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泰坦尼克号沉船之谜 疯传谣言阴谋论引反思

泰坦尼克号沉船之谜 疯传谣言阴谋论引反思

位于大西洋海底的铁达尼号残骸。(美联社)

“铁达尼号”沉船事故至今众说纷纭,撞冰山外,关于金融家消灭反对者的阴谋论在TikTok上混杂著新的假象被持续疯传,让真相越来越模糊不清,引发反思。

1912年,英国皇家邮轮“铁达尼号”在北大西洋发生船难,造成逾1500人丧生。

民众多半相信,如维基百科所述,船隻擦撞冰山致船体断裂后沉没。1997年上映的史诗灾难片“铁达尼号”,亦依照此情节铺陈出浪漫爱情故事。

2017年,英国第四频道(Channel 4)则播出纪录片“铁达尼号:新的证据”(Titanic: The New Evidence)提出另一个假设;即这艘邮轮从英国南安普敦开往美国纽约之前,船体就因发生火灾而受损,命运早已注定。

冰或火的肇因之外,网络上也出现一种阴谋论:铁达尼号从未沉船。

TikTok上,有一支约40秒的短影音,以动画和真实影像穿插叙事,搭配英文旁白,说著“铁达尼号船东在启航前调换邮轮,让奥林匹克号(Olympic)出海…金融家摩根大通(J.P. Morgan)等几位重要人士临时放弃旅行”。

网络上早已盛传,摩根大通用沉船事故剷除竞争对手,尽管这未经证实的谣言流传已久,但信息经过混杂和疯传,便足以制造假象、模糊历史。

纽时报道,铁达尼号国际协会(Titanic International Society)创办人哈斯(Charles A. Haas)花了60年时间研究这艘邮轮,对于大量“垃圾信息”的出现感到泄气,他表示自己有如“少数对著飓风大声呼喊的人”。

铁达尼号国际协会设有Instagram、Facebook、Twitter等社群帐号,但不愿经营TikTok。哈斯担心TikTok的乱无章法会玷污机构的严肃历史研究,有如“一块美味的菲力牛排被发臭的鱼包住,一会过后,牛排也会失去香气”。

根据纽时,TikTok在美国有1.5亿用户,以青少年为主,已成为假信息传播最强大的媒介。尽管许多年轻用户能辨别是非并对阴谋论一笑置之,但他们正在认识历史,自2014年以来,美国8年级生的历史知识水准一直在下滑。

巴黎非营利组织Reboot Foundation针对每日使用TikTok超过1小时的美国年轻人做调查,结果竟显示,当中17%的人无法明确回答“地球是圆的”。组织发起人布依格(Helen Lee Bouygues)说:“反覆观看短影音,就会开始怀疑真相。”

纽约大学社群政治中心资深研究员布朗(Megan Brown)表示,相信一种阴谋论的人“往往会相信其他阴谋论”,形同真相长期遭侵蚀,令人担忧。

社会上,已有人为对抗乱象展开反击,像是IBM技术顾问阿维拉(Rafael Avila)就在TikTok上以“铁达尼小子”(Titanic Guy)帐号,製作影音揭穿阴谋论,即便观看次数比不上谣言散佈者,他却认为这是一种“社会责任”。

硅谷计算机历史博物馆20日举行研讨会并发布最新调查,指出与5年前相比,TikTok是美国人获取新闻的一大来源,成长幅度远超越其他社交媒体;同时,在AI普及后,近6成的美国人不认为自己能够辨识出假消息。

加拿大“环球邮报”总编辑华姆斯利(David Walmsley)在研讨会上以铁达尼号报道反思表示,就算是同一个故事,有许多人却是第一次阅读,“若能留住这群人的目光,他们自然会回来”,诚实说好故事也是一种媒体责任。

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