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欧洲盼望的中国游客潮,为什么没有如期而至?

欧洲盼望的中国游客潮,为什么没有如期而至?
图解:中国游客巴黎艾菲尔铁塔留影——可惜,这只是昔日美景

摘要:今年从中国到欧洲的旅行业务可能会达到新冠疫情前水平的50%左右,而完全恢复到疫情前的水平,可能还要等到2025年

三年大疫,由于疫情防控,中国游客出境游的人数大幅减少。如今,随着中国进一步放松疫情防控措施,对外的航班量开始增加,机票价格大幅下降,出国旅游的中国人逐渐增多。

2023年4月25日,中国外交部发言人宣布,为进一步便利中外人员往来,中方将进一步优化远端检测安排。自4月29日起,所有来华人员可以登机前48小时内抗原检测代替核酸检测,航空公司不再查验登机前检测证明。

游欧意愿增强,但人数未至疫情前水平

在中国“五一”小长假来临之际,许多国家和地区都为中国游客的涌入做好了准备,这也包括欧洲。

随着出境游的回暖,中国游客前往欧洲的意愿也日益增强。民宿短租预订平台爱彼迎(Airbnb)的数据显示,中国人搜索2023年4月1日至5月15日期间欧洲国家住宿的搜索量,超过了疫情前2019年同期的搜索量。

近来,欧洲各大航空公司都发出了中欧航线增航的信号,瑞士航空、汉莎航空、法国航空、英国航空都表示会在“五一”前增航。

其实,随着中国在今年1月8日优化出入防疫政策,前往欧洲旅游的中国游客人数就已激增,尽管这仍然远远低于疫情前的水平。根据旅游购物退税公司环球蓝联(Global
Blue)2023年4月初发表的一份报告,欧洲的外国游客退税消费今年3月反弹了119%,高于1月的106%和2月的100%,这主要归功于中国内地游客重返欧洲消费:今年3月中国内地游客在欧洲国家购物的恢复率达到了49%,高于1月和2月的22%,其中,法国和德国是吸引最多中国内地游客的两个欧洲国家。

由于中国已经成为全球最大的出境旅游市场,一些中国游客也出手阔绰,在欧洲购买奢侈品、高端消费品和珠宝等商品的数量相当惊人,所以,许多欧洲国家急切地盼望新冠疫情后中国游客的返回。

不过,相比起靠近中国的旅游目的地,欧洲的中国游客人数仍然较少。

根据中国旅游网站“去哪儿”的数据,2023年“五一”期间(4月29日——5月3日)出境游机票预订量已恢复至疫情前(2019年5月1日——5月4日)的45%。排名靠前的热门目的地均为亚洲城市:泰国曼谷、中国香港、韩国首尔、马来西亚吉隆坡、中国澳门、新加坡、日本东京、泰国普吉、日本大阪和菲律宾马尼拉。

排名前十的热门目的地没有欧洲城市。

当然,中国的“五一”小长假只有五天,欧洲距离中国较远,一些中国游客没有在“五一”期间选择欧洲,亦属正常。

但我还记得,疫情前,无论是“五一”“十一”,还是其他平常的日子,英国报纸头版经常刊登中国游客在英国奢侈品店门前排起长龙的照片。曾几何时,伦敦、巴黎、柏林、罗马、巴塞罗那等欧洲城市,曾经是中国人出境游的热门选择。

欧洲盼望的中国游客潮,为什么没有如期而至?
图解:2015年10月,英国《每日电讯报》刊登的中国游客英国购物照片

美国花旗集团估计,在疫情前的2019年,共有1.55亿中国人去了境外旅游,消费总额高达2546亿美元,当时在欧洲旅游的所有境外游客中,中国游客占了10%。

全球旅游业行业论坛“世界旅行和旅游理事会”(World Travel & Tourism
Council)的数据则显示,在疫情前的2019年,欧盟国家总共接待了将近1000万中国游客,他们在当地的消费额高达122亿美元。

然而,如今业内人士说,若想看到中国游客大批返回欧洲的场景,最快也要到2023年下半年或2024年上半年;至于欧洲的中国游客人数恢复到疫情前水平的前景,则可能需要更长的时间才能变成现实。

例如,市场研究公司“旅游经济”(Tourism Economics)的欧洲和中东地区主管大卫·古德格预计,今年从中国到欧洲的旅行业务可能会达到新冠疫情前水平的50%左右,而完全恢复到疫情前的水平,可能还要等到2025年。

疫情之前,位于伦敦的奢侈品商店哈罗德百货公司的总体消费额中,大约25%来自中国游客,如今,这个比例已经跌至不足11%。

“欧洲游”不火的主要原因

为什么中国打开国门后中国游客没有大规模涌入欧洲?原因很多,我拣主要的说。

首先,从中国飞往欧洲的机票仍然太贵,不管是中国航空公司的机票,还是其他国家航空公司的机票。

旅行数据公司ForwardKeys指出,从中国飞往欧洲的机票仍然比新冠疫情之前贵80%。

其次,中欧之间的航班次数尚未恢复到疫情前的水平。

例如,Flight
Master的数据显示,2023年3月21日至27日这一周,进出中国的国际航班的班次仅仅是疫情前的2019年同期的19%。

再如,疫情前的2019年4月,在中国所有航空公司的所有航班中,国际航班占12.4%,但在2023年4月,国际航班仅占4.2%。

以德国为例,疫情导致该国航空业人员流失,法兰克福等国际机场持续遭受人员短缺之苦,德国汉莎航空公司不得不消减夏季旅游旺季的航班数量。

第三,签证审批程序太复杂,费时较长。

中国人去欧洲多数国家旅游,都需要签证,申请流程比较繁琐,需要提供大量材料和证明;最重要的是,与疫情前相比,等待签证的时间也大大延长了。

总部位于北京的旅游业数字营销公司“龙途国际”(Dragon Trail
International)的营销和传播总监西耶娜·帕鲁利斯-库克说,疫情前,申请欧洲旅行签证的中国人,只需大约两天,就可以拿到签证,如今,等待签证的时间是两个月。

第四,欧洲物价过高。

对许多中国游客来说,相比起东南亚,去欧洲旅游更贵,且不说机票,只谈当地的物价,相同的服务和产品,欧洲的价格都比东南亚高得多,如果把观光、交通、食宿等费用叠加起来,整体的费用,更让许多中国人感到难以承受。

由于俄乌冲突的影响,最近一年多以来,欧洲通胀飙升,导致相关的旅游费用大幅上升,让人望而生畏。例如,西班牙的旅游胜地马略卡岛宣布,今年该岛旅游业的各种报价,包括酒店、交通和餐饮的报价,将比去年平均提高33%;再如,在德国法兰克福,仅公交日票价格就较疫情前上涨了20%左右。

第五,许多接待中国游客的欧洲旅游业从业人员在疫情期间丢掉了工作,导致相关专业人才青黄不接。

总部设在德国汉堡的“中国出境游研究院”的沃尔夫冈·阿尔特说,由于在新冠疫情期间中国游客急剧减少,许多相关行业的从业人员,无论是在中国,还是在作为旅游目的地的欧洲国家,都失业了,或改行了,从而导致疫情后的旅游服务能力远不及疫情之前。

“很可惜,储存在这些人头脑中的宝贵的专业知识和经验因此丢失了”,阿尔特说,“而新入行的人仍然需要重新学习。”

如今,欧洲热门旅游目的地都面临着从业人员严重短缺的问题:意大利旅游业目前约有40%的职位空缺;希腊酒店和餐饮业2022年逾五分之一的岗位招不到人,估计2023年这一比例会升至三分之一;法国旅游业目前空缺的职位高达20万个。

欧洲热切期盼中国游客潮

不过,一旦上述缺陷得到大幅度的改善,赴欧旅游的中国游客人数就会逐步上升。

在新冠疫情期间,中国人积累了大量的储蓄。汇丰银行的分析师指出,过去三年中国消费者积累的超额储蓄估计为6.6万亿人民币(约合9600亿美元)。

“中国游客在数量规模和购买能力方面都对欧洲市场有着重要影响。在规模上来说,在现在这一周期,欧洲是中国游客出境游第一大市场,”中国旅游研究院国际研究所所长杨劲松如是说,“中国游客相比其他客源地的游客来讲,购买能力对于欧洲目的地有着强烈的吸引力,像法国、德国和西班牙等欧洲主要目的地一直对中国游客保持着欢迎态度。”

欧洲因为国家众多,历史悠久,而且各具特色,一直是中国人非常向往的旅游目的地。疫情前的一项调查发现,虽然出于费用考虑,中国内地游客出游的首选目的地仍然是邻近的亚洲地区,特别是中国的香港、澳门特别行政区和台湾地区,但紧随其后的旅游目的地便是欧洲,排在美洲、澳洲和其他地区之前。

数据显示,从2010年到新冠疫情暴发前,中国人到欧洲的旅行量增加了350%。

疫情前的另外一项调查发现,在欧洲大陆,中国人最热衷的旅游目的地是法国,随后是德国,意大利位居第三,西班牙第四。在西班牙,巴塞罗那、马德里和塞维利亚是中国游客最常造访的城市。

这不,时隔三年,已经有一些旅行社组织了中国游客在“五一”小长假期间去欧洲一游,如广州广之旅国际旅行社组织的“西班牙葡萄牙12日深度游”和“法瑞11日之旅”已在近日启程,西班牙驻广州总领事馆还专门派人去机场送行,欧洲国家对大疫三年后中国游客的热切期盼,从中可见一斑。

欧洲盼望的中国游客潮,为什么没有如期而至?

图解:中国内地疫情后第一个赴西班牙、葡萄牙的旅行团4月23日晚启程

各大航空公司近来也纷纷增加从中国飞往欧洲的航班班次。

例如,中国南方航空宣布,从今年4月25日起,将增加广州至巴黎直达航班班次,由每周一个往返增至每周两个往返。

德国汉莎航空宣布,自今年3月26日起,将上海至法兰克福的往返航班调整至每日一班。

法国航空宣布,自5月1日起,将把巴黎至北京的航线增至每周三班,此前该公司宣布,自今年2月4日起,将把巴黎至上海的航线增加为每周三班。

荷兰皇家航空则宣布,从今年3月26日起增加航班,每天都有飞往北京和上海的航班。

英国航空也宣布,从今年4月23日起,重启上海至伦敦的航班,并于6月3日重启北京至伦敦的航班。从4月23日起,伦敦希思罗机场和上海浦东国际机场之间每天都将有航班。从6月3日起,伦敦希思罗机场和北京大兴机场之间的航班将增至每周四班。维珍航空也将在5月1日起恢复往来伦敦与上海的每日航班。

中国有关部门已经制定了一个雄心勃勃的目标:在今年10月28日之前,由28家中国的航空公司和88家海外的航空公司运营的进出中国的国际航班将达到10580个班次。

当然,增加航班,降低票价,只是第一步,如果想让赴欧的中国游客人数恢复到疫情前水平,欧洲各国还有很多工作需要做。

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