想不想尝尝3700年前灭绝的猛犸肉?

猛犸是象科动物中一个已灭绝的类属,根据考古研究,最后一批猛犸象于公元前 1670
年左右灭绝。不过就在近日,一家澳洲人造肉公司却向公众展示了一颗他们最新研发出来的猛犸肉丸……

据悉,这颗近日在荷兰国家科学博物馆展示的特殊肉丸,是由澳大利亚一家初创人造肉企业 Vow
开发的。该公司使用灭绝已久的猛犸象
DNA,经细胞培育制作出了这颗体积大小略小于排球的猛犸肉丸。该公司表示,此举是为了引发公众对人造肉这一高科技美食的讨论。

鉴于眼下距离西方 4 月 1 日的愚人节仅有几天,Vow 创始人 Tim Noakesmith
在展示该成果时,也略带调侃性质地称,” 这不是愚人节玩笑,而是一项真正的创新。”

人造肉也被称为培养肉或细胞肉,是实验室里从动物细胞中培育出来的肉,无需杀死牲畜就能制作生产。一些公司已经成功制作了人造牛肉、猪肉、鸡肉甚至鱼。但是,目前商用的还很少。人造肉的倡导者表示,这项技术的发展不仅对动物更好,对环境也更好。

猛犸肉是如何做出来的?

Tim Noakesmith 表示,Vow 公司使用了猛犸象的公开基因序列,并用其 ” 近亲 ”
非洲象的遗传数据填充了缺失的部分,最终将其植入了绵羊的细胞中。在实验室条件合适的情况下,这些细胞会不断繁殖,直到有足够的体量制作成肉丸。

这枚在阿姆斯特丹展出的巨型肉丸目前仅用于展示,它也是迄今独一无二的,甚至连它的创造者都没有品尝过,也没有计划投入商业生产。当它被慢烤时,闻起来很香。

Noakesmith 指出,” 在场的人都表示,这种香味与鳄鱼肉的香味很像。想想从 4000
年前灭绝的动物身上提取的蛋白质,会赋予它一种完全独特的新香气,这是我们很长一段时间都没有闻到过的味道,真是太迷人了。

Vow 公司首席科学官 James Ryall 则对此解释称,肌红蛋白是赋予肉类色泽和味道的关键成分。

Ryall 表示,这颗肉丸目前还不能食用——这里面的蛋白质已经有 4000
年的历史了,在这个产品被推向市场前,必须要进行严格的测试。

人造肉技术的另类宣传

目前,全世界各地有 100 多家公司正在开发各种人造肉产品,其中许多是像 Vow
这样的初创公司。专家表示,如果这项技术被广泛采用,未来将大大减少全球肉类生产对环境的影响。目前,全球有数十亿英亩土地被用于农业。

不过,眼下还不要指望这项技术很快就会出现在世界各地的餐桌上。到目前为止,新加坡是唯一一个批准食用细胞肉的国家。Vow
公司希望今年晚些时候能在那里销售其第一个商用产品——栽培出的日本鹌鹑肉。

对于此次对外展示出猛犸肉的创意,Noakesmith 在接受媒体采访时表示,”
我们想让人们对未来的食物感兴奋,因为未来的食物可能与我们以前的截然不同。有些东西比我们现在吃的肉更独特、更好,我们认为猛犸象会成为一个话题,让人们对这个新的未来感到兴奋……

Noakesmith 补充称,”
猛犸象传统上也是失落的象征。我们现在知道其灭绝于气候变化。因此,我们想做的是,看看我们是否可以创造出一些东西,让它来象征更令人兴奋的未来,这不仅对我们更好,对地球也更好。”

非营利组织 ” 好食物研究所 ” ( Good Food Institute ) 的科学技术经理 Seren Kell
也表示,”
他希望这个项目能开启新的话题——让更多人讨论人造肉在生产更可持续食品方面的非凡潜力,减少我们现有粮食系统对气候的影响,并腾出土地,用于集约化程度较低的耕作方式。”

Kell
指出,这个拥有非常规基因来源的猛犸象项目,是新兴肉类养殖领域的一个创新,毕竟,以往该领域通常侧重于培养传统牲畜的替代肉,例如牛、猪和其他家禽。