中国间谍气球风波 美专家:习近平的领导力受质疑

习近平(左)去年11月时,在印尼与美国总统拜登会面。(美联社)

美国与中国原本就处于紧张状态下的关係,近日因高空气球事件而加剧恶化程度,就在各方不断推测该气球真正用途的同时,包括前美国外交、军事机构官员都指出,此事恐引发外界对于习近平领导力的质疑,进而威胁其统治根基。

纽约时报在专文中,引述前副助理国务卿、现任教于加州大学圣地牙哥分校的谢淑丽(Susan
Shirk)指出,就在中国国家主席习近平打破常规获得第三任期之后,被人们普遍认为处于权力巅峰的此时,原本“应该处于最好的状态”,但却接连发生包括仓促取消新冠肺炎清零政策,以及气球事件等误判,都“相当令人感到不可思议”。

谢淑丽表示,过去的中国政府“能灵活应对问题,把经济发展放在首位”,然而“在习近平领导下,过去几年的情况已不再是这样。因此这意味著无法预测未来,这就是为什么我们都认为情况更加危险的原因”。

因此,对中国而言,气球事件“在国际上和国内尤具破坏性的是,引发了有关中国政府能力的疑问,以及这些问题会如何加深人们对习近平领导力的怀疑”。

曾在五角大厦负责与台湾、蒙古、中国相关事务,现任新加坡国立大学李光耀公共政策学院高级客座研究员的唐安竹(Drew
Thompson)则表示,发生飞行器在不恰当的时候飞入美国领空,以及在美国上空被发现的重大错误,显示中国“防止此类事件发生的国家安全协调机制,尚未起到应有的作用”。

麻省理工学院安全研究计画主任、中国军事问题专家傅泰林(M. Taylor Fravel)也认为,在美国国务卿布林肯(Antony
Blinken)即将出访的时刻,中国领导人若是对于航线有所掌握,就不会批准施放气球,他推测执行单位“可能没有意识到或不关心,气球一旦被发现会带来什么样的政治后果,也或者可能是在执行一个计划已久的项目,但并未注意外交行程上的事项”。

傅泰林也表示,该事件也可能是中国军方的精心策划,因为解放军可能在中美持续恶化的关係中获得重视与益处;但无论如何,此事只会增加外界对于美中关係变动无常的印象。唐安竹指这起事件凸显出“中国决策完全缺乏透明度的问题”,且这类事件恐将再度发生,他强调中国政府“无法在进展迅速的危机中有效沟通,这对目前与中国处理关係的努力来说,确实是个坏兆头”。