拜登将就“气球事件”与习通话,但不会道歉

在美军战斗机将中国间谍气球击落近两个星期之后,拜登总统星期四(2月16日)在白宫就这一在美国引起巨大反响的事件发表讲话。在表示希望与中国领导人习近平就这一危机进行沟通的同时,拜登总统也强调说,“我不会为击落那颗气球而道歉”。

拜登总统最近面临越来越大压力,希望他能够向公众直接说明击落中国间谍气球事件。他此前曾在几个不同场合简短提到这一危机,其中包括在国情咨文中说,如果中国威胁到主权,美国“将以行动保卫我们的国家。”

星期四的演讲是拜登总统专门就这一已经在美国轰动了长达几个星期之久的危机发表正式讲话。

拜登总统说,他预期将与中国国家主席习近平直接通话,此外,他再次强调说美国寻求竞争,而不是冲突。“我预计与习主席通话,我希望我们能查明真相,但我不会为击落那颗气球而道歉,”他说。“我们不是在寻找新的冷战。”

拜登讲话谨慎 尽力给美中留余地

“我想主要的一点是,他的讲话非常谨慎。”乔治城大学安全与新兴技术中心 (CSET) 的研究员山姆·布雷斯尼克(Sam
Bresnick)说。“拜登政府确实处境艰难,因为一方面,他们一再表示要与中国保持外交渠道畅通,但另一方面,他们又不能对有关中国议题在政治上和国内表现得软弱。”

演讲结束后,拜登总统对美国全国广播公司说:“我认为习近平最不想做的就是从根本上撕裂与美国和我的关系。”

拜登还在这次专访中说,他计划与中国国家主席习近平通话,但不愿透露具体时间。

新加坡国立大学李光耀公共政策学院副教授吴木銮(Alfred
Wu)说,拜登的讲话显然尽力给美中双方都留有余地。他对美国之音说:“他希望双方能够继续谈判,可以在G20在巴厘岛协议的基础上进一步往前推。”

布林肯国务卿将于本周末出席慕尼黑安全会议,届时他将有机会与中国最高外交官王毅会晤。不愿透露姓名的外交消息人士星期三向美国之音证实,美国正在为布林肯和中国外交主管王毅在德国慕尼黑安全会议上可能举行会晤做准备,这将是自美国击落中国间谍气球以来美中外交高层的首次面对面会谈。

美国国务卿布林肯原定本月4日抵达中国访问,然而,在这一天,两架美军F-22战斗机以一枚响尾蛇导弹击落了飘到南卡罗来纳州默特尔比奇海岸外的中国侦察气球。

加州大学圣地亚哥分校中国数据实验室(China Data
Lab)的研究员崔鹏说,在放开新冠清零政策后,中国领导层似乎正在寻求缓和与美国改善关系,以促进经济增长。而在美国,拜登总统目前受到了尤其是来自共和党方面的强大压力,无法在这种政治环境下对中国做出任何让步。

“在拜登的讲话中,有迹象表明其政府仍然对与中国接触持开放态度。”崔鹏在一封给美国之音的电子邮件中说。“但在这次气球事件后,中国减少制裁、增加贸易的希望破灭了。”

关键疑问仍有待解答

拜登总统星期四就中国间谍气球问题作出了一些说明,但一些关键疑问仍未解决。共和党人一直批评说,人们目睹了一个间谍气球在美国到处飞,而总统当时几乎没有发表任何讲话,人民应该从总统那里听到更多的信息。

拜登总统简短地提到,回收中国气球残骸的工作仍在继续,该气球的有效载荷“有多辆校车那么大”,但没有回应批评人士的一些主要质疑,其中包括美军为什么等了好几天才将气球击落。

美国军方和情报部门最近透露,中国被击落的气球自从海南岛升空以来他们就一直追踪其飞行航向,然而美国一直等到它几乎横穿飞越美国大陆、到南卡罗来纳州海岸外才将其击落。对政府最大的批评和一些人的困惑之一就是,为什么拜登总统没有早一些将其击落。

政府方面此前的解释说,即使气球在蒙大拿州这样人口稀少的地区被击落,其碎片也可能危及到地面人员的安全。但批评人士说,阿拉斯加和蒙大拿州都是地广人稀,风险应在可控之中。来自蒙大拿州的共和党众议员、前内政部长瑞安.金克(Rep.
Ryan Zinke)星期四对福克斯新闻说,蒙大拿州中部的石油县(Petroleum
County)仅有434名公民,比众议院的议员还少。

除了中国可疑间谍气球,美军随后还击落了在北美上空飞行的三个缓慢移动的物体。一个在阿拉斯加海岸上空,一个在加拿大育空地区上空,另一个在密歇根州休伦湖上空。美国仍在努力收回这些物体并对其进行评估。

拜登星期四说,这三个高空飞行物很可能与私营公司有关,或者与娱乐或科学研究有关,与中国无关,打下它们是出于对商业空中交通安全的考虑。“现在没有任何迹象表明它们与中国的间谍气球计划有关。”拜登总统说。

由此引发的问题是,美军击落这些不明飞行物的代价是否值得,造价几十万美元的导弹击落的一个不明飞行物可能只是一个普通气球。