称其 ” 壮观得无法形容
“。

值得一提的是,2018 年 6 月,英国天文学家领导的国际团队,首次在太空中发现并绘制出了 ” 创生之柱 ”
内极其微弱的磁场。

据科技日报 2018 年 6 月 11
日报道,据物理学家组织网报道,英国天文学家领导的国际团队,首次在太空中发现并绘制出了最著名的天体结构之一—— ” 创生之柱 ”
内极其微弱的磁场。新研究有助于解释恒星如何形成,并揭示 ” 创生之柱 ” 背后的奥秘。

宇宙中有一处神奇的结构,由寒冷、稠密的气体和尘埃构成,外形如同三根高高矗立的烟囱。光线需要数年时间,才能从这些烟柱顶端传到底部。该结构便是著名的
” 创生之柱 “(Pillars of Creation)。哈勃望远镜于 1995 年 4 月 1
日为其拍摄的照片,被美国太空网评定为哈勃太空望远镜拍摄的最佳十张照片之一,至今仍闻名遐迩。

当地时间 2022 年 10 月 19 日,美国国家航天局提供的合成图像。左为美国国家航天局哈勃太空望远镜 2014
年拍摄的创世之柱,右为美国国家航天局詹姆斯韦伯望远镜拍摄的创世之柱。据美国国家航空航天局称,詹姆斯 ·
韦布空间望远镜最新的近红外光视图有助于恒星形成区域的更多尘埃。图片来源:视觉中国

” 创生之柱 ” 是鹰状星云的一部分,鹰状星云又名 M16
星云,含有成千上万颗恒星和孕育这些恒星的尘埃和寒冷、稠密的星际气体。

中央兰开夏大学的天文学家领导的国际科研团队,借助位于夏威夷的詹姆斯 · 克拉克 · 麦克斯韦望远镜首次发现并绘制出了 ”
创生之柱 ” 内的磁场。他们使用望远镜上一款名为偏光计的设备,证明 ” 创生之柱 ” 发出的光发生了极化,这指明了磁场的方向。

新研究表明,沿 ” 创生之柱 ” 长度方向的磁场与 ” 创生之柱 ” 周围的区域呈不同角度,这或许是 ” 创生之柱 ”
拥有非同寻常结构的原因。而且,新研究也认为,由于磁场的强度,” 创生之柱 ”
已经进化,且由于磁场的支持而保持直立。这表明,恒星可以通过被磁场减缓的气体团的崩塌而形成。

中央兰开夏大学物理科学与计算学院院长德鲁克 · 沃德 – 汤普森教授说:”
用来观察磁场细节的技术真的非常出色,而且我们可以借助这一灵敏的设备,观察到极弱的磁场,这将有助于我们揭示恒星形成的奥秘。”