美国或将再无大熊猫 两国关系跌落冰点

1972年时,美国从中国收到两隻大猫熊作为礼物,标志著两国交往的开始,50年后的今天,美国国土将再无大猫熊,目前仍未有租借猫熊的计划,似乎成了美中两国关係跌落冰点的象徵。

彭博报道,美国有大猫熊的4座动物园,分别位于亚特兰大(Atlanta)、孟菲斯(Memphis)、圣地牙哥(San Diego)及华府(Washington, D.C.),但这几座动物园的大猫熊,不是已经还给中国,就是将在明年之前还给中国,随著大猫熊陆续送回中国,美国很可能不再有动物园饲养大猫熊。

虽然将大猫熊还给中国涉及到租约,或大猫熊年龄太大必须回到中国等因素,双方也都否认有政治考量,但中国长期以来利用所谓的“猫熊外交”来中讨好、奖赏朋友、惩罚对手,而此时正值美中关係跌到历史低点,多数合作管道中断之际。

加州圣玛丽学院(Saint Mary’s College of California)历史学家、《大猫熊国度》(Panda Nation)作者宋斯特(Elena Songster)表示,大猫熊明年起在美国消失具有一定意义,“他们制定计划,他们知道他们在做什麽”。

掌管华府国家动物园(National Zoological Park)的史密森尼学会(Smithsonian Institution)往年都会更新大猫熊租约,但该学会近期表示目前“无法再续签”。

美国或将再无大熊猫 两国关系跌落冰点

2022年4月,时任中国驻美大使秦刚(右)与华府国家动物园园长史密斯(Brandie Smith)一起庆祝动物园饲育大猫熊50年。(资料照片/美联社)

今年4月,孟菲斯动物园将大猫熊丫丫送回中国,中国网友对其瘦弱的身形与邋遢的形象表示心疼,纷纷砲轰美国虐待大猫熊,尽管连中国自己的专家都说,丫丫是很健康的。

1972年时任美国总统的尼克松(Richard Nixon)访问中国,开启两国关係正常化后,美国获得第一批大猫熊,亚洲社会政策研究所(Asia Society Policy Institute)中国经济项目研究员李其(Lizzi C. Lee)表示,从尼克松时代外交的善意姿态,到今天变成失和的象徵,大猫熊反应出彼此的不信任与敌对。

报道指出,美国能否继续饲养大猫熊,是美中关係有无改善的风向球,如果有一天大猫熊重回美国,代表两国关係不太会变得更糟。华盛顿动物园1999年曾出现“无大猫熊”的情况长达一年,目前不排除中国可能会在未来的外交谈判中,以送大猫熊作为奖励。

Giant pandas in zoos from Washington to San Diego may be going home to China for good — right when ties between the country and the US are at a historic low https://t.co/wiixGke6gh

— Bloomberg (@business) September 27, 2023
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