美国最高法院首位女大法官欧康纳辞世

美国最高法院史上首位女性大法官欧康纳(Sandra Day O’Connor)今天辞世,享耆寿93岁。欧康纳的中间派观点和精明谈判技巧,让她在长达25年任期中大多担任国家法律掌舵者。

路透社报道,最高法院透过声明表示,欧康纳因为与晚期失智症及呼吸道疾病相关并发症,于亚利桑那州凤凰城(Phoenix)逝世。

首席大法官罗伯茨(John Roberts)回忆说,欧康纳“以我国第一位女大法官的身分开闢了历史性道路”。

欧康纳2006年从最高法院退休,照顾患有阿兹海默症(Alzheimer’s)的丈夫,直到丈夫2009年过世。2009年时任总统奥巴马曾将美国最高平民荣誉“总统自由奖章”(Presidential Medal of Freedom)颁给欧康纳。

欧康纳曾有对抗乳癌的经验,1988年接受乳房切除手术,随后致力提升大众对乳癌的认识,以及了解阿兹海默症深入研究的重要性。欧康纳晚年也诊断罹患失智症,2018年10月宣布退出公众生活。

美国最高法院首位女大法官欧康纳辞世

美国历史上首位女性大法官珊卓拉·欧康纳,2003年资料图片。(美联社)

欧康纳在亚利桑那州一座牧场长大,她在家乡经历了男性主导的政治领域,随后在华府的法律世界里闯荡。1981年时任美国总统雷根(Ronald Reagan)任命她为最高法院大法官,使得她成为最高法院1789年成立近两个世纪以来首位女性大法官。

然而她的历史地位不只是打破“仅限男性”的藩篱。

虽然欧康纳属于保守派,却成了最高法院的意识形态核心。她凭藉实用主义和建立共识的技巧,主导了那个时代最具争议性议题的种种决策,包括帮助维护妇女的堕胎权,以及维护大学校园的平权行动。

欧康纳曾形容自己的任期有如走在未乾的水泥上,“因为你提供的每个意见,都会留下印记”。

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