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迫不得已 俄罗斯向北京让步

     中国有意成为北极地区一个重要参与者,这个目标长期以来受到邻国俄罗斯的阻挠,俄罗斯严密地保护着其在该地区的主导地位。

  现在,俄罗斯的抗拒姿态与包裹着地球北极的冰层一样,开始融解。

  俄罗斯因入侵乌克兰的行动遭到经济孤立,随着西方能源公司试图退出俄罗斯的项目,该国开始希望中国能助其开发北极地区。这种新达成的合作关系最为明显的表现是通过北海航线(Northern Sea Route)的原油运输激增,这条航线横跨北极,从俄罗斯西北部海岸一直延伸至白令海峡。

  尽管与南方的航线相比,北海航线的运输量仍然很小,但最近几周已经大幅上升。最近几天,两艘较大型油轮中的第一艘抵达了中国的一个港口,每艘油轮都装载了100多万桶石油。

  俄罗斯已与中国一起在北极地区进行海军演习和海上安全行动,并期待中国提供卫星数据等技术援助以监测冰情。

  瑞士苏黎世联邦理工学院(Swiss Federal Institute of Technology Zurich)军事学院研究北极地区的经济学讲师Marcus M. Keupp表示,在北极问题上,中国“不必再那么在意俄罗斯的官方政策”。

  尽管距离北极圈900多英里,但中国在2018年宣布自己是一个“近北极”国家。俄罗斯新的友好姿态会让中国获得一个期待已久的机会。北京方面一直希望扩展在北极地区的作用,以获得更多的航道和自然资源,以及气候和其他科研的机会,并扩大军事和战略影响力。

  作为中国领导人习近平整体“一带一路”基础设施倡议的一个组成部分,中国已提出“冰上丝绸之路”(Polar Silk Road)的构想。这一构想将利用北极更短的距离运输货物,避开苏伊士运河和马六甲海峡的咽喉要道。

  除俄罗斯外,北极国家都是对中国的投资越来越谨慎的西方民主国家。出于安全考虑,丹麦阻止了中国在丹麦自治领地格陵兰建造三个机场的计划。在军方官员提出安全问题后,加拿大于在2020年阻止了一家中国公司购买加拿大北极地区一处金矿的交易。

迫不得已  俄罗斯向北京让步

  俄罗斯以往并非总是对中国进入北极地区持欢迎态度。俄罗斯曾一度反对中国成为北极理事会(Arctic Council)观察员的申请。北极理事会由八个北极国家组成,是解决该地区问题的主要论坛,俄罗斯此前曾禁止中国船只在北极地区开展研究工作。

  2020年,即使中俄关系处于几十年来最热络的时期,俄罗斯主管部门还是以涉嫌向中国提供情报为由逮捕了一名北极问题专家。

迫不得已  俄罗斯向北京让步

俄罗斯本月引进了两艘北极油轮,用于其长期主导的具有重要战略意义的地区。

  俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)入侵乌克兰后,莫斯科方面的态度发生了转变。西方制裁压力下,俄罗斯不得不更加倚重中国来支撑经济、支持战争行动并维护开发北极的长期目标。

  尽管上述极地航线具有一些环保优势,因为更短的距离意味着更少的排放,然而,它也会穿越部分敏感地区,几乎没有什么资源来处理紧急情况。

  专家指出,“想想泰坦尼克号吧,冰层消退并不意味着没有冰。随着气候的变化,冰层真的碎裂了,一切都变得支离破碎、混乱不堪。海上有冰山。这依然很危险。如果你在一年中的错误时间去到那里,天仍然是漆黑一片并伴有巨大的风暴。那里没有紧急救援。你会发现你自己处于孤立无援的境地。”

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