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俄军已非美国同级对手,美国愈加重视中国挑战

俄罗斯入侵乌克兰迄今已经长达一个多月之久,但这一长期以来一直被认为是世界第二大军事强权的超级大国在昔日加盟共和国的顽强抵抗面前屡遭重挫,凸显其军力此前可能被严重高估,显然已经不再是美军的同级对手。

战争爆发伊始,正值美国将战略重心聚焦于亚太地区、迎接中国挑战之时。政治观察人士曾担心,美国会被拖入一场与俄罗斯较量的欧洲安全危机之中,进而会分散了对中国的战略关注。然而,自那时以来尽管乌克兰战事几乎天天登上大小媒体的头条新闻,但最近的一系列迹象显示,随着乌战凸显出俄军之无能,美国不但没有分散其对印太地区的注意力,反而更加将中国视为全球战略的重中之重。

美国最近公布的国防战略报告以及几位国防部高级官员的公开谈话都显示,俄罗斯已经不再被视为接近和美军相匹敌的对手。

相对以前的国防战略报告,美国国防部在最近的《2022年国防战略》中更加强调了中国的威胁,聚焦中国的挑战。报告虽然指出俄罗斯仍然构成严重的威胁,但将中国认定为美国“最重要的战略竞争对手”。

这份五角大楼的顶级战略指导在事实清单中阐述的四大任务中有三项明显针对中国,“首要任务”的第一条就是“应对中国日益增长的多领域威胁”。

就在这份战略报告提交给国会的同一天,白宫公布了2023财年预算方案。在当天的新闻发布会上,国防部副部长、审计长兼首席财务官迈克尔·麦考德(Michael
McCord)表示,“正如我们所看到的,俄罗斯仍然是一个严重的威胁,但中国及其雄心是我们的头号挑战。”

国防部副部长凯瑟琳·希克斯(Kathleen
Hicks)在有关拜登政府2023财年预算案的记者会上说,俄罗斯对世界秩序构成严重威胁,其无端入侵乌克兰就说明了这一点,但是她说,即使是面对俄罗斯的挑衅,“国防战略也阐述了国防部将如何紧急采取行动,以维持和加强对中国作为我们最重要的战略竞争对手和挑战的威慑,”

此外,美国海军负责预算的副助理部长、海军少将约翰·冈布尔顿(John
Gumbleton)最近也指出,俄罗斯不再被视为与美军相差不多的军事强国。冈布尔顿说:“现在,他们拥有核武器,这令人担忧,但他们不是一个近乎匹敌的对手。”

分析人士指出,这标志着美国国防战略的一个深刻的转变。美国印太司令部前顾问、现任“信标全球战略”(Beacon Global
Strategies)高级副总裁 埃里克·塞耶斯(Eric
Sayers)对防务新闻杂志《国防新闻》说,在以前美国的国防战略是“中国和俄罗斯”, 而现在是“先中国,然后是俄罗斯”。

华盛顿智库哈德逊研究所的资深研究员布莱恩·克拉克(Bryan
Clark)对美国之音说,跟中国相比,俄罗斯以前也称不上是超级大国,因为它缺乏中国这样的经济和外交影响力,而现在通过乌战,人们对俄罗斯的看法出现的改变的是,“现在的俄罗斯已经表明它的军队真的只能进行小规模的行动,而不是像这样的大规模入侵。”

这位前海军作战部长特别助理说,俄罗斯的精确武器仍然可以很轻松地对北约国家实施打击,它的核武器也很具威胁,战术核武器也不少,但是乌克兰战争显示,俄军缺乏指挥和控制大型军事行动的后勤系统,所以俄罗斯不是会引发一场大规模战争的国家,正如人们在乌克兰所看到的那样,他们不太可能成功。

乌战之后的俄罗斯军力被认为会变得更弱,而且随着时间的推移,在西方强大的制裁压力之下,其经济也会继续倍受重创。

哈德逊研究所的克拉克说,俄罗斯对乌克兰的入侵还促使北约国家增加对本国国防的投资,建设更强、规模更大的军队,所以这意味着美国实际上将腾出更多的资源,变得更加灵活。他说,德国已经明确表示,他们将把国防开支提高到
GDP 的 2%,并且他们将在未来几年内额外投资
1000亿欧元用于国防。他在接受美国之音电话采访时说:”所以你得到了欧洲盟友,大大增加了他们的国防开支。因此,美国可能会比原计划更多地转向亚太地区或印太地区。“

中国或为美国仅剩同级对手?

据全球军力排名机构“环球火力”(Global Fire
Power)发布的“2022年军力排名”的报告,全球军力排名前三名的国家依次为美国、俄罗斯和中国。

作为冷战时期唯一能和美国在军事上匹敌的国家,俄罗斯所继承下来的苏联当年的军事资产,如坦克、火炮等装备的数量上均在“环球火力”的排名榜上位居前列。

“环球火力”是世界上最权威的军力排名机构之一,其参考数据不仅包括海陆空军队数量以及核武器力量,也将后备人力、自然资源、后勤能力、和经济力量等纳入考虑范围。该组织2022年的报告为142个国家的军事现状进行了排名。

在入侵乌克兰一个多月之后,贵为军力排名第二的俄罗斯军队的表现徒有其名,令很多军事观察人士感到意外。

乌克兰在这份排名中名列第二十二,似乎远不是俄罗斯的对手,但其顽强的抵抗令俄罗斯深陷战争泥沼。乌克兰外交部长库列巴(Dmytro
Kuleba)上星期天甚至称乌克兰军事实力可能仅次于美国,即排名世界第二。库列巴在接受美国国家广播公司(NBC)“与媒体见面”(Meet
the
Press)节目采访时说:“我相信可以毫不夸张地说,乌克兰已经证明其拥有世界上最强大的军队之一,也许是仅次于美国的第二强大的军队。”他说,他并不是指的是在数量上,而是战斗经验和能力。”

值得注意的是,台湾在这份榜单中名列第二十一,紧排在乌克兰前一名。

观察人士指出,过去一个多月来,俄军在乌克兰战争中暴露出士气低落、装备陈旧等一系列深层次缺陷,已经不是一个与美军相近的对手。与此同时,美国国家安全官员警告说,中国正在进行其历史上规模最大的核力量扩张和武器多样化努力。

“环球火力”的排名中,美、俄、中的差距指数很小,俄罗斯与美国的差距为0.0048,中国与美国的差距是0.0058。相比之下,排在第四名的印度与美国的差距则多达0.0526,几乎为俄罗斯的十倍。

美国国会服务处最近有关中国海军的报告说,中国海军被视为对美国海军实现和维持对西太平洋蓝水海域的战时控制的重大挑战,“这是自冷战结束以来,美国海军第一次面临这样的挑战。”

报告说,中国海军的战舰的数量已经超过了美国海军,目前拥有355艘战斗力平台,包括主要的水面战舰、潜艇、航空母舰、远洋两栖舰艇、水雷战舰和舰队辅助舰艇。预计中国海军舰只到2025年将增至420艘,到2030年达到460艘。

在空军方面,空军总参谋长查尔斯•布朗(Charles Q.
Brown)曾警告说,中国已经“在我们的眼皮底下”建立了一支有太平洋地区最大的航空兵力量,拥有太平洋地区最大的常规导弹能力。美国空军部长肯德尔去年在接受美国《空军时报》专访时暗示,美军正在失去在中国附近空域的优势。他说:“在到达距离中国约1000英里之前,我们是占制空权的军事力量,但进入这个范围内,情况就开始发生变化。”

尽管如此,中国军队被普遍认为也有很多严重缺陷,其中最主要的是人的因素。美国自二战结束以来在全球范围内不断地卷入各种冲突,而中国的军队则没怎么真正经历过实战考验。而且,与俄罗斯一样,中国军队腐败现象严重,在训练、士气等等方面也颇令人质疑。

此外,在装备方面,中国的战舰数量虽多,但是美国战舰的组成可能更具有优势。国会服务处的研究报告指出,美国海军目前拥有更多航空母舰、核动力潜艇、巡洋舰和驱逐舰,而中国海军目前拥有更多的柴油攻击潜艇和护卫舰。

五角大楼最近向国会山提交的是国防战略的机密版本,非机密版本将在未来几个月内发布。华盛顿智库战略与国际研究中心国际安全项目高级研究员约翰·绍斯(John
Schaus)在接受美国之音电话采访时说,根据他与国防官员、包括参与起草国防战略的人的交谈,他认为在公开版本中中国仍将是美军的首要关注重点。他说,针对中国的挑战,国防部会加大研发投资,会有高达1300亿美元用于研究和开发新兴技术和能力,以使美国保持其针对中国的技术优势。此外,
这位防务问题专家还说:“我认为我们将看到资源投入的转变,也许陆军在人员数量方面看起来会更加缩减一些,以腾出资源用于现代化和获取所需的军事能力,特别是空军和海军。”

美国白宫表示,聚焦乌克兰局势并不分散拜登政府应对中国挑战的注意力和资源投入。

白宫发言人萨琪星期三(2022年4月13日)在回答美国之音提问时说,美国政府在每个领域都有专业人士,他们同时在这些领域工作。

她说,“在国务院、国防部和国家安全团队,每天都有一整个团队聚焦亚洲事务,他们并不处理与乌克兰战争有关的事情。我可以向大家保证,我们能同时做多件事情,同时展开多层次的外交。”

自从俄罗斯2月24日开始大举入侵乌克兰以来,那里的局势一直是世界关注的焦点,也是白宫、国防部和国务院每天的聚焦点。

一些观察人士担心,美国会被拖入一场与俄罗斯较量的欧洲安全危机之中,进而会分散对中国的战略关注。

美国贸易代表戴琪上个月警告说,“我们不能转移视线,我们希望与中国有一个怎样的关系并因此作出战略性和深思熟虑的选择,你们知道这有多重要。中国对我们经济多方面的影响将远比我们今天对俄罗斯采取的应对措施更重要。”

国防部副部长凯瑟琳·希克斯(Kathleen
Hicks)最近也表示,虽然俄罗斯对世界秩序构成严重威胁,但是中国依然是美国最重要的战略竞争对手。

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