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电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

最近,不少人都收到了“枪决通知”。

“因您信货(应为‘贷’)诈骗,缺席出庭,已通过天网定位具体位置,现已通知当地执法部门和司法人员携带枪支带队,执行上门强制(枪)毙。14点前自行app结清全部欠款可撤销执行。”

这当然是一则诈骗短信,错字、漏字以及离谱的内容让人哭笑不得:这么多年过去了,骗子的话术还是没有丝毫长进。

事实上,通过发送短信、电子邮件“钓鱼”是互联网上最古老的骗局,至今已有几十年的历史,可谓经久不衰。鲜为人知的是,这一经典的骗术来自尼日利亚——非洲最大的经济体及人口最多的国家,盛产石油,也盛产网络骗子。

早在20世纪末,打着“尼日利亚王子”名号的电信诈骗就席卷西方,在欧美各国骗走大量财产。因为影响范围巨大,这种诈骗方式甚至被专门命名为“尼日利亚王子骗局”。

尼日利亚,这个远在西非的国家,是怎么成为网络诈骗的代名词的?

“我,尼日利亚王子,打钱”

“您好,我是尼日利亚王子。我父亲因为急病去世,临死前给我留下大量财产。我希望借用你的银行账户转移这笔遗产,如果你能成功地帮助我,将获得20%的报酬。”

电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

2023年2月24日,尼日利亚Onitsha的市场。(@视觉中国 图)

这是一封典型的“尼日利亚王子”电子邮件。在2000年代的尼日利亚,每天有无数“王子”“被谋杀外交部长之子”“石油部长遗孀”,坐在网吧的电脑前,向欧美及亚洲地区的电邮账号发出邮件,请求协助获得先人留下的财富。这些年轻的诈骗犯被称为“雅虎小子”,因为他们的目标主要是雅虎用户。

如果答应合作,这些骗子就会要求收件者寄上数目不等的手续费,以及名目众多的旅费、活动费等,数字由数百美元至数万美元。付过几次钱之后,骗子就消失得无影无踪。因为尼日利亚法律中欺诈行为的代号为419,这一骗局也被称为“419骗局”。

据美国中央情报局的资料,从事电信诈骗的尼日利亚人在2000年至2001年间增长了9倍,美国则成为了最大的受害国。中情局估计,大约有1%的收件人上当,每年平均被骗款项达1亿美元。除美国外,一些以英语为官方语言的欧洲国家与东南亚国家,也成了受骗的重灾区。

电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

《猎屠》剧照。

一名尼日利亚喜剧演员甚至发行了一首嘲讽西方人的歌曲,歌词是“我抢走你的美元,我拿了钱然后消失。四一九只是一场游戏,你是输家,我是赢家”。

因为影响广泛,欧美国家第一次重视起电信诈骗,全球各司法机构,包括美国联邦调查局、欧洲刑警组织在内,成功拘捕并起诉了一些诈骗团伙头目。

2016年,国际刑警组织抓捕了两名尼日利亚骗子,他们组织的诈骗团伙至少有40人,驻扎在尼日利亚、马来西亚等国跨国作案,行骗目标分布在美国、澳洲、加拿大、印度等地。这个团伙从全球网民手中骗到了6000万美元,其中一名受骗者就被骗了1540万美元。

“尼日利亚王子”骗局的套路也启发了其他地区的骗子们。在中国,从“我是长生不老的秦始皇”、“我是清王室后人”,到最近的“枪决通知”,都是其变体。

骗子,其实很聪明

看起来有些拙劣的骗术,为什么能让这么多人上钩呢?

2012年,微软研究中心的研究员Cormac Herley对“尼日利亚王子”骗局评估后发现,错漏百出的邮件内容其实是骗子有意为之:筛选出最容易上当受骗的群体,使自己收益最大化。

如果提升邮件内容的可信度,虽然回复率会提升,但也意味着骗子需要应付的人变多了,增加了行骗的成本,骗子也更难发现真正能够上钩的人。

通过计算机模拟,Cormac Herley发现,随着收到邮件的用户数量增加,骗子的成功率会急剧下降——用户数量增加10倍,最终上当的人数反而会减少至原来的千分之一。因此,使用低级的骗术,可以在第一阶段就筛选出最好骗的人,再投入长线跟进,成功率更高。

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《巨额来电》剧照。

尼日利亚骗子们在行骗上,确实也“有一套”。

美国网络安全公司Secureworks长期追踪尼日利亚的电信诈骗,其研究人员称:“他们的技术不是十分先进,也不会编程,但他们的强项在于可以花几个月时间梳理收件箱,安静、有条不紊。”

一位来自加纳的网络骗子曾在社交网络上表示:“有人说这项工作很容易,但其实不是的。你必须要有耐心、聪明、反应灵敏,还要和受骗者建立信任。”

“这些骗局之所以如此有效,是因为它们给受害者带来了‘完美的诱惑风暴’,向受害者承诺他们将毫不费力地赚取巨额利润,并利用人们想成为英雄的愿望。”美国伊利诺伊州诺克斯学院的社会心理学家麦克安德鲁说。

尼日利亚人,逼上梁山

成为电信诈骗的代名词,尼日利亚也很无奈。这个非洲石油储量最多的国家,贫困人口却接近一亿,猖獗的电信诈骗产业只是困境的一个缩影。

19世纪,英国殖民者在尼日利亚发现了丰富的矿产资源,并沿尼日尔河北上,控制了尼日利亚全境。为了转移矛盾,英国还采取“分而治之”的策略,将尼日利亚分成北方、东南方、西南方三大地区,分别对应豪萨-富拉尼族、伊博族、约鲁巴族三大主要民族的聚居区域。豪萨-富拉尼族信仰伊斯兰教,约鲁巴族和伊博族则主要信仰基督教。

电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

《巨额来电》剧照

“分而治之”加剧了尼日利亚内部的宗教矛盾和民族隔阂。在经历百余年殖民统治之后,尼日利亚在1960年独立。但半个多世纪以来,尼日利亚军事政变和内战不断,从“第一共和国”变成“第四共和国”,动荡的政治环境严重阻碍了当地的经济发展。

石油产业是尼日利亚的支柱产业,但尼日利亚的石油资源长期被欧美跨国公司把持。壳牌石油、埃克森美孚石油、雪弗龙石油等企业控制着尼日利亚的石油资源开发和售卖渠道,攫取了大部分的石油收入,少数特权阶层从中大肆获利,普通民众则在贫穷和饥饿中挣扎。

1980年代,国际石油价格下跌,尼日利亚失业率居高不下。在此背景下,尼日利亚人走上了电信诈骗的道路。对他们而言,电信诈骗成本极低,是高性价比的“致富之道”,骗来的钱则可以养活许多人。

电信诈骗鼻祖“尼日利亚王子”的前世今生

《巨额来电》剧照

最近两年,新冠疫情肆虐加剧了经济困境,越来越多尼日利亚人再次转向网络诈骗,这其中包括不少因疫情而学业中断的大学生。据联邦调查局披露,2020年,尼日利亚网络诈骗团伙通过提交虚假申请,获得了超过1.1亿美元的金融补贴。就连尼日利亚奥贡州州长的高级特别助理也在美国被捕,他被指控利用虚假身份骗取华盛顿州超过35万美元的疫情失业救济金。

“由疫情引发的事业危机中,年轻人最受打击,这导致许多人转向网络犯罪。”尼日利亚伊巴丹大学社会学和犯罪学教授奥卢达约·塔德表示,“大家的道德观开始重塑,这个社会不照顾我们,所以我们必须照顾自己。”

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