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中国人在抖音找到线索 从拉美设法“润”到美国

吴丽华(音译)到美国的过程,起源于她在中国短影音平台抖音刷到“走线”这个关键字,发现有影片指导移民如何寻一条非常规的路径翻山越岭,从拉丁美洲前往美国。

路透社报导,单亲妈妈吴丽华于是带着5岁女儿沿途跋涉,在4月2日午夜前抵达美墨边界附近,最后在一条泥土路上被美国边境巡逻队(USBP)逮捕。

她说,这一路仰赖的都是社群媒体上的详细教程,包括要穿哪种鞋子(Crocs胶鞋和登山靴),以及如何花钱找到一名可靠的当地向导。

美国签证难以取得,加上中国在COVID-19(2019冠状病毒疾病)疫情爆发后封城带来的经济余震,使得设法“润”出中国(“润”是英文run的谐音,意指离开)、来到美墨边境的人数迅速攀升。有些人和吴丽华一样,是从网络上得知“走线”的方法。

路透社采访移民、移民专家、律师,以及前任与现任美国官员,并在德州东南部一条偏远的越境路线上蹲守拍摄3周,目睹数百名中国人跨越国界来到美国,并以中文访问当中20多人。

所有受访者都说,他们是从社群媒体得到循陆路来美国的构想,并依靠网络名人说法、私人聊天群组和评论区的留言来规划行程。

当中约有半数人表示,他们原本在中国经营小生意,例如网络商店、养羊场,还有人开电影制片公司。

有些人戴着十字架并携带中文圣经,自称是基督徒,因在中国感到无法自由信教而离开。中国宪法虽然保障宗教信仰自由,但近年来包括美国政府等批评人士都称,北京当局加强对信仰的管控,因为信教被视为对中国共产党权威的挑战。

有愈来愈多中国人循这条3700公里长的非常规路径来到美墨边界。他们先搭乘飞机,抵达可以免签证入境的厄瓜多尔,再跋山涉水。

中国驻华府大使馆透过电子邮件表示,中国政府反对非法移民,还说这是“一项需要跨国合作解决的国际问题”,但并未回答有关中国宗教自由的提问。

抖音和西瓜视频的母公司字节跳动没有回复路透社的置评请求。字节跳动还拥有国际热门短影音平台TikTok。

根据美国海关与边境保护局(CBP)的资料,去年10月以来,在美墨边境被逮捕的中国公民人数短短6个月内达到6500多人,创史上最高纪录,是去年同期的15倍多,也是这段时期非法移民中增长最快的族群。

美国海关与边境保护局格兰河谷区(Rio Grande Valley)边境巡逻长查维斯(Gloria
Chavez)3月16日在推特(Twitter)发文说,被逮捕的中国人增加,“导致我们的人力吃紧,因为语言上的障碍,以及处置时间延长”。

吴丽华说,早在她的生意倒闭之前,身为未婚单亲妈妈遭受的歧视,就令她动过移民的念头。但压垮她的最后一根稻草,是中国去年10月到12月实施的封城措施,使得她在浙江省义乌市经营的化妆品批发网店做不下去。

吴丽华最初想过拿美国观光签证入境,然后逾期居留。但一名旅行社人员告诉她,她的单亲妈妈身份不太可能拿到签证。

根据美国国务院的资料,在2021年财政年度,中国公民想要取得最普通的美国停留签证,被拒绝几率高达80%,在2022年度也超过30%,是史上被拒绝几率最高的2个年度。

尽管美国在全球核发的签证数已大致上回到疫情前水准,但去年在中国核发的签证数量,依旧仅疫情前2019年的一成。

持有签证入境美国,或是穿越边界进入美国的人,如果担心回国受到迫害,可以寻求庇护。根据美国司法部的资料,中国人在美国移民法院赢得庇护的几率是58%。

美国国务院在电子邮件声明中说,2021年和2022年的“情况并非常态”,并称随着中国“结束清零政策,加速处理累积的护照业务,并恢复空中交通”,美国核发的签证数量预料将会增加。

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