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美澳错愕?中国称已与所罗门签订安全协议

美国代表团即将出访所罗门群岛、聚焦讨论中国议题的前夕,中国外交部周二(4月19日)闪电宣布,中方已与所罗门群岛签署一项安全协议。美国及其盟友欲防堵中国在南太平洋扩张势力,已先被北京再下一城?

中国政府周二(4月19日)表示,已与所罗门群岛签署了一项安全协议。中索安全协议令美国及其盟国澳大利亚和新西兰,对于中国在这个传统上受其控制的地区日益扩张影响力感到担忧。

据中国媒体报道,中国外交部发言人汪文斌在19日的例行新闻会上称,“经中所两国政府批准,近日,王毅国务委员兼外长和所罗门群岛外长马内莱(Jeremiah
Manele)分别代表两国政府正式签署了中所政府间安全合作框架协议”。汪文斌称,王毅与马内莱是在近期签署框架协议,但他并没有详述签署地点与时间。

吊诡的是,在此之前所罗门群岛官员稍早才似乎暗示,中索尚未签署协议。路透社报道,所罗门群岛议会公共账目委员会主席道格拉斯.埃特(Douglas
Ete)曾告诉该国其他议员,中国官员将于今年5月中旬来访,签署双方合作协议。

此前,所罗门群岛总理索加瓦雷(Manasseh
Sogavare)告诉议会,中索拟议的安全协议将不包括中国的军事基地。埃特则表示,中索协议将增加双方在贸易、教育和渔业方面的合作,同时他也反对允许中国在此建立军事基地的想法。

美澳措手不及

对于此一消息,澳大利亚外交部长佩恩(Marise Payne)表示,澳大利亚
“深感失望”,并将继续寻求该协议条款的细节。她并质疑该协议的透明度称,这“有可能破坏我们地区的稳定”。有澳大利亚官员亦向路透社表示,中国此举似乎是想在美国代表团抵达前抢占先机。

根据澳大利亚国家广播公司,所罗门群岛总理索加瓦雷计划在未来几天内宣布此事。

即将派遣高层官员出访的白宫则表示,美国对于中索协议“缺乏透明度和不明确的性质”感到关切,待抵达所罗门群岛后将讨论中国议题、索国与美中之间的关系,以及美国在所罗门群岛开设领事馆事宜。

美代表团本周将出访

美国白宫周一(4月18日)公布,本周将派出高层官员访问所罗门群岛、斐济和巴布亚新畿内亚三个太平洋国家。

美国国家安全委员会的声明指,出访的成员包括:白宫印太事务协调员坎贝尔(Kurt
Campbell)、负责东亚及太平洋事务的助理国务卿康达(Daniel
Kritenbrink),他们会率领国防部和美国国际开发署等多个部门的官员一同到访当地。

访问团也会前往夏威夷的美国印太司令部“谘询高级军官及区域伙伴”,但声明没有透露具体日期。

美国国务院发言人普赖斯(Ned
Price)表示,美国代表团此行将会与所罗门群岛当局重点讨论中国议题。他指:“我们会让他们自行比较美国与其他国家所能给予的,包括那些在区内的大国。”他说美国秉持的政策是,要确保各国了解与华盛顿交往所获得的利益,“而非针对中国或任何其他国家”。

中索安全协议阴霾

所罗门群岛在3月表示,正与中国建立伙伴关系,拟签安全合作框架协议,以应对安全威胁和保障投资环境。该安全协议草案早前流出后引起震荡,尤其是草案将允许中国在所罗门群岛进行安全和海军部署。

上星期,澳大利亚派遣太平洋部长塞塞利亚(Zed
Seselja)前往所罗门群岛首府霍尼亚拉,亲自会晤该岛国总理索加瓦雷(Manasseh Sogavare)。

澳大利亚一方直接表明,不希望所罗门群岛与中国签署安全协议。与此同时,一名美国高级将领也表示,所罗门群岛签署协议后可能会后悔。

拜登政府致力在印太地区增投外交和安保资源,以抗衡中国在区内日渐增强的影响力。今年2月,美国才宣布在所罗门群岛开设领事馆。

几十年来,该区都被视为美国盟友澳大利亚和新西兰的“后园”,北京此举被认为是要铺路扩展区域势力。所罗门群岛在质疑声中表示,不会容许中国在当地设立军事基地。

美:协议先例令人忧虑

美国国务院发言人普赖斯周一表明,华府依然担心该协议会为中国打开大门,让其派军到所罗门群岛。他补充:“我们相信签订这协议可能加剧所罗门群岛内部不稳,也会在太平洋群岛区内,成为令人忧虑的先例。”

中国外交部早前重申,中国与所罗门群岛展开正常的执法与安全合作,符合国际法和国际惯例,批评有关中方有意建立军事基地的揣测及言论“毫无根据、别有用心”。

澳大利亚国防部长达顿(Peter
Dutton)早前表示,中国希望在太平洋群岛地区设立军事据点,包括在巴布亚新几内亚建立“军用港口”。

中国于2018年向巴布亚新几内亚提出为其重建海军基地;不过,这个邻近澳大利亚北部的国家,最终决定请澳大利亚建设基地。

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