国防授权法案签署成法 军队强制新冠疫苗令被叫停

根据国会通过及由总统拜登在23日所签署的2023财年8580亿元国防授权法案,在美国及部署在世界各地的美国军人不再被硬性规定必须接种新冠疫苗。

美联社的报道称,国防部有30天的时间制定取消此项规定的细则,与此同时,国防部表示,军方将暂停采取军人因拒绝接种疫苗而被开除的类似的人事行动。此外,军方依然鼓励所有军人接种新冠疫苗及加强针。

白宫官员透露,拜登总统原先反对国防授权法案中这项获得共和党人支持的条款,认同国防部长奥斯汀(Lloyd
Austin)有关取消疫苗令不符合军队最好利益的说法,不过,为了让国防授权法案赢得国会的通过,拜登总统最终接受了共和党人的要求。

这个引发美国社会撕裂的具有争议性的政治问题,已造成逾8400名军人因拒绝接种疫苗而被军方开除,此外,还有成千上万名军人以宗教和医疗的理由获得豁免接种疫苗,那些因拒绝接种疫苗而被开除的军人,似乎不大可能重返部队。

这项新法律的生效结束了那些豁免规定,不过依然存在着一些问题,包括执行特别任务的军人,或者派驻在仍规定要接种疫苗的其他国家或地区的军人,是否依旧继续受到疫苗令的限制。

防长奥斯汀去年在疫情高峰期及辉瑞疫苗获准上市之后颁发疫苗令,他在维持疫苗令问题上的态度极为强硬,坚称疫苗令可以保护军人的健康。他和国防部的一些官员同时指出,其实几十年来,美军都有接种疫苗的命令,尤其是部署在国外的部队,军人要按规定接种多达17种疫苗。新法律的施行并不影响到其他疫苗令。国会同意美军取消新冠疫苗令,反对人士不情愿地表示,也许新冠疫苗令已成功地让大部分军人接种了疫苗。接种了疫苗的海军、空军及海军陆战队的军人大约占到99%,陆军的比例为98%,海岸警卫队和预备役军人的比例也超过了90%。

拜登总统23日在签署国防授权法案后表示,法案中的某些条款“引发关注”,但是,该项法案整体上“向军人及其家庭提供了至关重要的福利并增加了获得司法公正的机会”。

国会通过的2023财年国防授权法案,其资金比拜登总统此前所要求的资金多了大约450亿元,其中包括给军人及国防部文职人员加薪4.6%。


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