维尼有情盖茨无意?微软另有打算

  微软(Microsoft)创办人比尔盖茨(Bill Gates)近日到访中国,并与中国国家主席习近平会晤,不但是2人睽违8年再次会面,也是习近平近年来唯一接见的外国企业家,更热情的将比尔盖茨称为“今年在北京会见的第一位美国朋友”,不难看出其对盖茨的重视与欢迎。

维尼有情盖茨无意?微软另有打算

  日前习近平高调礼遇到访中国的比尔盖茨

  反观苹果(Apple)执行长库克(Tim Cook)以及特斯拉(Tesla)执行长马斯克(Elon Musk)日前访中时,两人当时仅与中国国务院总理李强会面,接待规格明显不同。

  库克、马斯克 待遇矮一级

  苹果虽已在中国市场深耕30多年,并在当地建立了完整的供应链生态系,中国庞大的消费市场更为苹果贡献约20%的营收,但随著中国国产手机品牌小米(Xiaomi)、OPPO、荣耀(Honor)等纷纷崛起,逐渐与苹果形成竞争关係,反倒是苹果难以完全切断对中国的依赖。

  而特斯拉也与苹果有著相似问题,随著比亚迪(BYD)、理想、小鹏等中国车企近年积极发展电动车业务,中国电动车的技术越趋成熟,但特斯拉仍依赖中国的消费市场以及其生产的电动车电池,两者的关係很可能从互相需要逐渐转变成“马斯克需要中国,大于中国需要马斯克”。

  微软AI技术 中国迫切需求?

  在美中竞逐的同时,习近平高调礼遇比尔盖茨的举动,也被外界解读成是中国在对外企释放友好讯号,不过有专家认为,中国很可能是看准微软在AI领域的突出表现,抑或是比尔盖茨基金会长年在疫苗、药物方面的投入,与盖茨的身分等,若换作一般中小型外企,处境恐怕不会有太多改变。

  微软于2019年开始投资ChatGPT母公司Open AI,先是推出整合AI技术的搜寻引擎Bing,与Windows Copilot。随著人工智慧热潮持续在全球发酵,中国许多企业纷纷投入研发AI技术,不过,即使中国有著庞大人口的数据优势,但美中科技战使中国在取得先进半导体设备、芯片与IP授权更加不易,加上相关产业的人才缺口等,这些很可能都是让中国积极向微软示好的原因。

  防中挖角 传微软拟将人才迁至加国

  业内人士曾透露,中国科技公司正积极从国外招募AI专家回国,尤其是OpenAI的员工,希望能帮助中国创建自己的聊天机器人,虽然百度(Baidu)已先前已发布自行研发的“文心一言”,不过技术尚未纯熟,仍无法与ChatGPT相比拟。

  近日《金融时报》报道,微软位于北京的亚洲研究院(MSRA)计划将公司顶尖的AI专家调往加拿大温哥华的实验室,专家分析,微软此举很可能是考量到美中关係紧张,再加上为了避免人才被中国挖走所做出的防御措施,虽然微软已否认撤出中国的说法,不过微软确实正在温哥华建立新的实验室,并计划将人才集中到加拿大。

  比尔盖茨基金会 疫情期间对中国大力捐输

  习近平与比尔盖茨上次会面是在2015年博鳌亚洲论坛,2020年初,习还特地致信给盖茨,感谢基金会在疫情期间对中国提供援助,而此次会见盖茨,习也表明“中美关係的基础在民间”,更称“希望能与美国保持友好”。

  事实上,比尔盖茨曾表态不支持美中关係持续恶化,表示美国无法永远阻止中国获取芯片,反而还会加速中国研发出自家芯片,认为美中脱钩最终只会导致“双输”的局面。

  紧接在盖茨后,美国国务卿布林肯(Antony Blinken)访中行程也如期进行,只是没有任何具体收穫,美中关係有没有机会迎来曙光,拜习会今年举行与否,备受外界关注。

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