推特被裁员工化身“复仇者” 3个月打造竞品融资百万

被马斯克赶走的高管,要变成他的竞争对手了。

作者 | Eric

旧部下被上司残酷解雇,然后重新创业、卷土重来…..这一幕如同爽剧里的桥段,真实地发生在当下的商业世界里。

三个月前,推特前社交与编辑部全球负责人Alphonzo “Phonz” Terrell,被接管推特后的马斯克解雇了。

然而,这位社交巨头的前高管显然不想休息,1月31日他的新社交媒体应用程序Spill宣布筹集了275万美元的Pre-seed融资,领投的是MaC
Venture Capital,跟投有Kapor Center、Sunset Ventures。

Spill正在打造一款包容多元文化的社交媒体,特别强调希望为黑人、LGBT等少数群体以及海外创作者创造更自由平等的发声环境。自去年12月中旬项目公布以来,Spill收获60,000注册意向。

另一边,被马斯克掌管后的推特,过的不尽人意。其先后经历了解雇一半员工的裁员潮、财务紧张等系列负面事件,用户也在大量流失,新的“推特替代品”在不断涌现,Spill也被当做从推特抢夺用户的强劲对手。

当然,现实不像爽剧,能一路逆袭打怪升级。Spill能否真正成为一颗在线社交领域的新星?能否持续从推特手中抢夺用户?

一切要从它的商业模式和战略中寻找答案。

01

为黑人发声的社交APP

三年前,美国黑人佛洛依德被白人警察跪压颈处致死的事件,在全球引起轩然大波,也让世界人民的目光聚焦到黑人群体上。

Terrell也对黑人在社交媒体上受到的不公平待遇,极为关注。

在推特任职之前,Terrell曾在HBO和
Showtime等公司工作,在营销和社交内容方面拥有超过十年的总监级经验。作为在社交媒体领域颇有造诣的黑人创意者和技术专家,Terrell对用户的洞察也非常精准。

他看到了黑人在推特、TikTok等平台上做出了引领新趋势的贡献或者出色的原创内容,但却被忽视,往往无法获得属于自己的原创标签。 而
白人创作者却能轻而易举获得那些“剽窃”来的内容的原创版权。

此外,黑人创作者的作品更容易被盗,品牌合作机会也少于白人创作者。

另外,大多数社交平台使用的仇恨言论检测算法中,存在明显的朝向黑人的种族偏见。

一项研究表明,非裔美国人撰写的推文被标记为攻击性或仇恨的可能性是其他人1.5倍,而使用AAVE(非裔美国人白话英语)的可能性是其他人2.2倍。

目前的AI算法,有时候并不能理解部分非裔美国人使用某些语言的文化背景。如果AI背后的开发人员也不能理解或者没有尝试去理解,那么非裔美国人更容易受到无端的攻击。

洞察到黑人在社交媒体中遭遇的不公平待遇后,Terrell尝试改变这一局面。他创立Spill将其定位为“一个将文化放在首位的实时对话平台”,并且希望从一开始就成为黑人用户的家。

目前,Spill雇佣的员工不到10人,拥有三名战略顾问,包括前推特设计主管Dantley
Davis、#OscarsSoWhite创作者和DEI倡导者April Reign以及民权活动家DeRay Mckesson。

这支团队,又将如何改变黑人在社交媒体中遭遇的不公平待遇呢?

02

Spill关注黑人的“技术姿势”

区块链技术,被Terrell深度运用到了Spill中。

比如,Spill将使用区块链技术绘制帖子如何传播,并补偿帖子背后的创作者。如此一来,凭借区块链可溯源、去中心化的特性,可以让黑人创作者的作品在社交平台上受到正常的、公平的对待,也不容易被盗。另外,Spill还计划将区块链技术融入到对创作者的信用记录和相关支付中。

不过,Terrell并不愿意把Spill当做一个加密项目,也不愿意将Spill称为Web3公司,区块链在Spill里只是一种底层的技术工具,而不是一个用来吸引市场的噱头。

“这不是 Web3的事情”,Terrell 告诉
TechCrunch,“区块链的使用既是为了给创作者记分,也是为了我们建立一个模型来自动补偿他们”。

从一个地方就能看出Terrell并不原意蹭区块链和Web3的热点——他表示创作者的回报是以美元计算,而不是加密货币。

AI技术,也是Spill尝试改变黑人遭遇不公平社交待遇的重要手段。

DeVaris
Brown是Spill的首席技术官,也是推特前产品经理负责人。他正在将公司对尊重文化产品的承诺,扩展到平台的结构中。比如,他正在构建一个AI审核模型,可以将黑人方言纳入其中,进而减少黑人遭受的没必要的攻击。

他说:“对于那些被认为具有冒犯性的事情,我们将更加有意识、更加准确,因为这是我们的生活经验或学习经验。”

Brown 和Terrell

除了有意关注黑人以外,Spill也有面向普罗大众的、跟其他社交平台类似的功能。比如,与推特一样Spill将有一个实时新闻提要,用户可以在其中发布“spills”,这个名称来自俚语“spill
the tea”即“八卦”的意思。

另外,Spill还在构建一个名为“茶会”的功能,用户可以在其中举办在线和IRL活动,然后获得相应的奖励用于提升帖子关注度等,这些奖励也能够被出售。

在推特遭受风波后,涌现出Mastodon、Hive、Post
News等一批社交媒体平台,Spill凭借独特的人文主义关怀,成为其中最具“人情味儿”的一个。当然,从体量上来看,Spill还比不上其他几家,更无法跟推特相提并论。

未来,Spill能否成长为跟推特匹敌的平台,还很难说,毕竟其关注黑人的战略思路还是偏小众化。当然,一些资深人士对其表示看好,卡普尔中心首席执行官艾莉森斯科特
表示,“我们很高兴Spill旨在解决现有社交媒体平台带来的重大挑战,并利用技术建立更加多样化、公平和包容的在线社区”。

令人感到讽刺的是,TechCrunch报道,黑人创始人在风险投资中同样被过度忽视,2022年仅筹集了1%的资金。

只能说,Terrell的创业之路道阻且长。