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对中国课高关税声浪再起 美太阳能产业可能面临冲击

美国国会两党突然又出现一股恢复对中国零部件加征关税的声浪,让太阳能产业感到震惊。国会施压美企放弃中方供应商拼孤立中国,却反而阻碍美国绿色能源转型。

“华盛顿邮报”报导,太阳能企业不过是又一发现自身恐沦牺牲品的清洁科技产业,尤其因民主党越来越焦虑,深怕不走强硬抗中路线会失去选票。

美国总统拜登自去年6月暂缓加征高额关税,盼给太阳能业者时间将供应链转移回美国本土,但恢复加征关税的声势目前在国会又有升温趋势。

相关政治态势的结果可能产生重大影响,不仅太阳能公司,像是想在屋顶安装太阳能电池板的屋主、想用清洁能源的电动车司机以及其他致力减少碳足迹的公共设施等恐全都躲不过。

这还反映在迅速转型清洁能源的同时,美国增加就业机会面临的挑战,后者正是拜登的重要施政议程。若国会今后突然切断美企前进中国工厂或自输入重要品项,美国可能难以取得推动能源转型的太阳能电池板、风力涡轮机和电动车电池的关键原料。

前美国财政部顾问及气候科技咨询公司Ad Hoc Group创办人卡普西斯(Jim
Kapsis)说:“气候目标和绿色科技正沦(美中交恶)附带损伤。”

“我们还没有确定我们想从中国手上得到什么,以及我们绝对需要自我保护的是什么。政治上也尚未找到答案。在此之前,这将是一段崎岖的旅程。”

明天将提交众议院表决的太阳能关税法案,不过几周前还被大部分人斥为是共和党意识形态的法案,如今却很可能在国会通过,需拜登亲自动用否决才能挡。尽管拜登仍打算阻止这个法案,但民主党人对法案支持日增,让清洁科技业高层不安,深怕法案真会横空出世。

但如果重新恢复加征高额关税,美国太阳能行业的一些龙头表示,这对就业和气候目标宛如毁灭性冲击。

SOLV Energy是总部位于圣地亚哥的全美大型太阳能项目承办商,公司执行长赫希曼(George
Hershman)说他将被迫解聘数千人,“当你讨论耗资3至4亿美元的项目时,停止和启动都不容易…我不理解为何会有人支持这个法案”。

中国主导全球太阳能、风能和电池技术的供应链。研究公司“彭博新能源财经”(BloombergNEF)的数据显示,全球市场上超过80%的关键零部件出自中企之手,目前更生产超过95%用于组装光伏太阳能板所需的晶圆和铸锭。

彭博新能源财经美洲业务负责人辛德勒(Ethan
Zindler)表示,形同贸然对购买原料的美国太阳能公司处罚“将产生相当大破坏性。若无特别因素,仅仅一年左右政策就发夹弯(停征又恢复加征关税),我认为会在市场上造成很大混乱”。

美国太阳能产业协会表示,关税威胁意味太阳能开发商恐被迫支付总计10亿美元的追溯费用。协会估计这将造成产业不确定性,让业界流失3万个高薪职位和42亿美元(约新台币1292亿)的国内投资,400万瓩的太阳能项目被迫取消,温室气体排放量将增4200万公吨。

研究公司Capital Alpha Partners总经理鲁西尔(James
Lucier)也警告,即使是绿能发展中的一个小问题,也会对美国的气候目标产生重大影响。

他说:“如果我们认为太阳能是实现政府2035年100%零碳发电目标的关键,那么这个产业无法承受损失一年的时间。太阳能安装业者和开发商感到紧迫,因为目前他们没有中国供应商以外的替代选择。”

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