与长寿相关的8种心理特征

  活到100岁的秘密是什么?你可能认为答案与健康饮食和经常锻炼有关,但马德里研究人员的一项新研究表明,这里面还有其他因素在起作用:你的个性。

  研究团队在本月发表的《幸福研究杂志》上解释道:“考虑到更幸福的人更有可能长寿,我们自问健康的百岁老人是否共享心理资源或正面个性特征,这些特征让他们更成功地面对创伤性情况和生活挑战。”

  “分析健康百岁老人的生活可以为我们提供达到健康的老年所需的知识。”

  通过对19名年龄在100到107岁之间的人进行访谈——其中16名是女性——研究人员总结出八种百岁老人共有的心理优势。“它们都与身心健康有关,”文章指出,“所以它们是健康百岁老人的典型特征一致。”

  那么,帮助一个人达到三位数年龄的这些重要的性格成分是什么呢?好吧,第一个并不令人惊讶:它就是活力。

  “活力意味着感到活跃、警觉和充满能量,”作者解释道。“所采访的百岁老人与生活有着强烈联系,他们不仅活着,而且明显希望继续活下去。”

  这些受访老人谈到每天锻炼,参加社交活动,玩纸牌、数独等游戏 —— 总之就是精神和生理上保持活跃。

  这很好地引出了第二个保持百岁老人健康的因素:保持社交。这不仅包括与朋友和熟人保持联系——或者与想采访你寻找长寿秘密的科学家保持联系——更重要的是与你的亲人保持联系。

  “我一生中最好的事情是我的孩子、孙子孙女和曾孙,他们比孙子孙女更爱我,”一位104岁的老人告诉研究小组。“我有一个10岁的,他会坐在我腿上,称呼我‘漂亮的曾祖母’。”

  当然,这在很大程度上得益于该小组共有的第三个性格特质:承诺,或“个人与之建立的心理联系”,见文献。这可能是一份工作、你的家人、朋友,甚至只是个人目标——关键在于,当这些百岁老人找到他们珍视的东西时,他们会坚持下去。

  这说得通,因为充实的生活中下一关键方面就是维持生活的主动权。

  “这些百岁老人总体上表现出:自主性、环境掌控力和实用性,”作者写道。“总的来说……他们自主做出决定,掌控自己的生活,并将其引向他们想去的地方。”

  第五项与青春几乎同义:即知识兴趣 –– 也就是好奇心、学习热情以及自学。受访者讲述了他们走南闯北的经历,用逻辑难题训练大脑,最重要的是阅读:“即使那些上不了学的人也通过自学读写,”作者指出,“这明确表明了学习兴趣,特别是考虑到他们儿时西班牙的文盲率为60%。”

与长寿相关的8种心理特征

  这也许正是该小组的下一个共同特征的一个标志:积极性。现在,悲观主义者,不要绝望,你还没注定过早亡故(或者 –– 好吧,你可能有,但这不是这个的准确原因。)研究人员的积极性定义不是简单的“阳光心态”或“常常微笑”–– 它更关乎对好的心存感激,以及对坏的积极面对。

  “生活给了我一切,感谢上帝,”一位100岁老太太说道。 “它带给我失去亲人等令人失望的事,但感谢上帝我没有遭遇困难时光。”

  考虑到抑郁症的某些已知影响,这说得通。抑郁症与早期大脑老化、更高的痴呆风险以及免疫力下降有关。虽然抑郁症几乎不是可以选择的,但这些老人可能没有患上它的事实可能有助于他们非凡的长寿。

  值得注意的是,这种积极性几乎不是一帆风顺生活的结果。事实上,研究人员列出的第七个特征是显著的韧性:“他们讲述的故事反映了他们生活中极其艰难的时期,比如:童年父母分开、丈夫的暴力、伴侣或子女的去世、因新冠疫情而被老人院锁在房间里等,”文章解释道。

  “这还不包括西班牙内战,他们都在青少年后期或成年初期经历过,”作者补充道。“尽管如此,这些百岁老人仍然知道如何继续自己的生活,在某些情况下是重新引导生活,最重要的是,不会让逆境经历在心理上伤害自己。”

  最后,在某种程度上统一了前面的所有特征,就是我们讨论的智力。

  “智力是预测长寿最好的指标之一,”作者写道。这可能是因为它通过定义允许一个人抽象思考、提前计划、运用新信息推理和解决问题——这些技能在照顾自己的健康或决定是否要用电锯切手榴弹时非常有用。

  研究人员认为,这些百岁老人智力异于常人。“他们在学术和职业生涯上取得了成功,通过自学取得知识,能解决问题,即使没有专门训练也能接受挑战并取得成功,他们热爱学习和充满好奇心,他们的交谈快速、敏捷,记忆力好,即使没有上过学也至少会读写,并且能够使生活朝令他们满意的方向转变和改造,”他们写道。“基于所有这些理由,我们希望补充,百岁老人是聪明人。”

  现在,虽然有必要指出,所有参与者在接受访问时都身体健康––从而使“积极性”和“韧性”等特征更容易表现出来––但结果与其他研究人员的发现一致,Sunil Bhar告诉《新科学家》杂志。Sunil Bhar在澳大利亚墨尔本为老年人运营了一家健康诊所。

  换句话说,这是长寿的良好秘方。那么,如果你没有所有的特征怎么办?

  别担心:对于那些缺乏这些性格特质的人,提高他们也有方法。例如,论文第一作者Lola Merino告诉《新科学家》,“你可以通过意识到生活中所有美好的事物来练习感恩,而就控制感而言,你可以建立秩序和习惯,以免日常需求压倒你。”

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