追赶英特尔强势崛起 美国半导体“龙头大哥”换它?

AMD去年Q4业绩亮眼,燃起华尔街一丝信心与希望。

半导体产业乌云密布 AMD成曙光

美国半导体公司AMD(超微)去年Q4缴出漂亮的成绩单,营收与获利双双优于分析师预期,燃起华尔街一丝信心与希望,不过由于PC市场疲软,AMD预计本季营收将会下滑10%。半导体产业在2022年可说是“先盛后衰”,去年该公司股价下跌55%,连带使费城半导体指数下跌35.8%,但AMD今年1月股价已上涨15%,预估第1季营收为50亿至56亿美元。

该公司执行长苏姿丰看好资料中心用晶片业绩将续有斩获,并会带动今年继续成长,她在法说会上说:“展望2023年,我们预料整体需求仍然有好有坏,下半年会强过上半年。”在半导体产业乌云密布之际,AMD业绩亮眼、迎来曙光,然而,英特尔(Intel)却相对惨淡。

英特尔因制程而卡关,AMD却在处理器销售上春冯得意。(彭博资料照)

x86处理器市占逼近1/3

根据美国《Fast
Company》杂志报导,当年的超微是一家不被看好的半导体公司,财务严重不平衡的它在2012年亏损10亿美元,除了直接将前两年的收益赔个精光以外,甚至在该年末大动作裁员了15%,被分析师评价为“不可投资(uninvestable)”的企业。

在新冠肺炎大流行之际,消费者与企业抢购PC和笔记型电脑居家办公,但随著疫情退去,受高通膨及经济前景不稳定影响,消费者放缓购买速度,市场需求也一夕跌落千丈。

全球半导体产业持续降温,
令人意外的是AMD却在处理器销售上春风得意。AMD和台积电合作后,顺利推出Milan、Milan-X处理器,英特尔则因制程卡关,而不断流失市佔率。日前超微公佈财报表现显示,x86处理器平台市占率达
31.3%,高于上年同期的28.5%;英特尔则衰退至7成左右。虽然英特尔仍是x86处理器市场的龙头,但随著市场份额逐渐被AMD抢走,霸主地位恐摇摇欲坠。

苏姿丰可谓是AMD从谷底崛起的主要功臣。(法新社资料照)

半导体女神苏姿丰领军 AMD崛起

AMD从竞争激烈的半导体市场脱颖而出,少不了执行长苏姿丰的汗马功劳。出生于台湾的苏姿丰是一位半导体设备和高性能处理器方面的顶尖专家,更是开创以铜取代铝,连接半导体晶片,成功让晶片速度大幅提高20%的开发者。她自2012年加入AMD,出任全球业务部门的资深副总裁和总经理要职,仅用短短2年时间,在2014年就取代了当时的执行长Rory
Read,成为AMD首位女性总裁兼执行长。

苏姿丰绝对可以说是AMD的救世主,当时苏姿丰提出“5%
Rules”(5%法则),以鼓励团队持续进步,她表示,订出50%的成长目标,听起来虽好,但这就像是在追求一个几乎不可能的任务;如果是以5%的进步来挑战,对团队来说,反而比较有建设性。

2014年至2017年间,苏姿丰首次替公司的收益由黑转红,创造了25%的营收成长率,获利来到50.33亿美元,在其带领下,让这家近50年历史的老牌微处理器公司谷底翻身,一跃翻身成全球知名的顶尖科技公司。

AMD曾濒临破产。(法新社资料照)

AMD曾在破产边缘游走

6年前,AMD由于过度竞争和债务沉重,财务陷入困难,在首次推出革命性的Zen
CPU微架构时,处于破产边缘,经过不懈努力,AMD目前在CPU市场取得了历史最高的市佔,让自己有足够的资金来签署史上最大的半导体交易收购案。虽然英特尔每年产生的收入和利润都远高于AMD,但AMD的市值也反映市场投资人对该公司充满乐观。

随著新的架构问世,加上AMD同时与台积电进行大规模合作,使两家公司半导体产业缠斗超过40年后,迎来了与之前全然不同的市场地位。

赛灵思併购金额高达500亿美元。(路透资料照)

併购赛灵思 迎来AMD分水岭

2020年10月底,AMD完成对赛灵思(Xilinx)价值500亿美元的收购案希望组建世界领先的高性能运算公司。当时赛灵思市值约150亿美元,而
AMD 市值仅30亿美元,併购案不被市场看好,甚至有呼声表示“不如让赛灵思收了 AMD”。

在拿下赛灵思之后,超微在FPGA市场超越英特尔,而拥有FPGA技术之后,为公司带来广泛的差异化硅产品组合,开闢了自动驾驶、航空航天、5G通信和物联网甚至是未来更广的人工智慧运算领域更好的发展空间,并直接威胁英特尔,甚至辉达(NVIDIA)。同年10
月,AMD推出全新的Zen3 CPU 架构,并发布了用于PC的锐龙 5000
系列处理器,在依然使用7奈米制程的情况下,单核心性能反超Intel,市场也将併购案视为AMD的分水岭。

《财讯》分析,英特尔现在仍是资料中心、PC处理器的市场领导者,但市场估值不是看现在的市场优势,而是未来的发展空间。很明显的,市场认为,超微未来的发展潜力仍要高于英特尔。截至12日,英特尔最新市值为1150亿美元,已被市值1313亿美元的AMD超越。