被批处理气球动作太慢 拜登:我1日就已下令击落

美国今天在南卡附近海域上空击落中国侦察气球,面对政府动作太慢的批评,总统拜登强调,他1日就下令尽快射下气球,但国安团队以安全为由,建议气球飘至海域上空再行动。

五角大厦2日对外公布,近日于美国内陆领空发现一个中国高空侦察气球,疑似搜集情资,但因担心危及地面人员而不予击落。

此举引发不少共和党人批评拜登政府没作为、对中国太过软弱,包括前总统川普(Donald Trump)、前国务卿蓬佩奥(Mike
Pompeo)都公开疾呼“击落它”(shoot it
down)。彭博今天稍早进一步引述知情人士表示,拜登政府早知侦察气球1月28日就入侵美国领空,媒体曝光这起事件后才对外公开。

面对外界不满声浪升高,美国国防部今天下午在拜登命令下,出动战机于南卡罗来纳州海域上方成功击落侦察气球。

拜登事后受访强调,他1日听取简报时,就下令五角大厦尽速击落气球,但国安团队认为最佳击落时间是待气球飘至美国12海哩内海域上空。他说:“他们(今天)成功将其击落,我要赞扬达成任务的飞行员。”

现场记者追问,将气球击落之举要向中方传达什么讯息、又可能对美中关系造成什么影响,拜登避而不答,随即离开现场。

美国国防部长奥斯汀(Lloyd
Austin)事后透过声明表示,中国利用该气球企图监视美国内陆战略地点,拜登1日即授权在不危及美国人民性命情况下,尽速击落气球。但考量到气球的体积与高度,军方认定在内陆上空击落恐危及大规模面积人民,因此研议在领海上空安全将其击落。

奥斯汀指出:“今天的审慎与合法行动,展现拜登与他的国安团队永远会将美国人民的安全摆在第一,同时有效回应中国令人无法接受的侵犯美国主权行动。”

在国会方面,议员对气球被击落消息反应不一。

民主党籍参议院领袖舒默(Chuck
Schumer)透过推文赞扬拜登在海域上方击落气球,确保全体美国人安全,展现领导力,并强烈谴责中国国家主席习近平明目张胆入侵美国领空。他说,美方现在能回收气球碎片,分析中共使用的技术。

参议院军委会共和党首席成员韦克尔(Roger
Wicker)则不满指出,让中共间谍气球飘过美国整个内陆才提出抗议,是“灾难性的软弱表现”,若媒体报导正确,拜登政府从一开始就希望向美国大众隐瞒此事。

韦克尔强调,白宫欠美国国会与人民一个答案,应对自身失败提出解释。