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中国太空飞机计划:“一小时内飞抵地球任何地方”

中国公司打造超高速载人飞行器的雄心勃勃的计划受到媒体关注。中国官方媒体说,中国正努力在“临近空间”飞行技术中取得突破。

在北京的太空飞行公司“凌空天行”计划建造一种借助火箭推动升入太空,在太空以3.5马赫,即每小时4300公里的速度飞行的载人飞行器。

该公司的这种能够重复使用的太空飞机借助火箭推力升空,和马斯克的Space
X,贝索斯的蓝色起源以及布兰森的维珍银河的飞行方式都略有不同。

凌空天行形容他们研发的是“带翅膀的火箭”。

高超音速技术

2021年10月,英国媒体曾报道中国试射“可携带核弹头的高超音速导弹”,引起包括美国在内的国际社会的关注。但中国外交部发言人当时回应说,那只不过是一次“例行的航天器试验,用于验证航天器可重复使用技术”。

英国《每日邮报》报道说,如果“凌空天行”这种太空飞机研发成功,它的飞行速度将是过去欧洲的超音速客机协和式的两倍。协和式飞机从伦敦到纽约只需要1个小时。

报道还说,几个月前中国刚刚试验高超音速导弹,(凌空天行宣布的)这则消息可能会再次引发一些安全分析人士担忧。

这家中国公司的网站展示的动画资料显示,太空超音速客机从上海飞到迪拜仅需1个小时,将目前两地的客运飞行时间缩短了87.5%。目前民航客机从上海飞往迪拜需8小时。

该公司网站的动画视频显示乘客登上连接火箭的飞机,飞机从发射台上垂直升空。飞机升空脱离火箭后,火箭下降到地面,还可以继续为下一个太空飞机提供火箭推力。

凌空天行总裁助理沈海滨向媒体介绍说,他们的太空飞机垂直升空,到达目的后垂直降落,中间阶段在距离地面20-100公里的所谓“临近空间”做无动力飞行。

“一小时内抵达地球任何地方”

中国一家咨询公司的报告数据显示,将来全球超音速客机商业营运成为现实后,其市场规模将达到918亿美元。

根据凌空天行公司制定的发展路线图,公司将在2023年进行高超音速飞行器载货试验,2025年启动运营。他们期望最快能够在2030年交付这种高超音速载人飞机。他们将通过同航空公司合作,让这种飞机进入高端商务旅行市场。

凌空天行公司的网站资料还显示,这种飞机未来型号能以更快速度飞行,达到每小时7000公里。他们预计到2045年,中国航天客运将能够实现1小时内到达全球任何地方的目标。

中国媒体报道称,包括凌空天行在内的几个中国航空商业公司都获得大笔融资,探索在“临近空间”进行商业飞行的可能。

成立于2018年的凌空天行公司已经进行了10次火箭发射测试。去年该公司累计融资额数以亿计。

在地上20-100公里的“临近空间”的气流相对静止。中国官方媒体新华社报道说,
许多国家都在大力研究临近空间飞行,中国正在努力在这个领域取得突破。

之前一直有报道说中国政府通过中国航天科技公司(CASTC)在研发一种太空穿梭机。根据官方媒体新华社2017年的一篇报道,中国航天科技公司发表声明说该公司准备在2020
年发射一架新型太空飞机。这种计划中的太空飞机最多可搭载 20 位乘客,可重复使用 50 次,将成为世界最大的航天飞机。

中国航天科技公司的研究人员说,新型的太空飞机依靠自身的动力像火箭一样垂直起飞,比借助火箭升空的美国航天飞机的技术更先进、更高效,能大幅度降低太空飞行的成本。

新华社也曾报道,2021年7月,中国航天科技公司研发的亚轨道重复使用飞行器在酒泉发射成功。航天科技在相关报道中说,那种亚轨道飞行器过于先进,不便展示。但在去年9月航天科技在中国的珠海航展上展出了名为“腾云”的两极入轨空天飞行器模型。

2018年中国媒体还报道了一种能够从普通机场起降,用于天地往返运输的“腾云”飞行器。

2020年9月初中国发射能重复使用的试验航天器。中国媒体报道说那可能是一款“腾云”飞行器。9月下旬西安航天动力研究所透露,中国研发的新型组合动力发动机载机首飞成功,中国媒体在报道中将其称为“重大喜讯”、意味着“往返太空指日可待”。

英国《每日邮报》报道说,去年12月中国透露能够不靠大型火箭就能将一种太空飞机发射进入地球轨道。报道认为,那就意味着中国的太空飞机能从任何机场起飞。报道还引述消息人士说,“腾云”飞行器能让中国在太空战中取得领先美国的地位。

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