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美媒:中国雇佣西方网红宣传北京冬奥涉嫌违规

美联社报道称,在北京冬奥会召开前后的1月到3月,中国官方聘用一家美国公司来组织网红在Instagram和TikTok上推介北京冬奥会。虽然官媒并未隐瞒此事,不过根据美国司法部披露的文件,相关宣传项目中存在不合规行为。

新曝光的美国司法部文件显示,中国官方出资在Instagram和TikTok上赞助了一些博主来进行北京冬奥会的推广宣传。这其中包括美国真人秀节目《比佛利娇妻》(Real
Housewives of Beverly Hills)的嘉宾,残奥会游泳选手和自我标榜为“品牌王”的网红。

美联社报道称,这些以宣传北京冬奥会为目标的社交媒体帖文由各种Instagram和TikTok上的各种博主加以传播,这些网红涉猎的领域包括旅游、体育、时尚和女性话题等,他们的粉丝数量加在一起多达500万。

中国驻纽约领事馆出资30万美元聘请位于新泽西州的Vippi
Media公司,组织网红来帮助宣传有关北京冬奥会的积极消息。但是美联社指出,相关帖文并未按照上述平台所规定的方式标明赞助方。

美国布鲁金斯学会研究外国势力干预和虚假信息的学者布兰特(Jessica
Brandt)指出,中国在社交媒体上进行的宣传活动“帮助其扩大影响力,让其传播的信息看起来更像是真实、独立的内容”。

中国官媒《环球时报》在2月中旬曾经采访过Vippi
Media公司负责人,并在文中称其“接受中国政府机构聘请”,“推介北京冬奥”,但是受到了“美国主流媒体和政客,甚至印度媒体的攻击和骚扰”。

该公司CEO贾斯瓦尔在采访中回应针对自己“为了钱甘愿成为‘邪恶中国’的喉舌”的指责时表示,“我没有任何事情好隐瞒的。我的公司是在美国司法部注册的,任何人都可以在网上查到公司的有关文件。我不是任何人的代言人,我只是在做自己认为正确的事,结果会说明一切。”

不过,根据美联社的报道,这家媒体公司尚未像司法部报备这一网红宣传项目,尽管按照联邦法律规定,涉事公司应该在相关宣传内容发布后的24小时之内进行报备。报道还指出,Vippi
Media公司须遵从1938年《外国代理人登记法》(Foreign Agents Registration
Act),该法要求当外国实体试图影响公众舆论或政策制定者时,必须让美国民众知晓。

宣传项目以美国用户为目标受众

Vippi
Media公司受聘进行的宣传项目以美国用户为主要目标群体,在1到3月份以短片故事、视频或者帖文等形式发布的各种内容一共触及了大约400万名用户。司法部的文件中提到的网红分享了宣传北京冬奥会的帖文,使用了#Beijing2022,#partner,以及#ad(广告)这样的主题关键字。

作为首位亚裔嘉宾加入《比佛利娇妻》真人秀的孔令华(Crystal Kung
Minkoff)就是上述文件显示受雇参与宣传的网红之一。她的丈夫是好莱坞导演罗伯特·明可夫(Robert
Minkoff)。孔令华在其Instagram账号上以北京冬奥会为主题发布了一段和孩子在家模拟开幕式的游戏视频,在另一则帖文中则分享了自己和丈夫过去在北京的照片。相关帖文和短片故事标注了#partner关键词。

另一位参与相关宣传的网红是曾经在残奥会夺得过金牌的游泳运动员隆恩(Jessica
Long)。她在1月27日也发帖表示“在北京的冬奥会上留下美好回忆”。

相比之下宣传相对最“卖力”的应该是TikTok网红Ryan
Dubs,他拥有50万粉丝,个人简介中自我标榜为“品牌之王”(brand-king),经常在短视频中推介护肤品,也拥有自己的护肤品牌。

他在自己的账户上发表了一段3分钟长的视频,采访了中国驻纽约总领事黄屏。他们在采访过程中谴责了美国对中国产品征收的进口关税,Ryan
Dubs还表示自己在中国有非常棒的供货商,鼓励美国创业者和中国做生意。

目前不清楚这些网红为宣传推介北京冬奥得到了多少赞助费。上述博主也没有立即回复美联社记者发去的有关询问。

他们发布的相关内容虽然在关键字中使用了#partner,意指是合作内容。但是Instagram和TikTok平台都规定,必须直接将帖文设置为赞助帖,并且标注赞助商的名称。不过大多数网红博主并不遵守这一规定——这导致用户无法搞清楚,究竟是谁付费请他们发布帖文的。

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