聚焦:纽约大陪审团起诉前总统特朗普

纽约的一个大陪审团星期四(3月30日)经过投票,决定起诉前总统唐纳德·特朗普(Donald
Trump),这是美国第一起这类起诉。这些指控与他在2016年竞选总统期间向色情影星风暴女·丹尼尔斯( Stormy
Daniels)支付封口费有关。

在提出这些备受瞩目的指控之际,2020年竞选连任失败的特朗普目前正在竞选,试图重返白宫。他成为美国历史上唯一被起诉的前总统,也是唯一被起诉的总统参选人。

由于起诉书仍被密封,目前尚不清楚特朗普受到多少项具体的刑事指控。

曼哈顿地区检察官阿尔文·布拉格(Alvin
Bragg)的发言人说,他的办公室已经与特朗普的律师联络,“以协调向曼哈顿地区检察官办公室投案,就一项最高法院起诉书安排提审。该起诉书仍被密封。在选择提审日期时将提供指导。”

特朗普的律师乔·塔科皮纳(Joe Tacopina)说,这位前总统有可能在下星期初被起诉。

特朗普在一项声明中谴责说,起诉他是“历史上最高程度的政治迫害和干涉选举”。

这位前总统写道:“执念于‘抓住特朗普’的民主党人撒过谎,作过弊,行过窃,而如今,他们做出了不可想象的事情——以公然干涉选举的行径,起诉一位完全无辜的人。”

政治风暴

虽然起诉在普遍预料之中,但是仍然在华盛顿周围掀起了风暴。

共和党众议员、坚定忠于特朗普的吉姆·乔丹(Jim
Jordan)在推特(Twitter)上发布了只有一个词的推文:“令人愤慨”。

Outrageous.

— Rep. Jim Jordan (@Jim_Jordan)
March 30, 2023

共和党籍的众议院议长凯文·麦卡锡(Kevin
McCarthy)在推特上说:“阿尔文·布拉格企图干涉我们的总统选举,给我们国家造成了无法修补的损失。”

Alvin Bragg has irreparably damaged our
country in an attempt to interfere in our Presidential
election.

As he routinely frees violent criminals to terrorize the public, he
weaponized our sacred system of justice against President Donald
Trump.

The American people will not…

— Kevin McCarthy (@SpeakerMcCarthy)
March 30, 2023

民主党人为起诉辩护。

前众议院议长南希·佩洛西(Nancy
Pelosi)在声明中写道:“大陪审团已就事实和法律采取了行动。没有任何人凌驾于法律之上,每个人都有权利通过审判来证明无罪。但愿这位前总统将和平地尊重给予了他这项权利的体制。”

对特朗普的指控最初源自联邦当局对特朗普当时的私人律师迈克尔·科恩(Michael
Cohen)向丹尼尔斯支付13万美元封口费的调查。支付封口费是为了让丹尼尔斯就她据称与特朗普发生一夜情一事保持沉默。

科恩同意与检方配合,他在2018年作证说,他在特朗普的“指示”下秘密付款,后来特朗普的房地产公司特朗普集团(Trump
Organization)以“法律”费用的名义给他报销。

虽然支付封口费本身并不违法,但是联邦检察官指控说,用“法律顾问聘用费”名目支付这笔钱违反了联邦竞选资金法。

2018年,科恩对多项联邦指控承认有罪,包括违反竞选资金法。他后来在狱中服刑一年多。

虽然联邦检察官当时并没有指控特朗普,但是曼哈顿的地区检察官办公室后来接过了这起案件,并于今年1月开始听取大陪审团证词。

按照纽约州的法律,伪造商业记录通常只是一项轻罪。但是,如果犯下这桩轻罪时是为了从事或者隐瞒另一项罪行,那就上升到重罪层级,最重刑罚是四年监禁。目前还不清楚特朗普被指控的额外罪行是什么。

特朗普虽然承认给科恩报销了封口费,但是他表示,“这跟竞选毫无关系”。他指责民主党籍的纽约检察官出于政治动机而进行“猎巫”,也就是捕风捉影式的政治迫害。

在即将受到起诉之际,特朗普上星期五曾警告说,假如他被起诉,将发生“潜在的死亡和破坏”。星期六,他在德克萨斯州韦科举行了一次集会。他对支持者说,他被调查的行为“不是犯罪,不是轻罪,不是婚外情。”

向当局投案

这位前总统最近宣布,他将在几天之内被“逮捕”,并敦促支持者抗议,此后人们便普遍预计他将被起诉。

特朗普居住在佛罗里达。他必须飞往纽约投案。

一旦被警方收押,他将按照标准的手续,按下指纹并被拍照。

一旦在一位法官面前经过提审,预计他将立即具结保释。

检方的举证负担

据法律专家说,虽然检察官通常只有在相信自己能够把被告定罪的时候才提出指控,但是把特朗普的被控罪名坐实绝非定数。

特朗普的律师已经辩解说,特朗普集团报销封口费的钱是法律开销。

“这些付款是给一名律师的,不是给风暴女·丹尼尔斯的,”塔科皮纳最近在MSNBC电视台上说。“这些付款是给唐纳德·特朗普的律师的,这被视做为法律费用。”

塔科皮纳说,科恩“当时是他的律师,向他建议说,这是正确的处理方式,为的是保护他本人及家庭免受窘迫。就是这么简单。”

但是其他法律专家争辩说,指导检察官的应当是一项长期的原则:对所有案件一视同仁。

最近,在公正安全(Just Security)网站上发表的一篇文章中,共同主编兼纽约大学法学教授瑞安·古德曼(Ryan
Goodman)专门列举了一些案例。他说,这些案例显示纽约检察官“将伪造商业记录的个人绳之以法——某些案例涉及的行为远远不如特朗普据称的行为那么恶劣。”

2021年,一位心理健康治疗助理按照那项法律被起诉,原因是此人诈骗了3.5万多美元的劳工补偿保险金。

去年,一名保险经纪人被起诉,原因是此人据称制造并提交欺诈性的责任保险证书,以进一步从事欺诈活动。