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联邦政府让35万工人续领退休金 注资360亿 被批乱花公帑

联邦政府宣布拨款360亿元,资助为卡车司机、仓库和食品等行业工人而设的“中央州份退休基金”(Central States
Pension Fund)。这次是联邦有史以来最大一笔退休补助,可让全美超过35万名工人继续领取退休金。

综合《华尔街日报》和CNBC报道,总统拜登8日在白宫公布细节时表示,拨款可让俄亥俄、密歇根、德州、明尼苏达、威斯康辛、密苏里等地数以万的工会和退休工人安心,不用担心未来福利会中断。这次联邦动用的经费,来自联邦去年3月实施的“美国救援计划”(American
Rescue
Plan),金额占整项成本大约1/3到1/2。政府强调,拨款能让“中央州份退休基金”免于破产,如果没有联邦补助,退休人士的津贴可能会大减60%。

联邦管理的退休金福利担保公司(Pension Benefit Guaranty
Corporation)表示,已向多个涵盖超过19万人的计划拨款89亿元,部分曾被削减退休金的工人,亦可以取回应有的款项。

分析表示,许多工会设立的退休计划因资金不足,因此一直面临财政压力,如果没有联邦援助,卡车司机工会Teamster的成员福利,几年内便会平均减少60%。

多雇主退休基金(Multiemployer pension
fund)由工会与公司协议建立,部分由退休金福利担保公司提供保险,但保险计划可能在2026年经费枯竭,政府这次注资后,预计可让计划运作到2051年。

“中央州份退休基金”专为运输、运输、仓库、建筑、食品加工、乳制品等行业的工人而设,享受福利的民众几乎遍布每个州,其中以中西部地区最为集中。

白宫数据显示,密歇根和俄亥俄州大约有4万人参与;密苏里州有近2.8万人;伊利诺伊州有2.5万人;德州和威斯康辛州分别约有2.2万人。

众议院教育和劳工委员会的共和党成员福克斯(Virginia
Foxx)批评,拜登的方案“乱花公帑”,等于向正在下沉的船只扔钱,相反政府应大刀阔斧改革多雇主退休基金,否则任何救助计划都不合理而且不负责任。