年轻人能协助扭转中国的人口危机吗?

中国政府正在为年轻人组建家庭提供福利。然而,许多年轻女性告诉德国之声,中国的人口危机不会促使她们开始想要生孩子。

上周,中国出现60年来首次人口成长下降的情况,而专家的长期预测显示,未来30年中国人口成长将继续下降。为了应对这个危机,中国政府不断推出各种措施来试图提高生育率,包含为年轻人提供财政补贴与其他福利。

然而,部分中国年轻人在受访时告诉德国之声,他们对中国年轻一代的未来感到悲观,而这个态度也反映在他们对婚姻与生育下一代的态度上。居住在上海的25岁中国女性Emma
Li表示:“中国年轻人普遍对前途感到迷惘,也觉得生活压力很大。生孩子是一种会增加生活压力的选择,中国年轻一代有许多人已决定成为家族中的最后一代。”

Emma表示,中国出现60年来首次人口下降的消息并未改变她对婚姻或生育小孩的看法。她向德国之声表示:“我与许多朋友讨论过结婚和生孩子的问题,但他们当中有许多人不愿走传统计划生育的路线。由于现今许多中国年轻人受过高等教育,他们很难被各种传统的家庭观念给说服。”

什么因素阻碍中国年轻人组建家庭?

其他受访者表示,中国高压的生活方式和日常生活的压力都让他们不想组建家庭。住在北京的27岁中国女性Cynthia
Liu告诉德国之声:“漫长的工作时间、不尽人意的工作以及在通胀期间必须以低薪维生的压力使中国的年轻一代无法抚养孩子。”

她补充道:“由于中国政府对书籍、电影甚至视频游戏的严格审查,我们不知道如何确保我们的孩子有一个快乐的童年。我们的同情心和责任感在很大程度上使我们相信不要把新的生命带到这样的世界里。”

2021年,中国政府出台了限制措施,将儿童每周的在线游戏时间限制在3小时。此外,中国国家广播电视总局也宣布禁止含有“暴力、血腥、低俗或色情”的动画片。

专门研究人口议题的美国密歇根大学社会系助理教授周韵告诉德国之声,中国有越来越多年轻女性更加强调个人主义的追求,如拥有成功的事业。她表示:“中国劳动力市场上的性别歧视和中国社会对女性做母亲的巨大期望是阻碍个人结婚或生孩子的制约因素。”

新冠疫情导致青年失业率攀升

此外,在过去3年的新冠疫情期间,中国政府的封城措施与加强对社会的控制,也对中国社会与人们对未来的展望产生重大影响。住在天津市的26岁中国男子Adam
Wang向德国之声表示:“在过去3年里,中国政府在各地反復执行的封城让许多中国人失去了他们的积蓄和对生活的安全感。”

他补充道:“工厂和快递平台无法为工人提供基本的福利,越来越多人也争相成为公务员,因为青年失业率在新冠疫情期间达到新高。”

自2020年开始,中国各地出现反復封城的状况,而到了2022年12月,中国16岁至24岁的失业人数到达2000万。中国国家统计局的数据显示,2022年7月中国的青年失业率也高达19.9%。Adam
Wang说,经济前景的恶化使中国许多年轻人为生计而挣扎。他表示:“中国许多年轻人根本没有时间考虑结婚或生孩子,因为我们甚至不能为自己维持一个体面的生活方式。”

政府激励措施无法产生效果?

中国上一次人口成长下降是1961年,该年也是中国大饥荒的最后一年。而印度的人口也预计在2023年超过中国,成为世界上人口最多的国家。联合国预测,中国的人口将从2022年的14亿多下降到2050年的13亿左右,到2100年将低于8亿。

为了化解这颗人口定时炸弹,中国政府推出了一系列措施,鼓励年轻人多生孩子。在一些城市,当局承诺为有3个孩子的家庭提供政府补贴,而其他城市则提供补贴鼓励人们买房。然而,目前还不清楚这些措施是否会有足够的吸引力来鼓励年轻人建立家庭。

住在北京的Cynthia
Liu告诉德国之声:“深圳和济南等富裕城市已经承诺在3年内为有3个孩子的家庭提供最高2万元的补贴,但我认为只有那些已经想生更多孩子的人才会尝试申请这些补贴。”

她补充道:“对于不想生更多孩子的妇女来说,她们可以在6个月内轻松赚到比这个补助更多的钱。在中国其他地区,地方政府不提供任何补贴。他们鼓励人们多生孩子的措施主要是画在墙上的空洞口号。”

来自上海的Emma
Li则表示,她许多未婚女性朋友和家人都认为中国政府没有提供足够的支持来说服妇女生育。她说:“即使是那些想生更多孩子的人,她们都说这些想法与中国政府的政策无关。我认为中国的生育率将继续下降,但在不久的将来,中国年轻人的生活质量将得到改善,因为他们有更多的资源可以花在自己身上。”