美国立法者:为地区国家提供替代方案 抵抗中国威胁

2023年6月14日,美国国会众议院自然资源委员会印太工作组就加强与印太国家的联盟以抵御中国威胁的问题举办听证会。


视频截图/美国国会

中国在世界范围内持续扩张的经济、政治和军事影响力引起美国的强烈关切。本周三,多位美国立法者表示,中国是美国直接面对的威胁,美国需要建立新的外交议程以抵抗地区国家面临的中国威胁。

 

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中国去年与所罗门群岛签署的全面安全协议,引来以美国为首的印太地区国家的强烈担忧,美国认为加强与印太国家的联盟对地区抵御中国威胁至关重要。6月14日,美国国会众议院自然资源委员会印太工作组就此举行了听证。

该委员会主席布鲁斯·韦斯特曼(Bruce Westerman)开场直言,中国是对美国的生存威胁。

“中国试图破坏我们在太平洋地区的利益,尤其是涉及自由联合国家时。我们必须找到方法来对抗中国的恶意影响并保护美国在该地区的利益。我们将直面这一威胁,面对中国的侵略不会袖手旁观。”他说:“对抗中国的影响是一项重大挑战,因为中国经常在灰色地带运作。”

美国国会在1986年批准了与太平洋岛国密克罗尼西亚联邦与马绍尔群岛、在1994年与帕劳的《自由联合协定》(Compact of Free Association,COFA),在经济、安全和防务上为这三国提供协助。该项协定尤其允许美国在协定涉及地区采取军事行动、建立军事基地及驱逐未经美国许可的他国军事力量。该协定原计划于2024年和2023年过期。

这三个太平洋岛国又被称为“自由联合邦”(Freely Associated States, FAS),因地处于第二岛链上,对美国保持印太地区领导地位至关重要,也招致了中国的觊觎。

美国海军陆战队退役上校格兰特·纽瑟姆(Grant Newsham)告诉委员会,《自由联合协定》批准的资金支撑美国在西太平洋和东亚的整个防御战略。

“中国正在建设一支世界一流的军队,但存在一个问题。”他警告说:“控制南海的重要性不及中国解放军突破第一岛链封锁。因此,如果中国在《自由联合协定》国家立足或建立政治主导地位,它将突破第一岛链。中国从后面击垮美国的第一岛链防御,那么美国现有的区域战略将支离破碎。”

美国分别在今年1月与马绍尔群岛签署了谅解备忘录、5月与密克罗尼西亚联邦和帕劳签署了最终协议。美国计划下一阶段向三国提供约65亿美元的经济援助,但最终协定尚未获得美国国会批准。

1986年《自由联合协定》前美国首席谈判代表、退役陆军上校阿尔伯·肖特(Albert V. Short)告诉委员会,虽然该协定授予美国国防特权,但40年来美国从未滥用这一权力。他指出,中国在该地区持续施加的影响力使美国使用这一权力的可能性剧增。

“随着中国的影响力不断增加,我们无法预测或排除在未来使用该权力。”他说:“当你看这项协定时,它是一项非常成功的故事,但中国的一个高度优先事项是从根本上扰乱和破坏契约中包含的权威。”

肖特呼吁国会尽快通过相关协定的批准,为美国与自由联合邦国家和该地区的关系设定修正路线。

美国首席谈判代表、退役陆军上校阿尔伯·肖特(Albert V. Short)在听证会上呼吁国会尽快通过相关协定的批准,为美国与自由联合邦国家和该地区的关系设定修正路线。(视频截图/美国国会)


美国国会研究处亚洲事务专家托马斯·朗姆(Thomas Lum)指出,数据表明中国近些年在该地区的经济影响力正在迅速扩张,尤其是马绍尔群岛因与台湾建交而面临着中国的制裁。

保卫民主基金会非常驻高级研究员克莱奥·帕斯卡尔(Cleo Paskal)表示,不仅阻止中国在该地区的恶意影响十分紧迫,建立岛国安全联合封锁建设战略也十分重要。

她指出,中国不仅试图动摇马绍尔群岛的政局稳定,还通过旅游经济胁迫帕劳。因此,她强调,支持自由联合邦建立他们自己的国家安全委员会以及其他地方拥有的封锁建设工具,将有助于契约和阻止中国在该地区的政治竞争,同时积极帮助自由联合邦建设经济,从而为真正持久、有韧性的自由印太地区奠定基础。

美国积极构建第二岛链防御部署。国防部此前在马绍尔群岛建立了导弹防御试验场,在帕劳的军用雷达系统也在建设当中,密克罗尼西亚联邦也批准了美国在当地建立永久性军事存在。

同日,美国众议院外委会资深成员、民主党籍众议员米克斯(Gregory W. Meeks)在另一场针对中国经济胁迫“一带一路”国家的听证会上也强调,美国需要一项外交议程,为广大国家提供替代方案,以摆脱中国施加的经济胁迫和政治影响。

该委员会主席、共和党籍众议员麦考尔(Michael McCaul)也强调:“不可否认的是,来自中共的威胁是真实存在的。中共的魔爪触及全球每一个角落,不断将各国拉入自己的势力范围内。”

 

记者:经纬    责编:梒青    网编:洪伟