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“核聚变里程碑”来了?能源将“取之不尽” 格局巨变…

核融合 产出能量更大 图/联合报提供

华盛顿邮报报导,美国能源部将在十三日宣布,美国政府科学家已首度制造出“淨能量增益”的核融合反应,也就是反应产生的能量大于促发该反应的雷射能量。这是学界数十年来斥资数十亿美元研究核融合的重大里程碑,若能商转,将提供人类取之不尽、价廉又洁淨的“淨零碳排”电力。

该消息最早由英国金融时报引述三名知情人士报导,美国加州劳伦斯利佛摩国家实验室(LLNL)运用一种称为惯性局限融合的过程,过去两周在一次核融合实验中达到淨能量增益。这种过程包括藉由当今全球最大的雷射,持续照射一个微小的氢电浆球。该核融合反应产生约二.五兆焦耳(MJ)的能源,约雷射能量(二.一兆焦耳)的百分之一二○。

这次实验在LLNL内耗资卅五亿美元的“国家点燃设施”(NIF)进行,研究人员正在分析资料数据。NIF去年曾从一次核融合反应制造出一.三七兆焦耳,约当时照射的雷射能量之百分之七十,是此前世人最接近淨能量增益的一次。

知情人士说,这次实验能源产出虽多于预期,却造成部分判读设备受损,使分析工作变複杂。英国伦敦帝国学院学者特瑞尔指出,“如果获证实,我们正见证历史性时刻”。

美国能源部部长葛兰何和督导核安的次长赫鲁比十三日将亲临LLNL,宣布这项重大科学突破。

核融合研究旨在循太阳制造能源的方式,複制核反应,该反应能产生大量能源,且没有半衰期长的核废料,被喻为零碳排的能源“圣杯”。理论上,一小杯氢燃料就可为一间房子供电长达数百年。

科学家自一九五○年代起就开始研究核融合,不过,即使在实验室获得突破,核融合至少还要十年甚至数十年后才可能投入商用。但前述最新技术发展,料将被拜登政府宣传为美国政府这些年来对此砸大钱的一个成就。

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白宫今年推出新的核融合电力战略,拜登政府在其气候与能源议程中,视核融合研究为优先要务。担任跨党派核融合能源党团会议主席的民主党众议员贝耶说,核融合具有使世界上更多人脱贫的潜力。过去几十年来,为试图掌控这项技术,美国、俄罗斯及多个欧洲国家政府已拨款数十亿美元。