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失落的世界 南极冰层深处惊现远古景观

  南极洲并不总是一片荒凉的冰雪之地,这块地球最南端的大陆曾经是布满河流和森林,以及孕育着生命的家园。科学家们利用卫星观测和透冰雷达,一睹南极洲失落的世界。

  研究人员周二(10月24日)表示,他们在南极大陆冰盖下发现了一片广阔的古代景观,布满了山谷和山脊,显然是在很久以前,这块大陆被冰川吞没之前由河流塑造而成。

  这片景观位于南极洲东部与印度洋接壤的威尔克斯地(Wilkes Land)地区,大小大约相当于比利时或美国马里兰州的面积。研究人员表示,这片地貌似乎可以追溯到至少1400万年前,甚至可能超过3400万年前,随后南极洲开始进入深度冰冻状态。

  这项研究发表在《自然通讯》杂志上。研究共同负责人之一、英国达勒姆大学冰川学教授斯图尔特·贾米森(Stewart Jamieson)说:“这里的景观就像是过去的快照。”

  “很难知道这个失落的世界在冰冻出现之前会是什么样子,但那时肯定更温暖。根据回溯时间的长短,你可能经历从现在的巴塔哥尼亚气候(Patagonia),到更接近热带的气候等不同的过程。在距我们研究地点海岸不远的南极洲还发现了古老的棕榈树花粉。”贾米森说。

  贾米森补充说,这样的环境很可能是野生动物的栖息地,尽管该地区的化石记录不完整,无法表明哪些动物可能居住在这里。

  该研究的另一名共同负责人、英国纽卡斯尔大学极地科学和环境地球物理学教授尼尔·罗斯(Neil Ross)表示,这片古老景观上方的冰厚约1.4至1.9英里。

  研究人员表示,冰层下面的土地甚至比火星表面还不为人所知。他们说,解开其谜团的一种方法是钻穿冰层,并获取下面沉积物的核心样本。这样可以确保揭示古代动植物群的证据,正如在格陵兰岛采集200万年前样本时所做的那样。

  这项新研究利用了对冰面的卫星观测以及飞越该地点的飞机透冰雷达数据。

  罗斯说:“在很长一段地质时期内,由于在不同时期受到河流、地壳飘移和冰川的作用影响,地貌发生了改变。”

  罗斯补充说,就在3400万年前,南极洲的地貌和植物群很可能类似于今天塔斯马尼亚(Tasmania)、新西兰和南美洲巴塔哥尼亚地区的冷温带雨林。

失落的世界 南极冰层深处惊现远古景观

  南极洲曾经是冈瓦纳超大陆(Gondwana supercontinent)的一部分,冈瓦纳超大陆还包括现在的非洲、南美洲、澳大利亚、印度次大陆和阿拉伯半岛,但最终在称为板块构造的地质过程中分裂,并变成孤立的一块大陆。

  贾米森说,研究人员认为,当南极洲气候变暖时,河流流过新发现的地貌,流向大陆海岸线,该海岸线是在其它陆地板块分离时形成的。贾米森说,当气候变冷时,河流旁边的山上就会形成一些小冰川,山谷在冰川侵蚀下变深。

  贾米森接着说,然后气候显着变冷,冰盖覆盖了整个大陆,淹没了以前存在的冰川。当冰层生长时,冰层底部和景观之间变得非常寒冷,这样的环境就不再能够侵蚀景观。相反,景观得到保存,很可能保存了3400万年。

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