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关键时刻 五角大楼表态了

     据《华尔街日报》报道,五角大楼官员说,即使在美国国会拒绝将更多的对乌支持资金申请纳入周末通过的维持联邦政府临时运转的议案之后,五角大楼仍有超过50 亿美元的剩余资金可用于向乌克兰提供武器装备和其他安全援助。

  这52亿美元大致相当于拜登政府在过去六个月中为乌克兰抗击俄罗斯而向其提供的武器装备的价值,但拜登政府官员表示,目前还不清楚这笔资金能维持多久。安全援助流向基辅的速度受多种因素影响,官员们认为这52亿美元只能再维持几个月。

  自2022年2月俄罗斯全面入侵以来,美国共向乌克兰提供了439亿美元的安全援助,这笔款项约占其中的12%,因此仍有相当数量的安全援助可用。但美国官员表示,拜登政府一直用于长期支持项目的另一笔资金:“乌克兰安全援助倡议”(USAI)已被清空,该项目旨在整编乌军,使其与北约的部队更加兼容。

  官员们还说,在美国向乌克兰提供武器后,用于补充美国国防部自身武器库的一个账户现在只剩下约16亿美元,不足以维持五角大楼的正常运转。官员们说,对乌援助计划通常每两周发放一次,下一次可能在本周末发放。

  但一位参议院助手说,在不知道美国国会何时会批准更多资金的情况下,五角大楼可能不愿意继续定期提供新装备,以节省资金补充美军自己的库存,或者在国家安全紧急情况下,至少要等到11月17日当前的拨款法案用完。

  美联社获得的五角大楼的信敦促国会为乌克兰补充资金。美国国会上周末通过了一项短期拨款法案,从而避免了联邦政府停摆,但该法案取消了对乌克兰与俄罗斯作战的所有援助。

  美国国防部首席财务官麦考德(Michael McCord)告诉参众两院领导人,国会为补充流向乌克兰的美军库存而提供的259亿美元资金还剩16亿美元。这些武器包括数百万发大炮、火箭弹和导弹,对乌克兰旨在夺回俄罗斯在战争中夺取的领土的反攻至关重要。

  此外,美国还剩下约54亿美元的库存用于提供武器和装备。如果五角大楼今年早些时候没有意识到它高估了已向乌克兰发送的装备,美国早就用完了这笔资金,从而腾出了约62亿美元。其中一些是近几个月发送的。

关键时刻   五角大楼表态了

  (美国国防部长奥斯汀与乌克兰国防部长乌梅罗夫资料图片)

  五角大楼表示,美国国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)周日与乌克兰国防部长乌梅罗夫(Rustem Umerov)进行了会谈,“重申”美国对乌克兰的支持。美国对乌克兰安全援助中最受瞩目的内容之一是培训乌克兰飞行员驾驶美制F-16战斗机,培训已于上周在得克萨斯州开始,预计将继续进行。

  美国向乌克兰提供了大量作战物资,包括坦克、直升机、先进的导弹发射器和数百万发子弹。这些援助使基辅得以抵挡并击退了俄罗斯的入侵,许多人起初以为俄罗斯会很快成功推翻基辅政府,乌军则甚至收复了俄罗斯在最初进攻中夺取的一些阵地。西方对乌克兰的援助大大削弱了俄罗斯的军事实力,俄罗斯战前曾号称世界第二大军事强国。

  官员们说,到目前为止,周末对乌克兰的拨款受阻还没有迫使拜登政府开始重新考虑美国支持乌克兰战争的未来,即使一小撮强硬右翼的共和党议员已开始破坏两党两院对基辅的支持。一位美国官员说:“这里没有人按下恐慌按钮”。

  拜登周一表示,预计美国会众议院议长麦卡锡(Kevin McCarthy)和众议院多数党共和党将通过更多的对乌援助。拜登说:“我们在任何情况下都不能允许美国对乌克兰的支持中断”,“太多的生命、太多的儿童、太多的人处于危险之中”。

  麦卡锡周一表示,将把未来的乌克兰援助与共和党严格的美国边境安全提案挂钩。麦卡锡说,“我从一开始就非常清楚,我投票支持武装乌克兰”,并指“美国在这里是第一优先。我们的边境必须安全”。

  五角大楼今年5月发现了一个会计错误,导致用于乌克兰的资金比该部门认为的要多,因此五角大楼才有了52亿美元的剩余资金。这一错误源于该部门对其提供的武器装备的估价方式存在差异。此外,五角大楼还拥有约16亿美元的资金,用于补充自己提供给乌克兰的武器装备库存。

  基辅方面,乌克兰官员试图缓和外界对美国支持其抗俄作战努力的疑虑。乌克兰外交部长库列巴(Dmytro Kuleba)周一表示,与美国两党的讨论仍在继续,这次的疏忽只是一个孤立事件。

  库列巴说,“我们现在正与美国国会双方合作,以便在任何情况下都不再发生这种情况”,“因此,我们并不认为美国的支持已经动摇”。

  乌克兰已经到了战争的关键时刻,作为反攻的一部分,乌军正在攻打俄罗斯在该国南部的坚固阵地。一周多前,乌克兰总统泽连斯基到访美国,请求提供更多弹药和进攻系统以维持反攻,并请求提供防空系统以应对俄罗斯对关键基础设施的导弹袭击。

  虽然欧洲承担了越来越多的西方对乌克兰的援助,并且仍然坚定地支持基辅,但欧洲大陆扩大军事和经济支持以弥补美国援助减少的能力非常有限。

  最近的美国会众议院拨款投票显示,两党广泛支持对乌克兰的援助——433名众议员中的311名议员本周投票通过了一项为乌克兰提供3亿美元安全援助的拨款措施,但反对的共和党人逐渐增多,目前已占到众议院共和党党团的一半以上。

  美国国会两党中的一些乌克兰支持者正在推动拜登政府重新申请全年的支持,他们认为,在选举季升温之际,申请一笔更大的资金比不断要求国会议员进行艰难的投票要容易得多。参议员们说,全年的预算授权也将使乌克兰更有能力规划战斗。

  托德·扬指出,“不得不多次揭开众所周知的创可贴是无益的”。

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