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与中国较劲 拜登也“大撒币” 美国要经营这地区?

美国国防部长奥斯丁(左)与布林肯(中)十三日在美非峰会中与安哥拉总统劳伦科(右)举行小组会议。(法新社)

美非峰会十三日登场,非洲四十九国领袖或代表到华盛顿出席峰会。路透报导,美国总统拜登十四日与非洲各国领袖会谈,将表明支持非洲地区民主和经济发展以及新的财政承诺,同时暗示相较于中国,美国是非洲更好的合作伙伴。

这是美国第二次举办美非峰会,拜登期盼透过个人外交手腕赢回美国在非洲的影响力。美国首度举行美非峰会是在二○一四年欧巴马时代,川普执政时期并不热衷经营非洲,峰会机制停摆。

美国防部长奥斯丁十三日与几位非洲国家总统举行的小组会议中警告,美国竞争对手採取著不同的做法。他表示,以中国来说,北京当局正利用经济影响力,逐日拓展在非洲的足迹,“让人不安的地方在于,他们所做所为并非向来透明坦率,这会产生问题,就算局势还没失稳,总有一天也会如此”。

奥斯丁还说,俄罗斯“持续贩售廉价武器”并“在非洲大陆各地部署佣兵”,“这同样会造成不稳定”。

然而,除了奥斯丁,拜登政府官员在会中大多选择不明讲中俄的作为。儘管中美竞争态势明显,但美国官员仍不愿将此次峰会定位成争夺影响力之战,避免让非洲国家感觉美国要他们选边站。

另一个原因是美国在非洲的影响力已不如中国。过去廿多年来,北京每三年就和非洲举行一次高级别会议,非常努力在非洲扩张影响力。目前中国在非洲数十国有基础建设计画,包括水坝、机场、港口、铁路,对非洲直接投资金额是美国两倍,去年中国和非洲双边贸易额达二千五百亿美元,是美国和非洲贸易额的四倍。

半岛电视台指出,中国在非洲这些经营,让美国难以匹敌。路透说,美国过去频频警告北京数百亿美元基础建设投资恐成债务陷阱,非洲各国大多不理会,因此这次美国淡化了对北京在放贷及基础建设计画的批评。

峰会期间,拜登将概述美国支持非洲联盟在廿国集团(G20)取得正式席位。美国贸易代表戴琪十三日向非洲代表指出,她希望改善美国对非洲大陆的贸易优惠计画;白宫国家安全顾问苏利文说,美国未来三年内向非洲提供五百五十亿美元的经济、卫生和安全援助。

峰会登场前,中国驻美国大使秦刚表示,中国的投资或融资为非洲人民带来的不是陷阱,而是福祉。他指出,非洲国家欠西方机构的债务是欠中国的三倍。