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全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

失联潜水器“泰坦”号氧气供应即将耗尽,“全球最精密设备”正赶往救援

中共媒体观察者网报道:时间一分一秒地流逝,美国、加拿大、法国的国际救援人员仍在努力寻找一艘名为“泰坦”号(Titan)的深海潜水器,这艘潜水器自当地时间6月18日于大西洋深海12600英尺(3840米)处失踪,其内部所拥有的氧气支持量已经越来越少,快要耗尽……

据报道,该潜水器被发现失踪时,可用氧气量介于70到96小时之间,而截至北京时间6月22日中午,理论上氧气量已不足10小时。根据英国《每日邮报》估算,潜水器内氧气支持量恐将只能撑到北京时间6月22日晚7时左右。

与此同时,尽管受制于天气糟糕、能见度差、通讯工具和救援工具有限等多种不利因素,此次搜救困难重重,但搜救人员仍未放弃努力,一架加拿大飞机6月21日凌晨发现了“搜索区域的水下噪音”,还有搜救人员称每隔30分钟就会听到“砰砰声”。

加拿大地平线海事公司(Horizon Maritime)首席执行官肖恩·利特(Sean Leet)当地时间6月21日下午表示,将动用“世界上最先进最精密”的设备之一搜寻失踪潜水器,这艘“无人遥控潜水器”(ROV)将于当地时间6月22日早上抵达失踪潜水器所在区域,而根据估算,那时差不多也正是潜水器内氧气耗尽的时间点。

观察者网专栏作家晨枫指出,当前救援行动所遇到的最大问题,无疑是失踪地点太深,达水下3800多米,一般的潜艇救援设备根本无法达到这一深度。而以中国的蛟龙号载人潜水器为例,虽然突破了7000米潜深纪录,但由于水下对于接口的耐压要求太高,加之蛟龙号并非为拖带其他潜航器而设计,如若投入救援也会遇到极大困难。

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

动员了“世界上最好的”救援设备

当地时间6月18日凌晨,船只“极地王子”号行驶到位于大西洋的“泰坦尼克”号沉船处,“泰坦”潜水器于凌晨4时左右开始下潜,预计于下午6时许浮出水面;1小时45分钟后,当地时间18日早7时许,“泰坦”深海潜水器与与母船“极地王子号”失联。

据福克斯商业频道报道,加拿大地平线海事公司是“极地王子”号的合资伙伴和共同持有者,该公司首席执行官利特在当地时间6月21日下午的新闻发布会上,对救援工作进行了介绍和评估,此时距离“泰坦”潜水器的氧气供应耗尽不到一天时间了。

“为此(救援行动)动员的设备,是世界上最好的。”利特说:“我从未见过这种性质的设备移动得如此之快。”

利特还称,即将出动救援的“无人遥控潜水器”,堪称是“世界上最精密”的设备,因此肯定可以到达失踪位置的深度。据报道,这艘“无人遥控潜水器”预计到达失踪潜水器所在区域的时间,是当地时间6月22日早上(北京时间6月22日晚上)。

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

加拿大地平线海事公司首席执行官肖恩·利特

自“泰坦”潜水器失踪以来,美国、加拿大和法国都派出了人员搜救,但搜索工作“尚未取得任何结果”。

当地时间6月19日,美国和加拿大海岸警卫队投入搜救工作,利用飞机和声纳进行水面和水下搜索;法国政府发言人6月20日宣布,法国总统马克龙已下令派遣科考船“阿塔兰特号”加入搜寻,这艘船配备了一个水下机器人,可下潜至水下4000米深处。

同日,白宫国安会战略协调员约翰·科比表示,美国总统拜登正在“密切关注”搜救工作,美国海军也在待命,“如果需要的话”将投入救援。6月21日凌晨,美国海岸警卫队通报称,一架协助搜索行动的加拿大飞机“在搜索区域检测到水下噪音”。

“这是人类有史以来最深的水下救援。”美国有线电视新闻(CNN)称,在此之前,历史上最深的海底救援发生在50年前。公开资料显示,1973年8月29日至9月1日,英国工程师罗杰·马林森和罗杰·查普曼乘坐小型潜水器Pisces III下潜时被困在海床上,最终在被困76小时后成功脱险。

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泰坦尼克号”残骸和失踪潜水艇位置 图自CNN

“蛟龙号”能救吗?

结合当前救援进展,观察者网专栏作家晨枫也认为,此次救援难度很大,最主要原因就是因为深度太深,达到了水下3800多米。他指出,深海声纳一般是科研性质的精细扫描用途,而如今搜救中虽听到的“砰砰声”,但难以精确定位。以曾经的俄罗斯“库尔斯克”号核潜艇为例,当时所处深度只有108米,而潜艇救援设备一般是到不了3800米深的水下的。

那么,假设一下,中国的蛟龙号载人潜水器有没有可能完成救援呢?晨枫表示,蛟龙号突破了7000米潜深纪录,深度方面没有问题,但即使游到“泰坦”号旁边,对于接口的耐压要求太高,顶多只能设法拖带,无法对接救人。此外,蛟龙号本身不是为了拖带而设计的,因此拖带其他潜航器的能力可能有限。

另一方面,即使能够拖带,拖带时间也会很长,救援时间上来不及,可能“泰坦”号里的氧气供应量无法支撑。晨枫介绍,事实上美国也有深潜器,但潜航需要准备很长时间,不是一件容易的事,并非说潜就能马上潜的。

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

美国海岸警卫队正在紧急搜救,图自美媒

资料显示,运营“泰坦尼克号”水下残骸观光项目的私人公司名为“海洋之门”,其旗下的“泰坦”潜水器今年已对“泰坦尼克号”残骸进行了共计5次探险。

“泰坦”潜水器重达2.3万磅(超10吨),由碳纤维和钛制成,“旨在将五个人带到水下4000米的深度”。根据美国国家海洋和大气管理局的说法,与潜艇不同,潜水器的动力储备有限。

CNN援引“海洋之门”网站存档版本信息称,加入“泰坦尼克号”水下残骸观光项目之前,不需要有潜水经验。申请人只需年满18岁并支付25万美元,且具备“能够在探险船上生活一周”的基本能力。

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“海洋之门”网站上的“泰坦尼克号”水下残骸观光项目概念图

在此次事故之前,“海洋之门”公司就曾多次收到有关其潜水器安全的投诉和警告。此外,至少有两起与“泰坦”号有关的安全事故记录众所周知。

法庭文件显示,在2022年的一次探险中,“海洋之门”报告其潜艇在潜水期间遇到电池故障,必须通过手动重新连接到升降平台。

哥伦比亚广播公司(CBS)记者波格(David Pogue)报道称,该船曾在一次潜水期间与水面船员失联近5小时,当时他正在对此次任务进行报道。波格指出,“泰坦”乘客的弃权书上明确指出,该潜水器尚未获得任何监管机构的批准或认证。

“海洋之门”公司创始人拉什,曾在2019年的一次采访中表示,商业潜艇行业的法规阻碍了其进展。“因为这些规章制度,(商业潜艇)超级安全。”拉什又说道,“但同时它也丧失了创新或进步”。而如今,拉什本人也在“泰坦”号之中。

根据CNN、《每日邮报》等媒体报道和潜水器所属公司“海洋之门”提供信息,“泰坦”深海潜水器此次共载有5人,分别为:

“海洋之门”首席执行官兼创始人斯托克顿·拉什(Stockton Rush);

英国亿万富翁兼探险家哈米什·哈丁(Hamish Harding);

巴基斯坦亿万富翁沙赫扎达·达伍德(Shahzada Dawood)和他的儿子苏莱曼·达伍德(Sulaiman Dawood);

法国资深潜水员PH·纳尔若莱(Paul-Henri Nargeolet)。

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

资料图:美国企业海洋之门探险公司的“泰坦”号潜艇。图自IC photo

“没有阳光、高压、寒冷的环境”

目前,另一个需要被关注的问题在于被困人员的状态。目前尚不清楚“泰坦号”是否遭遇电力故障、被困海底等问题,即便在潜水器完好无损的情况下,人员也将面临氧气含量下降、高压和深海寒冷的挑战。

深潜领域专家戴维·加洛(David Gallo)告诉CNN和《纽约时报》:“这(深海)是一个截然不同的星球。海水逐渐从蓝色变成深蓝色、暗蓝色,直至一片漆黑……压力慢慢增加,太阳热量逐渐消失,深海的寒冷开始渗入整个潜水艇。”他提醒道,潜水器正处于一个“没有阳光、高压、寒冷的环境”。

美国退役海军上尉,前潜艇舰长大卫·马奎特(David Marquet),也向CNN描述了他想象中5名乘客在“泰坦”潜水器中可能遭遇的情况。

马奎特说,乘客可能还不会死亡,但又渴又饿,如果他们还活着,可能会非常不舒服。他还指出,水下潜水器内的温度会很低,而这些人氧气不足,还会呼出二氧化碳,由于潜水器吸收二氧化碳的能力有限,这些乘客可能会头痛、晕眩和感到恶心。

加拿大遥控潜水器抵达海底搜救

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

据CTV报道,美国海岸防卫队(U.S. Coast Guard)周四上午表示,加拿大船隻“北极地平线”(Horizon Arctic)已经部署了一个遥控的水底潜水器,该潜水器已经抵达海底,并开始搜寻失踪的“海洋之门”(OceanGate)潜水器。

一艘法国船隻L’Atalante也加入了搜索,也部署了一个遥控的水底潜水器。

在北大西洋深海失踪的“泰坦”深海潜水艇,其内部氧气已愈来愈少,搜救行动愈来愈渺茫。然而,在今次世界最深的深海拯救行动,世界各国救援队伍已经精锐尽出,当中包括美国海岸防卫队、加拿大深海机械人,以至法国的深海潜艇。有人亦提出,能潜至7000米的中国深海潜艇“蛟龙号”出动,能够救出“泰坦”吗?

加拿大动用世界最先进“无人遥控潜水器”(ROV)

在今次搜救中,加拿大的空军派出的侦察机,侦察到海底持续发出的敲击声,而民间的海洋科技公司,也以最先进科技,加入了搜救的行列。

加拿大地平线海事公司(Horizon Maritime),在行动中动用“世界上最先进最精密”的设备之一搜寻失踪潜水器,这艘“无人遥控潜水器”(ROV)于当地时间6月22日早上,抵达失踪潜水器所在区域,而根据估算,那时差不多也正是潜水器内氧气耗尽的时间点。

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法国出动Fremer公司旗下的Victor 6000进行搜救。 Fremer官网图

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

美国空军出动陆空搜索,希望救出“泰坦”中被困的五人。

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

美国空军提供的吊挂器具20日装上加拿大“北极地平线”号,出海加入搜寻“泰坦号”任务。(路透社)

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加拿大的Horizon Maritime海上救援队伍,也出动深海机械人ROV搜索。 图片:Horizon Maritime

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中国如出动蛟龙号,也未必可以救出“泰坦”中被困的五人。 新华社

全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号

中国如出动蛟龙号,也未必可以救出“泰坦”中被困的五人。 中通社

法国出动“维克多6000”机械人

在行动中,法国海洋开发研究院(Ifremer )派遣了一艘配备水下机器人的船隻前往北大西洋事发地点协助搜救。

执行任务的“亚特兰大号”(Atalante)搜救船,在当地时间周三晚上8时左右抵达,随后,法国救援人员将名为“维克多6000”(Victor 6000)的机器人投入深度接近4,000米的深海区域。“维克多 6000”是法国海洋开发研究院的远程操作机器人,被誉为潜艇修复旗舰机器人,它可以在深达 6,000 米的深海海底作业,并配备一整套观察设备以及沉积物或动物体的采样处理装置。

中国如出动“蛟龙号”也会遇上困难

内地观察者网专栏作家晨枫指出,当前救援行动所遇到的最大问题,无疑是失踪地点太深,达水下3800多米,一般的潜艇救援设备根本无法达到这一深度。

以中国的“蛟龙号”载人潜水器为例,虽然突破了7000米潜深纪录,但由于水下对于接口的耐压要求太高,加之蛟龙号并非为拖带其他潜航器而设计,如若投入救援也会遇到极大困难。

“人类有史以来最深水下救援”

“这是人类有史以来最深的水下救援。”美国有线电视新闻(CNN)称,在此之前,历史上最深的海底救援发生在50年前。公开资料显示,1973年8月29日至9月1日,英国工程师罗杰·马林森和罗杰·查普曼乘坐小型潜水器Pisces III下潜时被困在480米的海床上,最终在被困76小时后成功脱险。

即时新闻:全球最先进潜水器抵达海底搜救泰坦号