OpenAI秘史公开:马斯克和奥特曼的战争

剑拔弩张为哪般,金钱理想一锅端?

编译 | 蔓蔓周 毕昊天

首图来源:WIRED

OpenAI 成立于 2015 年,由马斯克(Elon Musk)和里德 · 霍夫曼(Reid
Hoffman)等科技界的亿万富翁共同出资创办。

但在 2018 年初,马斯克断然撤销了一笔巨额资金后拂袖而去。

至今,马斯克和 OpenAI 创始人山姆 · 奥特曼(Sam Altman)的纠葛也从未停止 …

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三年共创,分道扬镳

就在 OpenAI 三年后,马斯克准备放弃他帮助创建的人工智能研究公司了。

事实上 OpenAI 这个非营利组织在 2015 年大张旗鼓地推出,不仅得到了 Linkedln 创始人里德 ·
霍夫曼等亿万富翁和科技巨头的支持——他们作为一个团体认捐了 10
亿美元资金,更是吸引了大批科技大厂和学术机构里的顶尖人才跳槽转投。

马斯克告诉联合创始人山姆 · 奥特曼,OpenAI 已经被 Google 远远甩在了后面。

他提出了一个解决方案:由他来掌控 OpenAI ,并亲自运营。

然而,奥特曼和其他创始人拒绝了马斯克的提议。马斯克选择离开公司,并取消了一笔大规模的捐赠计划。这场冲突的后果,最终导致了
2018 年 2 月 20 日马斯克宣布离开 OpenAI,这件事情也深深影响了改变世界的人工智能产业和该行业里的核心公司。

这场冲突还将在当今科技界最重要的两个角色——埃隆 · 马斯克和山姆 · 奥特曼之间产生公开裂痕。

《Semafor》采访了八位熟悉内情的人士,并首次披露了细节。

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道虽同,但不相为谋

然而在 2018 年,没人能想到行事冲动的马斯克或是古怪低调的奥特曼,会成为这场 AI
革命历史当中的核心人物,即使他们已经在硅谷科技界赫赫有名。

马斯克还有其他头疼的问题。特斯拉正在努力达到其 Model 3 轿车的生产目标,而股票价格的下跌,威胁着公司的未来。

当时担任 OpenAI 联合创始人兼 CTO 的雷格 · 布罗克曼(Greg Brockman
)以及其他高层也反对马斯克的接管。据知情人士称,随后爆发了一场权力斗争。

时任初创企业加速器 Y Combinator 负责人的奥特曼插手此事。据税务文件显示,他在 2018
年除了担任董事外,还在自己的头衔上加上了总裁。

马斯克随后从 OpenAI
的董事会卸任。他公开表示,离开的原因是有利益冲突。特斯拉正在为自动驾驶开发自己的人工智能,他将会与
OpenAI 争夺人才。

这种竞争随即真实发生了。特斯拉挖走了 OpenAI 最优秀的人才之一,Andrei
Karpathy,他加入特斯拉成为了自主驾驶计划的架构师。

但在 OpenAI,很少有人相信马斯克是离开的原因是如此表面,即便他在发表的办公室演讲时表示是出于所谓的 ” 利益原因
“,但大多数员工对这个故事并不买账。

一份 OpenAI 的公告称,马斯克将继续资助公司发展,可是据知情人士称,马斯克并没有履行承诺。他许诺在数年时间内捐赠大约 10
亿美元(此前已经捐赠了 1 亿美元),但捐款在他离开后停止了。这使得 OpenAI
无法支付在超级计算机上训练人工智能模型所需的巨额费用。

那年秋天,OpenAI 的部分人意识到,成为一家尖端的 AI 公司的成本将会上升。

Google Brain 的「Transformer」打开了一个新的领域,AI
可以不断迭代优化。但这也意味着要给它提供无穷无尽的数据去训练它——这可是一项代价高昂的工作。

于是 OpenAI 做出了一个重大决定,转向这些 Transformer 模型。

2019 年 3 月 11 日,非营利性组织 OpenAI 宣布创建一个营利性实体,以便筹集足够的资金来支付雄心勃勃的 AI
模型所需的算力。

” 我们希望增加筹集资金的能力,同时仍然为我们的使命服务,我们所知道的任何现有法律结构都无法找到正确的平衡,”
公司当时写道。OpenAI 表示,它为投资者设定了利润上限,任何超额利润都将归原始的非营利组织所有。

奥特曼还做出了一个对科技公司老板来说不寻常的决定:知情人士人称,他不会在新的营利性公司中拥有任何股权。他已经非常富有,投资了几家非常成功的科技创业公司,根本不需要这些钱——《The
Information》当时最先报道了此事。

奥特曼认为,公司需要成为一家企业才能继续工作,但这个项目并不是为了赚钱。放弃一切公司的权益有助于他不忘初心,但这一决定实际上也让
OpenAI 的一些潜在投资人望而却步,他们担心奥特曼没有看到这项目的高额回报。

短短不到 6 个月后,OpenAI 从微软那里获得了 10
亿美元的投资,不仅是资金,还有微软提供的基础设施的专业知识。

他们一起建立了一台超级计算机来训练大规模的模型,最终创造了 ChatGPT 和图像生成器 DALL-E。最新的语言模型
GPT-4,有足足 1 万亿个参数。

当 ChatGPT 在去年 11 月发布时,OpenAI 瞬间成为最炙手可热的新科技初创公司,Google
措手不及匆忙追赶。据知情人士透露,马斯克当时非常愤怒。

去年 12 月,ChatGPT 发布一个月后,马斯克取消了 OpenAI 对 Twitter
数据的访问权限,而这项协议是在马斯克收购 Twitter 之前签订的。

2 月 17 日,马斯克在 Twitter 上发推文称,”OpenAI
是作为一个开源的非营利性公司创建的(这就是为什么我把它命名为
“Open”AI),但现在它已经成为一个闭源、以最大利润为目标、受微软控制的公司。”

3 月 15 日,他再次发推,” 我仍然很困惑,一个我捐赠了近 1 亿美元的非营利性组织,如何成为一个市值达 300
亿美元的营利性机构?如果这是合法的,为什么不是每个人都这么做?”

对此, OpenAI 拒绝置评。

马斯克在上周五,又发了一条推文:”I’m sure it will be fine.”,并发布了一张 Elmo 表情包并配文:”
我意识到,人类创造的最强大的工具,现在掌握在一个无情的公司垄断手中。”

上周四 The Information 报道,OpenAI 董事会成员,为马斯克生下双胞胎的希沃恩 · 齐利斯(Shivon
Zillis)已经卸任,她并没有回应任何评论请求。

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理想之战,与钱无关

马斯克和 OpenAI 之间的争端与它作为一个营利性实体的地位没有什么关系。相反,OpenAI
已经把谷歌推上了风口浪尖,而这次「硅谷钢铁侠」马斯克却与科技界最热门的事情毫无关系。

众所周知马斯克在 OpenAI 创立过程中发挥了至关重要的作用,并且中途离开,这无疑让人十分扎心。

现在,马斯克计划启动自己的 AI 初创公司,但他已远远落后,并被代价高昂的 Twitter 分了心(更不用提特斯拉和
SpaceX 了)。

大多数创始人的纠纷都是围绕着金钱和成就。对马斯克来说,他是世界上最富有的人之一了,但他似乎更多的是关注自我、权力和由他稳步引领的
AI 时代 ( 他可能认为自己是唯一能做到这一点的人)。

对奥特曼来说,这也不是钱的事情。

毕竟最令人惊讶的事情之一是,就是他在 OpenAI 零股权的决定,这无疑透露出了这家公司和整个人工智能行业的不寻常。

奥特曼拿的是「作为 OpenAI 的 CEO 东山再起、卷土重来」的剧本,所以这是关于他自我价值实现的事情。

上个月他发推特称:”
我的第一次创业失败了,非常糟糕!但我的第二次创业做得不错。真希望在第一次创业时有人告诉我,没有人跟你一样那么在意你的失败,只要自己不被吓倒,尽管壮起胆来再试试!”

奥特曼不会在 OpenAI 上赚到一分钱,但已经他为自己在 AI 进化历史上赢得了一席之地。

如今 AI 的迭代速度正在突飞猛进,对于未来谁也无法准确预测,但这一切绝对只是一个开始,绝对还有很长的路。