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美B-21轰炸机改游戏规则 驰援台湾不需要附近基地

甫公开亮相的美国最新型匿踪轰炸机B-21。路透

美国第六代匿踪轰炸机B-21“突击者”(Raider)甫于三日公开亮相,这是其近卅年来公开的首款新型战略轰炸机,旨在因应中国军力崛起对美方造成的战略挑战。香港南华早报十一日引述分析家报导,由于B-21“横空出世”,美国不再需要邻近台湾的基地,就能够在两岸开战时驰援台湾。此一改变将在亚太地区带来巨大衝击。

历经多年祕密研发后,美国在加州空军基地揭开B-21的神祕面纱。从其起落架看来,B-21的大小似乎比美国空军另一款战略轰炸机B-2“幽灵”(Spirit)小。

坎培拉智库澳洲战略政策研究所(ASPI)高级分析师戴维斯(Malcolm
Davis)对此表示,B-21是小一点,但别忘了自一九八○年代起,武器技术已与时俱进。最重要的是它在不被敌方侦测到下,渗透中国和俄罗斯“反介入/区域拒止”(A2
/ AD)网络的能力,得以发射更多美军目前可资运用的先进武器。

美国智库兰德公司高级分析师何天睦(Timothy
Heath)亦指出,B-21将对亚太地区带来巨大影响。在因应该地区爆发战斗的突发状况时,B-21将提供美国更大弹性。例如美国不再需要一座靠近台湾的基地,才能派美军轰炸机驰援在台湾附近发生的不测风云。

何天睦还说,B-21也能和其他军机协调作战,遂行情蒐、监侦与支援,这使它成为一个多功能又极具价值的平台,有助提升美国在亚太战区的吓阻力。惟昂贵造价是B-21的软肋,这将限制五角大厦的採购数量。

戴维斯则提到,中国军机还没到第六代,其已知研发中的轰-20(H-20)新型轰炸机,“较接近(B-2性能提升后)的B-2A”。儘管B-21将对中国的防空系统造成挑战,何天睦等分析师认为,在某种程度上,共军长程导弹可能有助缩短中国对美国的不利差距。不过,由于中国的长程导弹数量不够多,因此其东风-26(DF-26)中程弹道导弹可能提供类似的长程战略攻击任务。

共军的东风-26中程弹道导弹。法新社