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美国民普遍面对财务困境 年轻人遥望美国梦兴叹

中期选举临近,通胀居高不下的问题仍然持续,多项调查显示,民众对于生活能否改善感到悲观,有逾一半受访者认为,这代年青人的生活难以超越父母辈。

综合美联社及英国《每日邮报》报道,距离中期选举尚有30多天,经济是选民最关注的议题,投票结果也将影响国会控制权谁属。选前的多项民调显示,数以百万计家庭因物价飙升,在生活方面陷入苦苦挣扎的困境,普遍无力支付房租、水电、信用卡等费用,因此对前景愈来愈悲观。

美联社联同NORC公共事务研究中心以及芝加哥大学进行的民调显示,大多数受访者仍希望置业养家,但54%的人认为,他们实现这个目标的难度比父母辈更高。其中年轻一代的态度尤其悲观,在18至44岁的受访者中,近60%认为年青人难以活得比父辈更好;在30岁以下的年青人中,每10个人中有7个人觉得,要实现置业梦愈来愈难。

芝加哥39岁巴士司机卡诺(Josean
Cano)说,不少生活必需品的价格翻了两三倍,使他在经济上比父母更加艰难。卡诺以奶粉荒期间的价格为例,表示每罐奶粉由以往的11元涨至20元,可见前几代人就算只拿最低工资,实际购买力仍然超出现在,当年的租金、教育等支出也较现时合理。

智库机构经济政策研究所(Economic Policy
Institute)的分析则显示,2021年的联邦最低工资实际购买力,比1968年的顶峰下跌了34%。另一项由线上信贷平台LendingTree进行的调查也显示,32%的成年人受访前6个月曾迟付账单,结合人口总数,相当于全国共有8300万人遇到这个情况。访问中61%的人表示,财政压力导致他们拖欠缴费。

受访者最常迟交的款项,包括水电煤气费、信用卡、有线电视、互联网账单,也包括租金或贷款,超过一半人曾经为此透支,1/4的人曾多次透支应急。信贷分析师舒尔茨(Matt
Schulz)表示,由于通胀飙升,数以百万的人不得不在各项开支中取舍,最糟糕的是,这个现象短期内不太可能消失。

消费者物价指数在8月的涨幅惊人,与去年相比上升了8.3%。抵押贷款银行家协会(Mortgage Bankers
Association)的首席经济师弗拉坦托尼(Mike
Fratantoni)说,通胀不但接近40年高位,很可能还会维持一段时间。