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谵妄、认知症…新冠恐致精神混乱 研究发现关键原因

英国最新研究发现,严重感染新冠肺炎(新型冠状病毒病,COVID-19)可能引起免疫反应造成大脑神经细胞受损,导致谵妄症以及记忆、认知问题。示意图。(路透)

英国最新研究发现,新冠肺炎(新型冠状病毒病,COVID-19)严重感染可能引起免疫反应伤害大脑神经细胞,导致谵妄症以及记忆与认知问题,还可能增加长期健康问题的风险可能会损害大脑中的神经细胞,导致记忆错乱或意识错乱问题,更可能出现长期健康问题的风险。

据英国《卫报》(The Guardian)今(5)日报导,伦敦国王学院(King’s College
London)的科学家发现,染疫后人体对病毒产生的免疫反应将会让神经元的死亡率上升,还会对学习和记忆功能至关重要的海马区(hippocampal
region)再生能力产生“深远”影响。

不只如此,科学家认为新冠肺炎就算没有直接感染大脑仍有机会引发患者的神经问题。这一过程被认为可能是让新冠肺炎患者出现“谵妄症”的基础条件,同时也有可能是导致长新冠(long
Covid)或是脑雾问题的因素。

谵妄症是一种短暂、急性的认知功能障碍,会让患者处于精神混乱的状态,不知道他们是谁或身处何方。

该研究的负责人,伦敦国王学院生物精神病理学教授帕里安特(Carmine
Pariante)表示“这些神经系统出现的症状让患者及家属非常担忧,希望我们的研究能够确定哪些治疗方法最适合减轻或预防这些症状。”

研究人员分析了首波疫情中,伦敦盖伊和圣托马斯国民保健信託基金会(Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation
Trust)收治的36名患者血液样本,他们发现患者体内的IL-6蛋白质比常人高出15倍以上。这种蛋白质是由免疫细胞所释放,能够号召其他的免疫细胞。

在有谵妄症的染疫患者体内,更发现IL-6蛋白质显著提高,是其他染疫患者的6倍之多。近1/3染疫住院病人出现谵妄症状,重症患者的比例更达2/3。

科学家通过将实验室培养的神经细胞暴露于患者血液中,研究了高含量IL-6对海马神经元的影响。他们发现谵妄患者的血液会让神经元的正常死亡率增加,并减少生成新的脑细胞,造成的损害则会导致谵妄症状。

科学家在《分子精神病学》(Molecular
Psychiatry)上表示,透过阻断这些蛋白质可以保护脑细胞受到损伤。这项研究也提到,目前被用于缓和新冠肺炎危险免疫反应的药物Janus激酶抑制剂的药物或许能够对抗谵妄及其造成的连锁反应。