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“黄金时代”不再 英中合作敏感科研机构接连关停

伦敦帝国理工学院(Imperial
College
London)和一家中国国企合作的实验室,据报将于明年底前逐步关闭,而此前已有两个伦敦帝国理工学院和中国企业合作的研究中心,宣告将于今年底前关闭。https://t.co/QbQcNfjaFH

— 自由亚洲电台 (@RFA_Chinese)
October 6, 2022

以对华强硬见称的英国首相特拉斯(Liz
Truss,又译卓慧思)上台后,外界形容英中两国的“黄金时代”正式告终,而种种迹像也显示,英中两国在各个领域的合作陆续受阻。伦敦帝国理工学院(Imperial
College
London)和一家中国国企合作的实验室,据报将于明年底前逐步关闭,而此前已有两个伦敦帝国理工学院和中国企业合作的研究中心,宣告将于今年底前关闭。

英国《泰晤士报》报道,中国国企首钢集团自2018年起,向伦敦帝国理工学院(Imperial College
London)提供约120万英镑资助,合作营运一个实验室,研究供汽车防撞系统使用的轻钢系统。不过,《泰晤士报》引述伦敦帝国理工学院的消息人士表示,这个实验室将于明年底前逐步关闭。

以“军民两用”为包装窃取科技

中国首钢集团是国有独资公司,是中国军方其中一个供应商,旗下的首钢贵阳特殊钢有限公司的官网显示,它们其中一个产品是“军用钢铁”。另一家子公司首钢北冶公司更被形容为“国家重点军工配套单位,航空航天材料重点研发生产基地”,多年来为中国国家载人航天工程、登月工程等国家重点工程提供研制、建设、配套等支援。

虽然首钢集团和中国军方有千丝万缕关系,然而伦敦帝国理工学院仍与其合作研发“军民两用”科技,团队近日更和首钢技术研究院发表一项关于生产高强度镁钢新方法的研究。

早在2019年,澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy
Institute,ASPI)曾发表报告,列举全球16个和中国国防企业合作成立的大学研究中心。当时负责撰写报告的澳大利亚战略政策研究所分析员周安澜(Alex
Joske)就曾警告,中国企业经常以“军民两用”作为包装,窃取外国科技作军事用途。

英智库:不能再盲目接受中国巨企投资

伦敦帝国理工学院一位发言人回应《泰晤士报》时强调,学院的研究都是公开的,不涉及任何机密:“所有合作项目和合作关系都经过彻底审查,并定期检讨,我们与相关政府部门密切合作,并切合我们对英国国家安全的承诺。”

不过,伦敦帝国理工学院和英国国际贸易部,都拒绝回应是否有批准向中国首钢集团输出研究或技术。首钢集团也拒绝置评。

《泰晤士报》引述英国智库西维塔斯(Civitas)国防及安全部门主任克拉克(Robert
Clark)表示,英国必须改变对中国投资趋之若鹜的态度。
“历届英国政府都渴望从中国最大的生产、研究和科技集团,获得外国直接投资,但实际上这些集团不仅从属于中国军队,它们的崛起也挑战以规则为基础的全球秩序。这种做法现在必须彻底改革。”

和中方合作的英国科研单位接连关停

就在上个月中,伦敦帝国理工学院才刚确认,两个由中国航天和国防企业资助的研究中心,将于今年年底前关闭,原因是负责监督英国敏感研究合作的“出口管制联合部门”
(ECJU),拒绝了两个研究中心的许可证申请。

虽然英国政府没有明确解释拒发许可证的原因,但据报该申请不符合战略出口许可的条件。这或牵涉把设备或技术转移给竞争对手,是否符合英国国家利益的问题。

两家和伦敦帝国理工学院合作的中国国企,包括
“中国航空工业集团有限公司”(AVIC),以及“中国航空发动机集团有限公司”旗下的“北京航空材料研究院”,两家企业都因为向中国军方提供设备和战斗机,而被美国制裁。

一连三个和中国敏感企业合作的英国科研机构即将关闭,不能忽略英国对华政策“急转弯”的大背景。在前首相卡梅伦(David
Cameron)任内,英中关系进入“黄金时代”,卡梅伦甚至把英国定位为中国通往欧洲的门户,然而近年英中关系急剧恶化,英国军情五处处长和美国联邦调查局局长更罕有一同发出警告,批评中国正以所有可用手段窃取西方技术。

而现任英国首相特拉斯在当选前后都积极展现强硬对华态度,甚至有意把中国列为英国国家安全的“迫切威胁”。外界形容,这为卡梅伦的英中“黄金时代”划上句号。不过,特拉斯近日身陷国内经济和能源危机困局,因而面对党内信任危机,使外界质疑她是否有能力实施强硬对华措施。