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欧美爆近百宗儿童不明肝炎 症状与可能致病原因曝光

欧美等国最近通报出现近百宗儿童染上不明肝炎的病例,少数较严重病例更须进行肝脏移植,不过儿童感染不明肝炎的原因和途径目前尚不得而知,仅能确定相关肝炎与新冠肺炎疫苗无关。

目前已通报出现“儿童不明肝炎”病例的国家

美国阿拉巴马州自2021年10月以来,通报了9名1至6岁儿童出现病因不明的严重急性儿童肝炎,而英国过去4个月也有74名儿童染上不明肝炎。通报出现相关病例的国家还包括了丹麦、爱尔兰、西班牙和荷兰。有鉴于过去一个月的病例明显增加,因此世界卫生组织(WHO)预计未来数日还会出现更多病例。

患者感染不明肝炎后的症状

各国感染不明肝炎的病童年龄多在10岁以下,患者大多有黄疸、腹泻、呕吐、腹痛、尿色深、粪便呈灰白色、皮肤瘙痒、眼睛和皮肤发黄、体温高、肌肉和关节疼痛以及食欲不振等症状。多数患病儿童并不会发烧,但英国有些病例症状严重,患者必须转入专门的儿童肝脏科接受治疗,其中6例已接受肝脏移植,不过各国迄今还未有死亡案例。

导致不明肝炎的可能原因

实验室研究目前已将A、B、C、D、E型肝炎排除在致病原因之外,因为不明肝炎患者都未出现引起传染性肝炎的常见病毒。英国内政部与阿拉巴马州卫生部都认为,导致不明肝炎的众多潜在原因之一,可能与一组称为腺病毒41型(Adenoviruses)的病毒有关。

腺病毒是一种会导致常见呼吸系统疾病的病毒,它可以通过接触被污染的表面进入呼吸道,并在人与人之间传播。多数感染腺病毒的人在康复后不会出现重大并发症,然而不明肝炎可能是该病毒引起的罕见并发症。科学期刊也认同相关肝炎是由腺病毒所引起,但研究人员与医护人员都认为,目前的证据仍无法证明腺病毒与相关肝炎有直接关系。

不明肝炎与新冠肺炎、新冠疫苗之间的关联

在苏格兰通报的13起病例中,有3名孩童的新冠检测结果呈阳性、5人验阴,另外2例则曾在3个月前确诊。WHO指出,尽管部分病例的新冠检测呈阳,但当局应开展病毒的遗传特征研究,以确定病例之间存在潜在关联。与此同时,英国公共卫生官员排除了不明肝炎与新冠疫苗的任何关系,因为感染了不明肝炎的这些儿童,都未接种新冠疫苗。

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