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近三分之一人口被封控 中国经济为“清零”付出高昂代价

奥密克戎变异株导致新冠疫情在中国迅速蔓延,已开始给世界第二大经济体带来压力。随着官员们试图遏制疫情,估计中国有近4亿人目前处于某种形式的封控之下。

中国已有数十万人被送进集中隔离设施,还有好几百万人居家隔离。为了尽快追踪病毒感染者及其接触者,扑灭自新冠病毒大流行开始以来中国最严重的一波疫情,官员们已停止了数十座城市的正常生活。

据日本野村银行估计,目前有45座城市的3.73亿人处于某种形式的封控之下,约占全国人口的三分之一,每年贡献约7.2万亿美元的国内生产总值。

中国的一些抗疫手段与经济增长预期之间的矛盾越来越大,以致于经济学家,甚至中国总理都发出了警告。

专家们开始提醒,中国为2022年制定的5.5%的经济增长目标目前已不现实,因为很多日常经济生活已经停顿。中国总理李克强本周一提醒地方官员,要意识到每轮新冠疫情暴发所带来的越来越高的经济代价,并敦促地方当局平衡疫情防控与必要的经济增长鼓励措施。

“要统筹疫情防控和经济社会发展,”李克强在官媒的报道中说。

自从最近一轮疫情今年3月暴发以来,中国已累计通报了逾35万例本土传播的病例。对于任何一个经历了传染性极强的奥密克戎变异株疫情的国家来说,这个数字看起来一点也不高,但中国仍在追求旨在彻底根除新冠病毒的政策,驱动这个政策的部分原因是担心它未接种疫苗的老年人口。中国60岁以上的人群中,目前仍有约4000万人未接种疫苗。

随着生产iPhone、电动汽车和半导体的工厂被迫停产,中国对最新这轮疫情采取的措施也开始对全球供应链产生影响。由于各地设置路障,加上严格的病毒检测要求,卡车无法将一些关键部件从港口运到工厂。

和硕联合科技是苹果iPhone的主要生产商,它在本周表示,“为响应地方政府的新冠防控要求”,在中国的两家工厂已经停产。由于需要进入上海等城市的卡车司机必须出示48小时以内的阴性检测结果,许多全球企业已被迫暂停生产,包括德国汽车零部件制造商博世和美国汽车制造商特斯拉。

在一些没有确诊病例的地方,官员们在公路上设置路障,导致国务院本周要求地方当局不得擅自关停主要道路、港口和机场。

中国的抗疫努力正在给经济造成如此大的问题,以至于经济学家们已下调了对中国今年经济产出的预期。一名经济学家甚至预测,中国经济会在未来几个月里萎缩。

野村证券首席中国经济学家陆挺说,中国政府已把针对新冠病毒疫情的清零政策作为优先事务。

“问题是,设定了这种政策目标后,地方政府会相互竞争,”陆挺说。这种竞争的结果是,地方政府会对防控措施层层加码,以确保不冒下让难以控制的疫情暴发的风险。例如,拥有1500万人口的广州市上周发现了20例本土传播的病例后,官员们已开始在全市范围内进行病毒检测。

“如果所有的地方政府都这样做的话,整个经济会陷入困境,”陆挺说,“新冠清零政策将被整个系统放大。”

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