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天方夜谭?英国商人要用大规模海藻养殖拯救地球

想像一下,在非洲大陆和南美大陆之间的南大西洋上漂浮着一个像克罗地亚国土那样大的的海藻养殖场,每年从大气中吸收亿万吨的碳物质,让其沉入洋底,变得无害。这是天方夜谭吗?https://t.co/RLbt22gOlr

— BBC News 中文 (@bbcchinese)
October 22, 2022

想像一下,在非洲大陆和南美大陆之间的南大西洋上漂浮着一个像克罗地亚国土那样大的的海藻养殖场。

在海洋中涌动的海藻,每年从大气中吸收亿万吨的碳物质,让其沉入洋底,变得无害。

想入非非?或许。但是一个英国商人计划建立这样的海藻养殖场,并争取在2026年前投入运营。

研究人员说,减少世界的排放并不足以解决全球变暖问题,但是捉获碳对控制全球变暖可能很关键。不过捕捉碳的计划到目前为止规模都不大,成功也较有限。

如果希望此举奏效,就需要更大胆、更大规模、而且对投资者更具吸引力的项目。

商人约翰·奥克兰(John
Auckland)认为自己就有这样一个想法。他希望利用他所称的浮动马尾藻“神奇的属性”,他相信他的Seafields浮动养殖场将从大气中吸收足够的二氧化碳,减缓气候变化,同时为投资者赢得碳信用。

奥克兰雄心勃勃,他的计划涉及占用 55,000平方公里的海面。规模足够大才能对人类每年排入大气的500亿吨二氧化碳有抵消作用。

奥克兰的大型养殖场计划每年吸收10亿吨二氧化碳。

这个项目目前在加勒比海和墨西哥进入对技术路试阶段。他们从海洋生物学者维克多·斯米塔谢(Victor
Smetacek)教授的想法中获得灵感,斯米塔谢一直对在巨大的海洋环流中繁殖海藻的潜力感兴趣。

他说,“洋流中有各种东西。最著名的例子当然是塑料垃圾,它们在亚热带海洋环流中存在并蓄积。”

同样,这些巨大的环流聚集了浮动塑料物形成的浮岛,Seafields项目计划利用它们繁殖马尾藻。

奥克兰说,“环流能防止马尾藻流散。只要我们创造合适的条件,它们就会在那里生长,而且只在那里生长。如果任何海藻从养殖场流走,它们就会死去,或不能继续生长。”

他的想法最好不要出错。数十年来,加勒比海的旅游业一直受马尾藻困扰。当马尾藻被冲上海滩,腐烂后散发出难闻的气味,是躺在海滩休闲人们的噩梦。

不过Seafields相信,他们的海藻不会发生这种情况。他们表示,如果海藻从养殖场流散,因为没有营养物就生存不下去。按照计划,营养物从大洋深处提取,提供给养殖的海藻。

因为亚热带海洋整天阳光照射造成的蒸发效果,海洋环流保持了表面海水就具有多盐、低养分的特点。这就是为什么斯米塔谢教授把海洋环流称作”海洋沙漠”的原因。

不过随着这些“沙漠”缓慢旋转,它们掠过更冷,更富于营养的海洋下层,这位教授希望把那些海水提取到表面为马尾藻提供营养。

“如果用管道连接更富于营养的深层海水”,斯米塔谢教授解释说,“把海水从下面带到表面,让那些海水温度升高,任何海水就能自己向上循环,不停地循环下去。”

公司团队在2023年初将测试这种技术。那将是个令人紧张的关键时刻。这种想法早在1956年就成型了,盐水涌泉效果也成功地形成了,但是像Seafields计划中的大规模实践却从来没有尝试过。

如果盐水涌泉效果能大规模运营,斯米塔谢教授预测会取得马尾藻的大丰收。

“它们的生长速度惊人。马尾藻每十天就能把生长体积扩大一倍,” 他说。“海藻的好处是可以用联合收割机收获它们。”

按照斯米塔谢教授的设想,漂浮在海水的收割机能把海藻成捆提取,再把它们送到深处的洋底,在洋底的缺氧环境中海藻不会腐烂。它们吸收的二氧化碳也会北封闭在海藻结构中。目前测试正在进行,但按照公司团队的设想,被捕捉到的碳能够被封存数百,甚至数千年。

Seafields的资助方希望马尾藻养殖能给他们带来经济回报。他们计划把通过捕捉二氧化碳得到的碳信用在世界碳排放交易市场上出售,碳信用交易让诸如航空公司这些不容易减排的公司能够购买在别处减排取得的信用。

碳排放交易市场的批评者说,用捕捉二氧化碳盈利导致掮客过度销售减排技术,最终导致无法实现初衷。这就产生了一个问题:在实验室显得很有前途的计划在实际当中在野外应用的时候是否能奏效?

英国东英吉利大学的尼姆·沃恩(Nem
Vaughan)博士说:“我是个枯燥的科学工作者,(我想要)更多数据,更多研究,然后才能充满信心地说那样十亿吨规模的去碳过程能够成真。”

沃恩博士还担心这种计划本身可能对生态系统产生深远的影响。Seafields能保持在南大西洋上如此多具有潜在破坏性的海藻不流失?盐水涌泉足够牢固,能经得住各种天气的考验吗?

她说,“如果大量塑料管道在大西洋巨大的风暴中漂走,最近刚发生过类似事件,那就会影响公众情绪了。”

她说,有技术上没那么多挑战性、同时也能帮助大自然的方式,诸如多种树和灌木篱墙,保护泥炭地这种能够自然吸收二氧化碳的地带。不过她认为,最重要的是“我们需要不干预上面的(二氧化碳)。只需要别动地上的化石燃料。不动地上的、要比去捕捉已经散布到空气中的二氧化碳要容易得多。”

奥克兰承认他们计划流程当中的一些因素并没有经过证明,但是认为值得一试。

他说,“在日常生活中我见过风险更大的事情,投资者也愿意投资。”

“我们能够在应对气候变化危机当中取得重要进展。你不能不冒这个险,因为所有人都那样想,那就没有人会在如此规模上寻找解决途径。”


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