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SpaceX将让100颗Starlink卫星提前脱离轨道

太空探索技术公司(SpaceX)今天宣布,由于发现了一个可能会让这些卫星日后成为隐患的缺陷,该公司将让约 100 颗 Starlink 卫星提前报废,不过,这一过程不会影响到Starlink的正常通信服务。

公告解释说,”Starlink 团队在这部分第一代通信卫星中发现了一个共同的问题”,这个问题可能”增加发生故障的概率”。

根据描述,有关”故障”似乎可能意味着失控,17 颗 Starlink 卫星”目前无法操纵”,但 SpaceX 没有说明这是否与 100 颗卫星脱离轨道的问题相同。

没有动力的卫星或多或少都会成为太空碎片,即使在像这样的低轨道上,它们也会在几年后而不是几百年后烧毁。人们对”星链”(Starlink)这样的超大型卫星群的批评之一,就是它们有可能助长太空垃圾问题,而 SpaceX 可不想在满天都是残破卫星的时候成为众矢之的。

这就解释了为什么这些卫星尽管已经老化,但仍能正常工作,而 SpaceX 公司却决定启动受控下降,将它们带离轨道。

在”未来几周和几个月内”,这些卫星的轨道高度将开始下降,但它们并不能进行大的激动,因此这更像是向下方向的轻推。脱轨过程实际上需要大约六个月的时间,在此期间,它们还将”为任何高风险的会合承担机动责任”,也就是说,如果它们碰巧与其他卫星相交,”星链”卫星还有能力礼貌地避让。从地球的视角看,它们会一个接一个地掉下来,不会形成流星雨,所以不用费心看天空。

不过,”Starlink”的用户不必担心,因为天空中还有数千颗正常运行的卫星。迄今为止,SpaceX已为这一全球最大的卫星通信系统发射了近 6000 颗卫星,其中 406 颗已脱离轨道,但仍有足够充裕的卫星为用户提供服务。

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