中国祝融号登陆火星为何4天后才传回照片 官方释疑

中国“祝融号”火星车5月19日发回首批火星照片,包括与火星地表的“自拍照”。“天问一号”火星探测器于15日登陆火星乌托邦平原,为何等了4天才有首批照片,此举引起广泛关注。

北京时间5月19日晚,中国国家航天局发布影片和照片,影片显示“天问一号”轨道器、着陆器分离过程,照片则由“祝融号”火星车降落后在着陆器上拍摄。从照片可见,“祝融号”太阳翼、天线、着陆器供火星车驶离的坡道等机构正常展开到位。

对于“祝融号”降落火星后,为何4天后才发回首批照片。《中国青年报》引述了中国国家航天局探月与航天工程中心专家解读称,火星与地球的最远距离约4亿公里,而无线电波以光速(每秒约30万公里)传播,信号能量的衰减与传播距离的平方成正比,意味距离越远,信号就会变得越弱。

“祝融号”火星车现在距离地球约3.2亿公里,专家形容,“实在太远了,即使扯著嗓子一直喊,地球也只能收到很少的数据,慢得不行,只能把最重要的信息传回来。”

“祝融号”配置了2种通信方式,一是直接与地球通信,二是通过“天问一号”轨道器中继,与地球通信。5月15日当日一著陆,“祝融号”火星车就直接向地球报告已着陆。

“祝融号”之后拍了一些照片。不过要是直接发回地球,理论上也需要8个多小时。由于火星的自转,“祝融号”每日能和地球直接通信的时间不到半个小时,所以就舍弃了直接向地球传输图像。

因此,“天问一号”轨道器5月17日变换至中继轨道后,经轨道器中断建立与地球通信,这要比直接向地球传送数据快。

专家表示,轨道器环绕火星一圈周期为8.2小时,因此它和“祝融号”很多时候被火星挡着,所以“祝融号”要在有中继通信的时间,先把一些自身状态的重要数据传回来,之后再传图像。

目前,“祝融号”正准备驶离着陆器,择机驶上火星表面,展开巡视探测。

对于中国在太空领域的动态,美国国家航空航天局(NASA)局长纳尔逊(Bill Nelson)于5月19日发文表示祝贺。

纳尔逊表示,适逢国际科学界在火星探索增加之际,美国与世界期待“祝融号”的发现将让人类更多地了解火星。

天钧丨今日时事新闻–中国祝融号登陆火星为何4天后才传回照片 官方释疑