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当局严控相关信息 迷雾中的东航波音737空难

中国东方航空公司5735航班当时在午后8869米的晴朗天空中飞越中国南方的群山,似乎已经准备好在广州顺利降落。这架波音737-800NG型飞机只有7年机龄。驾驶舱内的三名飞行员中,有一名是中国最有经验的飞行员之一。

然而,在3月21日下午2点20分,飞机坠毁。

空中交通管制员不停呼叫,但无人应答。飞行员没有发出求救信号。飞机在不到一分钟的时间内下降了6000米,至2200米。然后它在大约15秒内上升了约400米,最后俯冲扎进布满竹林和香蕉树的山坡。这架飞机在冲入松软土地前几乎完全垂直并接近音速,飞机的碎片深入地下20米。两片机翼尖部碎片落在10公里外。

机上132人全部遇难。调查人员——包括周六抵达的一个来自美国的七人小组——正在努力尝试了解飞机突然坠毁前的最后几分钟发生了什么。

每一次空难调查都会带来独特的挑战。但这起中国十多年来最严重的空难是一个更大的谜团,因为飞机以极高的速度垂直撞毁。上周搜索结束时,救援人员表示,他们从残骸中找到了49117件碎片。

中国还对信息保持异常严格的控制,审查网上的讨论和猜测,只允许对这场灾难进行有限的报道。中国官员严密保护有关坠机的大部分信息。受害者家属已受到监控,以防止他们与记者交谈或举行任何抗议活动。飞行员的姓名尚未正式公布,尽管香港的一家官媒仍然披露了他们的身份。

从飞机的驾驶舱语音记录器和数据记录器中能够恢复哪些数据至关重要。这些记录器被称为黑匣子,本身能够承受巨大的冲击力,但专家表示,这一次的严重撞击可能已经损坏了记录仪,一些数据可能已经丢失。最终,飞行数据记录器在1.5米地下找到,消防员不得不移除其上方的大型树根以将其取出。

据美国国家运输安全委员会(下称NTSB)发言人彼得·克努森称,NTSB正在从华盛顿的一个实验室里帮助中国下载驾驶舱录音机的信息。

这场悲剧引发了人们对该国飞行安全记录的质疑,而这一年对于中国最高领导人习近平来说非常重要,他将在共产党代表大会上寻求第三个任期。中国东方航空及其子公司已停飞223架波音737-800喷气式飞机进行安全检查,占其整个机队的三分之一。中国最高执政机构政治局常委上周在习近平主持的一次会议上表示,官员应尽快确定坠机原因。

负责搜救的官员说,他们已经找到了一些关键的飞机部件,包括部分发动机和起落架。他们试图利用空中交通管制雷达的数据重建飞机的飞行路径,并查找关于机上行李和包裹的潜在线索。

官员们已承诺,将根据全球协议《国际民用航空公约》规定的时间表,在坠机后30天内公布初步结论。该协议还要求飞机制造商的代表和制造商本国的运输安全监管机构的代表参与。NTSB周一表示,来自美国的调查人员在周六抵达中国时不需要像往常那样经历长时间隔离。相反,该团队被允许直接前往坠机现场,但他们的行动受到了一些限制。

官方媒体对坠机事件的报道有限。位于1800多公里外的国有出版物《济南日报》的一个部门发表了对坠机现场附近一名农民的采访,受访者描述看到飞机冒黑烟,而另一名农民描述看到白烟。远处矿井的监控摄像头记录了飞机垂直下降的最后几秒,而这些图像根本没有显示任何烟雾。

“在这一点上似乎讲不通,”半退休的航空公司执行工程师兼波音技术顾问彼得·马罗塞基说,他现在是澳大利亚悉尼研发公司空间发展的董事总经理。他还说,黑烟表明燃料在燃烧,而白色蒸气可能是燃料泄漏,但在坠机调查中,目击者的说法往往不可靠。

空难专家通常会研究坠机调查中发现的细节,以寻找空中撞击或爆炸、机械故障或飞行员自杀的迹象。专家说,飞机几乎整体坠毁在一个地点,降低了发生恐怖主义爆炸或其他高空事故的可能性。坠机发生地广西地区的消防队长郑西表示,残骸上没有发现任何爆炸物残留物。

一名农民在距坠机地点以西10公里的地方发现了一块碎片,最初引发专家们猜测这架飞机在空中可能发生了解体。但中国当局后来证实,该碎片加上一公里外发现的小得多的碎片

来自飞机的一个翼梢小翼,这些翼梢小翼是翼尖的延伸部分,可产生额外的升力。空难专家表示,这样的轻型部件落在离撞击现场较远的地方并不奇怪。

“它是一个翼梢小翼,所以它会像风一样飞——它不会像一大块铝一样掉下来,它会到处飞,”退休的NTSB董事会成员约翰·戈利亚说,他半个多世纪以来一直致力于全球空难调查。

戈利亚还说,翼梢小翼的损坏或丢失不会对飞行员的飞行能力造成重大影响。他说:“它不会导致俯冲,而且它有可能在飞机下降过程中接近超音速时断开”。

航空伙伴波音公司是波音与一家小翼制造商的合资公司,为737-800生产翼梢小翼,该公司拒绝就翼梢小翼碎片的发现发表评论。

包括戈利亚在内的航空专家特别关注飞机在撞击时的垂直姿态。商用飞机被设计为在飞行中自然趋向水平。马罗塞基说,要实现真正的俯冲,需要在飞机尾部两侧的水平稳定器上持续施加极大的力量。

水平稳定器控制飞机的俯仰角度——飞机的前部是向上还是向下。专家们要解答的问题是,飞机机头被压下是因为技术故障还是因为飞行员的决定。

亚洲航空航天论坛是一个总部位于香港的航空设备供应商贸易组织,其主席马丁·克雷格表示,在东航坠机事故中,这架飞机几乎可以完全直线下落,没有滑翔或颤动,这表明“显然不是恐怖炸弹”。但他不排除故意撞机。

他提起一个飞行员自杀的例子,即2015年载有150人的德国之翼航班的坠毁事件。“什么都不应该被排除——要记得,几年前有一名飞行员故意驾驶飞机撞向阿尔卑斯山。”

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