中美气球事件发酵 北京早研拟军用

解放军的公开研究报告显示,中国对高空气球的军事用途深感兴趣。不同于中国外交部说法,美国军方说一开始就判定这是“侦察气球”。拜登国情咨文演说前夕,因为一个气球,美中关系再度降温,双方有可能恢复关系吗?

中国“侦察气球”事件导致美国国务卿布林肯(Anthony
Blinken)延后原订的访中行程,外界相当关注此事如何影响美中关系。

美国总统拜登发表国情咨文演说前夕,侦察气球事件恐怕冲击美国人民对政府的信心。虽然军方战机击落了气球,却挡不住外界质疑:为什么中国的气球能够“长驱直入”,甚至横跨大半个美国国土?

尽管如此,拜登对外仍相当乐观。拜登周一(6日)表示,美国早已向中国表明态度,且中国“理解”美国的立场,美中关系不会因此削弱。拜登说:“我们做了正确的事,问题不在于关系弱化或强化,这是现实。”

美中关系何时恢复?

奥巴马时期的国务院亚太助卿罗素(Daniel
Russel)接受美联社访问时说,侦察气球事件对美中关系的影响,大约是10分中7分的程度。从当前局势看来,双方关系会因此“暂时画下界线”,但等风头过去,布林肯还是会重新订下访中日程。罗素表示,此事挫败两边关系,但若接下来没有发生错误决策,恢复关系并非不可能。

北京清华大学战略与安全研究中心副主任达巍认为,布林肯访中本来能替美中关系稳定下来创造空间,但此空间因为侦察气球事件,大大缩减。此事也显示美中关系极为脆弱,难以控制。

2月中,布林肯和中国高阶官员都将参与慕尼黑安全会议(Munich Security
Conference),3月则将赴印度参加二十国集团(G20)外长会议。美联社指出,这两个场合可能提供美中修复关系的机会。

中国说词面临质疑

中国外交部6日的例行新闻会上,欧美媒体提问几乎全数都跟气球有关。面对外媒“拷问”,发言人毛宁不断重申气球进入美国领空,是“不可抗力导致的偶发意外事件”,表示中国已“负责任”依国际法处理此事。美国击落气球则被中国定调为“武力袭击”,是“不负责任”的行为。

有记者提问,若情况调转,中国会如何处置侵入中国领空的美国气球?对此,毛宁仅回应,“不回答假设性的问题”。

北美航太防卫司令部(NORAD)司令范赫克(Glen
VanHerck)6日强调,打从一开始,美国的评估结果便显示此气球是侦察气球,而非如中国所称用于“气象科研”的无人飞艇。

据路透报道,从中国政府的研究报告中可知,解放军有意将高空气球应用于军事上,甚至研究了美国军方过去如何运用气球。去年4月的报告写道,高空气球可以“诱使敌方启动防空系统,有助于电子侦察,并评估对方防空系统的预警侦测、行动应变能力”。相较于间谍卫星,气球的成本较低,也可能促使中国进一步发展侦察气球。

美国展开残骸回收工作 

击落侦察气球之后,受海上天候影响,美国6日上午才全面展开气球残骸回收作业。搜索范围长宽各约1500公尺,由探路者级勘测舰(USNS
Pathfinder)以声纳探测碎片位置,卡特霍尔号两栖登陆舰(USS Carter Hall)负责收集碎片。

军方还派出爆炸物处理单位和无人水下航行器,参与搜索行动;海上防卫队出动巡逻艇,维持安全。此外,联邦调查局(FBI)及海军犯罪调查局(NCIS)在反情报方面,亦有提供协助。

从美国现阶段搜集到的资讯看来,中国的侦察气球不单只是在空中“飘行”,更具有推进器,有能力在高空喷射气流中控制飞行方向与速度。白宫国安会议发言人柯比(John
Kirby)表示,现阶段美国不打算将气球碎片送还给中国。待搜索工作告一段落,美国将展开进一步分析。