谢锋就任中国驻美大使 美中关系能"起死回生"?

2023年5月23日,中国新任驻美国大使谢峰抵达纽约肯尼迪国际机场。 路透社

中国新任驻美大使谢锋已在本周二抵达美国。现年59岁的谢锋到华盛顿走马上任,是否意味着中国的对美政策将有所改变?

谢锋就任中国驻美大使,两国关系缓和的信号?

谢锋曾于中国外交部北美大洋洲司美国处工作,后来在2000年前往中国驻美大使馆,并在那里先后担任多项职务。2008年,谢锋出任中国驻美大使馆公使。2010年,他就任中国外交部北美大洋洲司司长。2021年,他又担任了中国外交部副部长。

美国华盛顿智库德国马歇尔基金会(GMF)印太项目主任葛来仪(Bonnie
Glaser)在接受本台采访时表示,与上一任中国驻美大使秦刚相比,谢锋有所不同。她说:“谢锋与美国打交道已经有相当长的时间了。他是一位一直在外交部负责美国事务的专家,而秦刚在美中关系方面没有很强的背景。所以我认为这是一个重要的区别。”

在去年11月美国总统拜登与中国领导人习近平的视频会晤中,谢锋曾作为参会人员出席。近年来,谢锋也曾多次与美国工商界、华侨界及地方州市代表进行交流和会晤活动。美国《华尔街日报》的报道提出,谢锋出任中国驻美大使“有可能释出一个信号”,也就是在近期的一连串外交摩擦下,“中国政府仍愿意改善沟通”。

中国的上一任驻美大使秦刚已经于今年1月2日离任。葛来仪表示,由于中国已有好几个月没有派出驻美大使,这在某种程度上阻碍了美中两国政府之间的沟通。她说:“有一位中国大使来讨论所发生的各种进展,并与普通公众见面、与智库交谈、到别的州去与商业界交谈,这是重要的。”

2023年5月23日,中国新任驻美国大使谢峰抵达纽约肯尼迪国际机场。(路透社)

学者观点:大使是一个执行者 并不是政策的决定者

葛来仪也指出,实际上大使所能起到的作用是有限的:“大使可以帮助为两国关系设定一个积极的基调,但大使并不真正做出有关政策的决定。这不是大使的角色。他将是一个执行者,但他仍然可以对关系产生积极或消极的影响。”

据多家媒体报道,谢锋此前在中国驻美大使馆任上,曾与前任中国外交部长杨洁篪建立牢固的关系,成为杨洁篪的亲信。在2019年的香港反送中运动期间,担任中国外交部驻港公署特派员的谢锋因为“敢于斗争”,而受到高层的赏识。此外,谢锋在2021年陪同拉美和加勒比国家驻华使节访问新疆时,曾表达过强硬的外交立场,说“反华势力为了搞乱新疆、挑动宗教民族矛盾、破坏中国稳定、遏制中国发展,精心设计了一条从制造谎言到发动攻击的‘全产业链’。”

美国华盛顿“对话中国”智库负责人王丹认为,谢锋就任中国驻美大使一事,并不能被判断成美中两国关系缓和的信号。他说:“现在的中国在习近平连任以后,(外交态度)基本上变成习近平一个人的态度了。他换什么样的人当大使,我觉得都不能当作一些政治信号来看待,主要的还是要看习近平的态度。”

王丹说,在习近平采取与美国对抗、竞争战略的背景下,就算原本比较温和的外交官也会“绵羊变战狼”。他表示:“我们过去也都看到过类似这样的经验,相信谢锋也会走同样的路。”

记者也向中国驻美大使馆发送邮件,希望对方就谢锋出任中国驻美大使一事对中国对美外交政策的影响进行评论。中国驻美大使馆方面在回复邮件中,未对这一事件进行直接评论,并表示:“我们会及时发布有关消息。请关注我馆网站和官方社交媒体平台。”

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