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警钟敲响!北京不得不重新考虑与俄罗斯关系

警钟敲响!北京不得不重新考虑与俄罗斯关系

俄罗斯总统普京和中国领导人习近平今年3月在克里姆林宫。 ALEXEY MAISHEV/SPUTNIK

就在三个月前,中国最高领导人习近平还在莫斯科与俄罗斯总统普京碰杯,并表示对普京在俄罗斯人民中享有的“坚定支持”充满信心。

如今,瓦格纳雇佣军组织在俄罗斯发动叛乱,动摇了普京坚不可摧的形象后,人们对这种信心有了疑问。密切观察中国的人士称,这次兵变虽然只持续了很短的时间,但可能会导致习近平对冲与俄罗斯的密切关系,这种关系已使中国政府在全球遭受批评,威胁到中国在海外的一些利益。

中国将俄罗斯视为挑战美国主导的全球秩序的必要伙伴。 但普京的冒险欲望——从入侵乌克兰到依赖私人雇佣军等做法中都可看出来——迫使北京顶着西方压力,为中俄关系辩护。

习近平的长期赌注只有在普京继续掌权、从而维护两国共同利益的情况下才会有效。但这场叛乱已引发人们对普京权威的质疑:瓦格纳士兵向莫斯科挺进时几乎没有遇到来自俄罗斯正规军的抵抗。普京让白俄罗斯为兵变领导人叶夫根尼·普里戈任提供庇护的决定带有妥协的意味,并不像一个权力稳固的强人所为。

“中国认识到普京政府其实内部政治上是比较脆弱的。这种脆弱性以前就存在,在俄乌战争爆发之后,这种脆弱性被加大了,”中国社会科学院俄罗斯东欧中亚研究所研究员肖斌说。

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瓦格纳雇佣兵组织的成员在其领导人发动了短暂叛乱后,准备撤离位于俄罗斯顿河畔罗斯托夫的一个军事总部,摄于6月24日。 ROMAN ROMOKHOV/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

中国在叛乱发生后公开重申了对克里姆林宫的支持。分析人士称,因为两国领导人的利益一致,两国关系可能会保持牢固,至少从外部来看是这样。

但这次兵变可能也已迫使北京考虑,如果普京突然被推翻的话,自己的地缘政治、经济和领土利益将受到怎样的影响。这可能会导致中国与俄罗斯保持某种程度的距离。

在普京执政的23年里,俄中关系与苏联时代和叶利钦总统时代相比有了显著改善。俄罗斯与中国的边界线长达4000多公里,两国曾派几十个师在边界两边严阵以待。

俄罗斯现在发生任何政权更迭,都会马上令中俄重新评估两国关系。肖斌说,中国会担心俄罗斯的新领导人重新调整国家,对美国采取更友好的姿态。这可能会使中国在与美国的竞争中陷入孤立,并面临更大的压力。

在更极端的情况下,北京与莫斯科的关系恶化可能会迫使中国在与俄罗斯接壤的边境地区重新部署军队,这会损害中国在其他地区的利益,曾在美国任中国情报分析师的约翰·卡尔弗说。

“减少中俄边境的军队数量,这使得中国能够为台湾海峡、南海,或与印度可能发生的更大冲突作准备,”卡尔弗说。“我认为俄罗斯已经发生的事情还不足以让中国重新思考军事部署问题,但这让他们第一次有理由思考,是否需要这样做。”

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台湾东洲岛附近的一艘中国海军舰艇,摄于今年4月。中国可能正在考虑,如果普京下台的话,自己的地缘政治利益将受到什么样的影响。 LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

俄罗斯的任何不稳定也会警告中国,在保护本国进口俄罗斯能源的供应方面存在紧迫性。

与此同时,较软弱的普京可能让中国有机会获得一些利益,澳大利亚国立大学政治学家宋文迪说。

北京也许会考虑加快努力,让俄罗斯做出更多让步。中国的首要目标可能是获得更多的俄罗斯技术,并为拟议中的西伯利亚力量2号天然气管道争取更优惠的条件,这会有助于将以前流向欧洲的俄罗斯天然气供应转向中国。

有关普京政治前途的问题突显了他和习近平在实现削弱美国的全球实力、重塑全球秩序,以更好地保护各自国家利益这个共同目标上采取的不同做法。

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俄罗斯远东阿穆尔地区的一条天然气管道,摄于2019年。中国也许会考虑试图从俄罗斯获得更多的让步,例如在拟议中的西伯利亚力量2号管道的交易中得到更好的条款。 MAXIM SHEMETOV/REUTERS

普京的做法一直更具侵略性,他在欧洲发动了“第二次世界大战”以来最大规模的战争。毫无疑问,习近平近年来也在领土主张上采取了更加强硬的立场,尤其是在台湾问题上(北京声称这个自治的民主岛屿是其领土),其做法是用经济制裁和军事演习让台湾处于紧张状态。但迄今为止,习近平一直比较谨慎,避免将对峙演变成一场可能使美国及其盟国卷入的战争。

习近平也一直致力于巩固国内权力。从2015年起,这名中国领导人开始对中国人民解放军进行重大调整,通过免除几名被认为不忠诚或腐败的指挥官,提拔自己的盟友,来加强对军队的控制,从很多方面来看,他避免了普京如今面临的忠诚问题。

一些人把瓦格纳叛乱视为最新迹象,表明中国与俄罗斯的关系越来越像中国与朝鲜的关系。朝鲜是一个臭名昭著的不稳定国家,利用自己反复无常的行为试图向中国施加压力,要求中国提供更多的支持,这样才肯停止挑衅做法。

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从顿河畔罗斯托夫的军事总部撤军的瓦格纳集团头目叶夫根尼·普里戈任,摄于6月24日。 ALEXANDER ERMOCHENKO/REUTERS

俄中贸易在俄罗斯入侵乌克兰后创下历史新高。中国政府也确保了莫斯科在外交上不被完全孤立。

“俄罗斯的主要动机是抬高其友谊的价格,从与中国的交往中获得更多利益,”宋文迪说。“当俄罗斯显得鲁莽和不可预测时,它就能做到这一点,这与朝鲜没有什么不同。”

中国已为支持俄罗斯付出了相当大的代价。俄乌战争加剧了中国与美国的紧张关系,损害了中国改善与欧洲关系的努力。乌克兰的反击也令全球更加关注中国在台湾问题上的侵略立场。

中国已在国内小心翼翼地应对这些不利条件。中国官媒淡化了其称之为“瓦格纳事件”的重要性,赞扬普京化解了危机。中共小报《环球时报》指责西方媒体对叛乱进行“炒作”,歪曲了中国与俄罗斯的关系,但似乎没有报道普里戈任的说法,即政府欺骗俄罗斯公众,让他们相信北大西洋公约组织应对俄乌战争负责。

“中国政府仍然相信普京控制着俄罗斯,也相信俄罗斯社会的长期稳定性,”位于北京的中国人民大学重阳金融研究院执行院长王文表示,他跟踪俄罗斯的动态,曾在俄罗斯入侵乌克兰后访俄。

“认为瓦格纳事件会分裂中俄是战略误判。”

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民众在莫斯科与用硬纸板剪下的普京和习近平像合影,摄于今年6月。 NATALIA KOLESNIKOVA/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

尽管中国的主流支持俄罗斯,但其他值得注意的中国专家认为,俄乌战争已损害了中国在世界上的地位。持这种观点的人包括中国名校清华大学的国际关系高级学者阎学通。

阎学通上个月在北京对记者表示,美国没有派兵保卫乌克兰,但相比之下,北约的欧洲成员国已增加了他们在亚太地区的存在。

“从安全角度来看,这场战争并没有增加中国的国家安全,反而使中国面临更多的安全威胁,”据Pekingnology新闻电邮的翻译,阎学通这样说。

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