四季胎和雪胎有何区别 换雪胎可减保费?

冬日将至,多伦多部分地区已迎来首场初雪。在湿滑的雪地上行车,从安全角度考虑,建议驾驶人士为车辆换上“冬季胎”(Winter tire)或“雪胎”(Snow tire),坊间一般统称为“雪胎”。不过,对于不少新移民而言,特别是驾车新手,这似乎是一门新学问。

因此,本网特别邀请在多伦多已屹立了17年历史的汽车轮胎维修公司,Active Green + Ross Tire & Automotive Centre士嘉堡分店老板Christy分享经验。

他建议,驾驶人士应在摄氏7度或以下,换上“冬季胎”,因为降雪的情况下,当雪地湿滑,“冬季胎”会比起一般“全季轮胎”(All-season tire,又称四季胎)更易刹车,有较高安全性。

“冬季胎”设有专属的“高山与雪花”标志,以确保其符合Tire and Rubber Association of Canada所订立的雪地牵引表现标准。

“冬季胎”与“全季轮胎”的区别

Christy解释,“全季轮胎”是由多种化合物组成,而“冬季胎”则有较多二氧化硅,意味着它是一种“软胶”质地。因此,当冬天气温骤降,“全季轮胎”会变得更硬,较难抓地;“冬季胎”则因其二氧化硅含量较高,在气温骤降时变得更软,从而与路面产生较大摩擦力,更易刹停车辆。因此,雪中驾驶,使用“冬季胎”较安全,转弯也更畅顺。

他建议,驾驶人士可于摄氏7度或以下,换上“冬季胎”;摄氏7度以上则可换回普通轮胎,因为摄氏7度以上使用“冬季胎”,车胎软胶会开始融化。然而,“冬季胎”一般寿命为期5年,或可行驶60.000公里。它的价钱也比一般“全季轮胎”稍为昂贵。但按现行政策,购买“冬季胎”,是可获保险公司提供10%保费折扣,以作鼓励。

四季胎和雪胎有何区别 换雪胎可减保费?

左为一般轮胎,右为冬季胎。

不建议买二手“冬季胎”

相较之下,Christy还介绍了一款“全气候轮胎”(All-weather tire)。它属于“夏季胎”与“冬季胎”的溷合,但由于一年四季行驶,其油耗相对较高,噪音也较大。

Christy又表示,“冬季胎”的替换,有如冬天换上大衣;不同品牌之间,质量稍有不同,像“加拿大鹅”(Canada Goose)与“沃尔玛”(Walmart)的选择。目前“冬季胎”主要品牌有法国的“米其林”(Michelin),它的特质十分安静和柔软,也有更节省的油耗。

其他品牌也包括德国的“马牌”(Continental)、日本的“普利司通”(Bridgestone)、日本的“横滨橡胶”(Yokohama)、意大利的“倍耐力”(Pirelli)和美国的“好时年”(Goodyear)。

但Christy不建议驾驶人士购买二手“冬季胎”,因为无法确认上一手车主曾否适当使用“冬季胎”,“这就好比从别人那处得病,然后自己也得了病”。他认为“如果要买,就省点钱买个好轮胎”,这才安全。

另外,他建议由车厂专业人士换上“冬季胎”,这有如“发烧的时候,你可以自己治疗。但当烧得很厉害时,你就得去看医生”,因为车厂会特别检查车胎。他也建议,驾驶人士每年定期检查“冬季胎”有否出现裂缝、磨损和平衡等问题。

四季胎和雪胎有何区别 换雪胎可减保费?

因应车辆大小不同,而制订大小不同的“冬季胎”。

四季胎和雪胎有何区别 换雪胎可减保费?

全新车胎会有竖立的“钉”。

部分省份必须换上“冬季胎”

按目前法例,安大略省(Ontario)驾驶人士使用“冬季胎”,并非硬性规定,属于自愿性质;但部分省份如卑诗省(British Columbia)和魁北克省(Quebec)则属法例规定,违者可被罚款。由此,Christy提醒,驾车至不同省份,要注意当地法例。

另外,Christy表示,如驾驶者每日行驶逾50至60公里,也建议换上“冬季胎”。他强调,即使换上了“冬季胎”,降雪期间,也不建议在雪地上快速行驶。

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