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民主党让步撤销强制疫苗令 8580亿国防法案众院过关

众议院大比数通过8580亿元的国防法案,预算按年增加450亿元后,军人将会加薪4.6%,法案同时撤销军人必须接种新冠疫苗的规定,并拨出100亿元协助台湾抗衡中国大陆,及以8亿元援助乌克兰对抗俄罗斯。

综合美联社及《纽约时报》报道,众院8日以350票赞成、80票反对,通过国防政策法案,磋商期间由于共和党坚持,民主党无奈妥协让步,在最终条文内排除了拜登政府维持疫苗令,以及国防预算维持去年水平的要求。

这次预算年度增幅8%,实际增加450亿元,军人得以加薪4.6%。民主党议员认为目前通胀严重,许多基层家庭生活困难,政府不应大幅增加军费。而在撤销疫苗令方面,国家安全委员会发言人柯比(John
F.
Kirby)形容决定错误,又批评共和党人不顾官兵健康福祉,但众院军事委员会的部分民主党议员认同,强制措施已经过时,取消疫苗令是明智之举。

共和党人形容,废除强制疫苗令是一大胜利,并表示政党明年控制众院后,有意更进一步,重招当年因拒绝接种而被迫退伍的军人,或向对方提供补偿。据报超过8000名官兵因此退伍,但反对阵营批评,军队向有强制接种的传统,入伍前需要注射流感、麻疹、腮腺炎等17种疫苗。

法案中另一项引人关注的条款,是改革军中处理性侵案的机制,事发部队的指挥官不再决定是否起诉涉嫌人,案件将交给独立检察官跟进。长期推动改革的民主党籍纽约参议员陆天娜(Kirsten
Gillibrand)赞扬,此举标志着军方建立起独立、透明、问责的制度。

对外军援方面面,法案反映两党议员决心加强抗衡中国与俄罗斯,华府未来5年会向台湾提供100亿元安全援助,协助台湾建立现代化防御能力,防范中国大陆武力进攻,乌克兰则会得到8亿元援助。此外,法案也批准27亿元增加弹药生产。