特斯拉自动驾驶技术遭美司法部调查 或面临刑事指控

Tesla Is Under Criminal Investigation Over
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— Víctor Hugo (@perfildehugo)
October 27, 2022

据路透社10月27日报道,三位知情人士称,特斯拉公司因声称该公司的电动汽车可以自动驾驶,正在美国接受刑事调查。

吹捧自动驾驶功能有误导嫌疑

知情人士称,去年美国司法部在发生十几起车祸后启动了一项此前未公开的调查,其中一些事故是致命的,事故涉及特斯拉的辅助驾驶系统Autopilot,该系统在事故中被激活。

早在2016年,特斯拉的营销材料就吹捧了Autopilot的性能。在当年的一次电话会议上,特斯拉首席执行官马斯克称它“可能比人类司机更好”。

上周,马斯克在另一次电话会议上表示,特斯拉将很快发布一款升级版的“完全自动驾驶”软件,该软件可以让客户“在不接触方向盘的情况下,前往工作场所、朋友家和杂货店。”

近日,该公司网站上的一段视频表示:“坐在驾驶座上的人只是出于法律原因。他不用做任何事情,汽车是自己行驶的。”

然而,该公司也明确警告司机,在使用Autopilot时,必须把手放在方向盘上,并保持对车辆的控制。该公司在其网站上表示,特斯拉技术旨在帮助转向、制动、速度和变道,但其功能“不会使车辆自动驾驶”。

消息人士称,此类警告可能使司法部提起的任何诉讼变得复杂。

马斯克于在2020年接受《汽车新闻》采访时表示,Autopilot问题源于客户以违背特斯拉指示的方式使用该系统。

联邦和加州安全监管机构已经在调查有关自动驾驶功能和系统设计的声明是否给客户带来虚假的安全感,诱使他们将特斯拉视为真正的无人驾驶汽车,并在驾驶过程中变得自满,从而造成潜在的致命后果。

公司或个别高管可能遭刑事指控

知情人士说,司法部的调查可能代表着更严格的审查,该公司或个别高管可能会受到刑事指控。

消息人士称,作为最新调查的一部分,华盛顿和旧金山的司法部检察官正在调查特斯拉是否对其驾驶辅助技术的性能做出未经证实的声明,来误导消费者、投资者和监管机构。他们说,进行调查的官员最终可能会提出刑事指控、寻求民事制裁,或者不采取任何行动就结束调查。

其中一位消息人士说,司法部的自动驾驶调查远未建议采取任何行动,部分原因是它与司法部涉及特斯拉的另外两项调查相竞争。这位消息人士说,调查人员仍有许多工作要做,不会马上就做出指控决定。

消息人士称,司法部在立案时也可能面临挑战,因为特斯拉曾警告过不要过度依赖Autopilot。例如,在上周的投资者电话会议上,马斯克说特斯拉很快就能在客户不接触控制装置的情况下行驶,但仍然需要有人坐在驾驶座上。特斯拉网站还提醒说,在启用Autopilot之前,司机首先需要同意“一直把手放在方向盘上”,并始终
“保持对车辆的控制和责任”。

前美国律师芭芭拉·麦克奎德表示,调查人员可能需要发现电子邮件或其他内部通信等证据,表明特斯拉和马斯克故意对自动驾驶功能做出误导性陈述。

自动驾驶汽车的刑事调查增加了涉及马斯克的其他调查和法律问题,在今年早些时候,他在放弃以440亿美元收购社交媒体巨头推特公司后,陷入了一场法庭斗争,但后来为扭转局面宣布对这项即将到来的收购感到兴奋。

2021年8月,美国国家公路交通安全管理局对一系列车祸展开调查,其中一起事故是致命的,配备Autopilot的特斯拉汽车撞向路边停放的紧急车辆。

美国国家公路交通安全管理局官员在6月份加强了调查,该调查覆盖了83万辆装有Autopilot的特斯拉汽车,发现了16起涉及该公司电动汽车、固定式急救车和道路养护车的事故。此举是监管机构在要求召回之前必须采取的步骤。该机构没有立即发表评论。

今年7月,加州机动车管理局指控特斯拉虚假宣传其Autopilot和完全自动驾驶功能。特斯拉向该机构提交了书面文件,寻求举行听证会,并表示打算对这些指控进行辩护。机动车管理局在一份声明中说,目前正处于诉讼的发现阶段,并拒绝进一步置评。


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