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66年悬案!美费城男童箱尸案 靠DNA查出死者身份

1957年,有人在美国费城一个纸箱里发现一具遍体鳞伤的男童遗体,至今仍是当地最知名的悬案。费城警方今天说,时隔近66年,案情有了突破,他们终于知道受害男童名叫萨芮利。

此案人称“箱中男孩”,数十年来在费城人尽皆知,警方迄今仍持续调查。费城当局希望公布萨芮利(Joseph Augustus
Zarelli)的姓名后,能有助于追查凶手,也让受害者不再是一具无名尸。

美联社报导,费城警察局长奥特洛(DanielleOutlaw)在记者会上说:“大家想到箱中男孩时,心里会涌起深切的悲伤,不只因为一个孩子被杀害,也因为他的身份和身而为人的合法诉求都被剥夺。”

奥特洛说,这起费城最久远的杀人悬案,65年来“成为这个社区、费城警局、我们的国家和世界挥之不去的阴影”。

但警方也表示,调查工作会因年代久远而变得更艰难。警监史密斯(Jason
Smith)说:“要确定是谁杀了这个孩子,会是一场费力的搏斗。我们可能不会逮捕任何人,可能永远无法确认(凶手),但我们会尽一切努力去尝试。”

警方说,萨芮利的双亲都已逝世,但他还有尚在人世的手足,他的家人住在费城西部。

1957年2月25日,有人在费城福克斯切斯(FoxChase)一带的林地,发现一名年约4岁的赤裸男童被塞进潘尼百货公司(JCPenney)的大纸箱,纸箱原本装的商品是婴儿摇篮。男童身上裹着毯子,有遭到严重殴打留下的瘀青。

警方说,这名男童营养不良,是被殴打致死。

警方把男童照片印成海报,散布全城,同时试图确认他的身份、追捕凶手。

调查人员追踪了数百条线索,包括怀疑男童是匈牙利难民,或1955年在长岛(Long
Island)一间超市外被绑架的孩子,或其他失踪儿童。这些线索都被一一排除。

还有一名俄亥俄州女子声称,她的母亲于1954年从男童亲生父母手里买下孩子,把他关在费城郊区住宅的地下室,后来在一次暴怒之下杀害了他。当局认为这名女子的说法可信,但无法证实,于是又陷入死胡同。

数十年来,经手这起案子的警员一代又一代,这名男童的身份一直是他们念兹在兹的难题。

警方在1998年和2019年两度获准掘出男童遗体以采检DNA(去氧核糖核酸),终于在基因系谱的配合下,于最新一轮检测取得重大突破。

警方把采检结果上传到数据库,让系谱学者比对男童的母方家属资料。当局接着取得法庭命令,拿到可能是萨芮利生母在1944年到1956年所生全部孩子的重要纪录,最终发现萨芮利的出生证明,上面还有萨芮利生父的姓名。

专业侦探组织“维多克协会”(Vidocq Society)25年前开始调查“箱中男孩”案,协会共同创办人佛莱谢(William
Fleisher)在记者会上说,自1957年以来,数百名调查人员“呕心沥血”追查男童身份和死因,其中许多人已不在人世,“但我觉得他们在天之灵此刻与我们同在”。

佛莱谢还说:“现在,这个小家伙不再是箱中男孩,他有名有姓。”

萨芮利的遗体原本被葬在贫民墓,如今长眠在常春藤山墓园(Ivy Hill
Cemetery)正门旁的一颗樱桃树下,墓碑上写着他是“美国无名儿童”。每年,在“箱中男孩”被发现的纪念日,都有人在墓园举办纪念仪式,人们也经常献上鲜花、耶诞饰品和玩具。

墓园财务主管德莱斯戴(Dave
Drysdale)接受电话访问时说:“对我们来说,这男孩一直很特别,因为没人知道他的身份。”

现在他们知道了,墓碑也将重新刻上萨芮利的名字。